Cómo el esquema del auto RB18 F1 impulsó la carga por el título de Verstappen

En medio de toda la forma dominante que significa que podría reclamar la corona en el Gran Premio de Singapur el próximo fin de semana, es fácil olvidar los dramas que ensombrecieron el comienzo de la campaña.

De hecho, a principios de año, parecía que su desafío por el campeonato podría haber terminado antes de que comenzara, ya que una serie de problemas de confiabilidad permitieron que su archirrival Charles Leclerc obtuviera una ventaja bastante significativa en el Campeonato de Pilotos.

Luego, una vez que Red Bull finalmente resolvió la confiabilidad de su RB18, Verstappen se encontró luchando con algunas características del automóvil que no eran de su agrado.

En cambio, la parte delantera débil del auto parecía encajar perfectamente con lo que a su compañero de equipo Sergio Pérez le gusta del auto, y hubo una fase alrededor del Gran Premio de Mónaco en la que parecía que el mexicano sería incluso la principal amenaza al título.

A medida que avanzaba la temporada 2022, fue muy notable que Red Bull y Verstappen lograron encontrar equipos alternativos, especialmente los domingos.

Si bien el Ferrari F1-75 siempre parece un automóvil de una sola vuelta más rápido, el progreso que el RB18 ha logrado hacer con la degradación de los neumáticos ha sido impresionante.

Y fue este factor el que jugó a la perfección en manos del equipo, permitiendo que Verstappen no perdiera terreno en aquellas ocasiones en las que partía desde abajo en la clasificación.

Pero lo que es más importante, para sellar su ventaja en el campeonato, parecía cada vez más cómodo con la forma en que se desarrolló el RB18, que también alejaba al auto de lo que le gustaba a Pérez.

Este cambio provocó algunas sugerencias de que el equipo lanzó deliberadamente un impulso de actualización que favorecía a Verstappen.

Max Verstappen, Red Bull Racing RB18, 1° puesto, toma la bandera a cuadros

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Sin embargo, la realidad es que el coche llegó más a Verstappen simplemente por su evolución natural de mejora, y más concretamente por la apertura de ventanas de configuración que no estaban disponibles en sus inicios.

El verdadero avance para Verstappen no fue un desarrollo aerodinámico o una configuración a medida que se introdujeron para ayudarlo a obtener ganancias, fue simplemente que cuando Red Bull perdió peso, entregó un doble golpe de ganancias.

Primero, perder la mayor parte de lo que se pensaba que era hasta 10 kg de exceso de peso al comienzo de la temporada proporcionó una ventaja de velocidad automática.

En F1 se dice que cada 10 kg de peso valen 0,3 segundos por vuelta, por lo que una estimación aproximada significa que se ganaron algunas décimas.

Pero quizás lo más importante para Verstappen, un conductor conocido por amar una parte delantera afilada de un automóvil, agregar algo de peso adicional al automóvil significaba que finalmente había opciones para mover el lastre.

Incluso unas pocas libras adicionales de peso movidas a la parte trasera del automóvil habrían sido suficientes para marcar una parte delantera perezosa y acercar el manejo a lo que Verstappen está buscando.

Comme il l’a expliqué récemment à Monza : “La voiture était très en surpoids, c’était juste au mauvais endroit de la voiture ainsi qu’en surpoids, c’est pourquoi elle sous-virait beaucoup plus et avait tendance à se bloquer adelante.”

El director técnico de Red Bull, Pierre Wache, aclaró que a medida que se abría la libertad de ser más agresivo con la puesta a punto, permitía que Verstappen obtuviera lo que quería del auto.

“Al comienzo de la temporada no teníamos la capacidad de mover el peso y eso era parte de la configuración”, dijo.

“Pero creo que está todo junto y, después de haber encontrado tu rendimiento en alguna parte, y es un poco más complicado configurar el auto, por lo que fue a favor de Max”.

“Creo que es capaz de conducir cualquier auto. Ahora tenemos que encontrar la manera de darle a Sergio un auto para que rinda y compita”.

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB18

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB18

Foto por: Red Bull Content Pool

Una solución para Pérez

Aunque Verstappen es uno con el RB18, todavía queda mucho por hacer para ayudar a Pérez a sentirse más cómodo.

Wache dice que la situación es fácil de entender: que Pérez no está tan contento con el manejo como lo estuvo antes en la campaña. Pero la parte más difícil es encontrar una solución que no reduzca la velocidad del coche.

“El factor principal es claramente el equilibrio del auto y la confianza con un auto, en comparación con el comienzo del año cuando el auto estaba un poco más equilibrado para él y un poco menos para Max”, declaró.

“Y después del potencial de desarrollo que le hemos puesto al auto durante la temporada, tal vez alejarse de él sea parte de eso”.

“Después de encontrar una buena configuración para él, es bastante difícil lograr que tenga la confianza necesaria para vencer o pelear con Max”.

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En última instancia, Wache admite que la única forma de avanzar podría ser sacrificar el último tiempo de vuelta que se puede salvar haciendo que Pérez sea más feliz.

“Cada vez [it is] difícil cuando estás tratando de desarrollar el auto teóricamente para el rendimiento, y después de eso te quedas atascado en términos de herramientas de configuración para reequilibrar el auto”, dijo.

“Eso significa que tendrá que reducir un poco el rendimiento. Para obtener el contrapeso correcto, el que desea, normalmente diría que perderá un poco de rendimiento para mejorarlo. Eso no significa No quiero decir que sea mucho, pero es ese tipo de dirección, sí”.

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