Cómo el coronavirus pudo haber salvado a los clubes de campo de KC

Durante más de un siglo, la mayor parte de la parte alta de Kansas City se ha construido con campos de golf como atracción principal. Desde Mission Hills hasta Loch Lloyd, una casa en un campo de golf ha sido vista como el cumplimiento de muchos sueños americanos.

Entonces, cuando los propietarios del desarrollo Deer Creek de Overland Park se enteraron de que su club de golf cerraría el 1 de abril, reaccionaron con comprensible consternación.

Debido a las preocupaciones sobre la condición del campo de golf de Deer Creek, su propietario, GreatLife KC, había propuesto un plan para construir un complejo de apartamentos de $65 millones que “salvaría el campo y estabilizaría y mitigaría los problemas de erosión”. El Ayuntamiento de Overland Park rechazó la propuesta y condenó el curso.

Brett Klausman, presidente de GreatLife KC, emitió un comunicado de que, si bien la compañía ha trabajado arduamente para salvar el campo de golf, “la próxima fase del terreno donde se ubica el campo de golf está en desarrollo”.

Debido a que los campos de golf a menudo se encuentran en propiedades inmobiliarias de primera, los desarrolladores se lamen los labios cuando los campos deben cerrar. En 2004, se vendió Old Leawood Country Club y, después de una década de planificación, se usó para nuevas casas grandes.

En 2014, Homestead Country Club se sometió a amplias renovaciones y vendió parte de su propiedad a un desarrollador residencial. Meadowbrook Golf and Country Club en Prairie Village también cerró en 2014, y sus más de cien acres se han convertido en zonas verdes y una combinación de propiedades residenciales y comerciales. Hay planes similares en marcha para Brookridge Country Club en Overland Park.

Según Pellucid Corporation, una firma de investigación de mercado con sede en Illinois, la cantidad de golfistas en este país disminuyó en casi diez millones entre 2002 y 2016. A nivel nacional, más de mil campos de golf han cerrado desde el apogeo del deporte en 2003 y más de cuatrocientos cerraron solo entre 2017 y 2019.

Los buscadores de tendencias comenzaron a preguntarse: ¿los clubes de campo iban por el camino del búfalo?

Luego vino el coronavirus. El golf se ha convertido en una de las pocas actividades sociales “seguras”. Según la Fundación Nacional de Golf, los cierres de campos de golf nacionales se han reducido a la mitad desde el pico de hace dos años, y los golfistas han jugado veinticinco millones de rondas de golf adicionales. Aunque la edad media de un golfista es de cincuenta y cuatro años, Forbes informó que más mujeres y jóvenes se habían interesado en el deporte, alimentando un resurgimiento que podría convertir a Deer Creek en un caso atípico.

Kansas City llamó a nueve clubes de campo locales, y casi todos respondieron que la membresía estaba ahora llena o cerca de su capacidad, y algunos tenían una lista de espera. Varios dijeron que la propiedad corporativa de Deer Creek (la mayoría de los clubes de campo son administrados por miembros) significaba que se podía ganar mucho dinero usando la propiedad para nuevas construcciones en un mercado inmobiliario en auge.

Fotografía de Jeremy Theron Kirby

Michael Stacks, gerente general del Indian Hills Country Club durante veinte años, cree que en los últimos años varios clubes de golf han cerrado debido al exceso de construcción. Indian Hills, sin embargo, pronto celebrará su centenario.

Stacks dice que debido a que la pandemia ha hecho posible que más personas tengan la opción de trabajar desde casa, un renovado interés en las actividades al aire libre ha creado una gran demanda de tee times. “Solíamos ver a los miembros irse y ser reemplazados rápidamente”, dice Stacks. “Pero ahora la gente no se va”.

Del mismo modo, el gerente general de Milburn Country Club, James Nanson, también vio crecer el interés generalizado en unirse al club.

La ironía de que la pandemia de Covid-19 sea en realidad la salvación de los clubes de campo y el juego de golf no se le escapa a Rob Sislowe, director de membresía de Nicklaus Golf Club en Lionsgate.

“El golf ofrece el equilibrio perfecto en estos tiempos difíciles”, dice Sislowe. “Combina el distanciamiento social con el compañerismo y las actividades recreativas”.

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