Cómo el viaje por carretera con los Milwaukee Bucks de la NBA ayudó al entrenador de los Green Bay Packers, Matt LaFleur, a aprender fútbol – Green Bay Packers Blog

En marzo, en un club nocturno del centro de Indianápolis después de un largo día en el combinado de cazatalentos de la NFC, el entrenador de los Green Bay Packers, Matt LaFleur, se encontró en una conversación sobre lo que seguiría en su programa de temporada baja.

La agencia libre se acercaba rápidamente. Las prácticas de temporada baja estaban programadas para comenzar en poco más de un mes, y poco después fue el Draft de la NFL.

En medio de todo esto, LaFleur mencionó algo más: se iba de gira con los Milwaukee Bucks de la NBA.

Cuando se sugirió que sería divertido, LaFleur aclaró rápidamente: “En realidad, es un viaje de negocios”.

LaFleur es un entrenador que, a pesar de ganar 13 juegos en cada una de sus primeras tres temporadas en la NFL, la mayor cantidad en la historia de la NFL en los primeros tres años de una carrera como entrenador, no ha ganado un Super Bowl, ni siquiera ha estado en uno. Si pudiera encontrar una pequeña ventaja, lo haría, incluso si eso significaba salir a la carretera con un equipo de un deporte completamente diferente.

“Creo que la pasó muy bien y la pasó muy bien”, dijo el gerente general de los Bucks, Jon Horst. “Pero no hay duda de que fue una oportunidad de desarrollo profesional.

‘¿En serio?’

La historia de fondo del viaje fue la siguiente: un mes antes, LaFleur y su esposa, Bre, estaban en The Phoenician resort en Scottsdale, Arizona, para asistir a una recaudación de fondos para Childhelp, una organización dirigida por un amigo de LaFleur que ayuda a las personas abusadas y niños en riesgo, y a quién conoció sino a la estrella de los Bucks, Khris Middleton.

“Había estado un poco con estos muchachos, y simplemente aparecí y dije: ‘¿Qué estás haciendo aquí? “, dijo LaFleur.

Resulta que los Bucks se quedaron allí mientras estaban en la ciudad para enfrentarse a los Phoenix Suns. LaFleur luego le envió un mensaje de texto a Horst, a quien un amigo en común le presentó poco después de que obtuvo el trabajo de los Packers en 2019, y se conocieron en el bar del hotel.

Rápidamente se convirtió en una noche de conversaciones con Horst y su equipo, así como con el entrenador Mike Budenholzer y los entrenadores asistentes Darvin Ham (quien sería contratado como entrenador en jefe de Los Angeles Lakers poco después) y Charles Lee.

“Estábamos como cortando con Jon y algunos de estos muchachos, hablando de filosofía, y él lo lanzó”, dijo LaFleur. “Me dijo: ‘Oye, deberías venir a un viaje por carretera con nosotros'”. Y dije: ‘¿Hablas en serio? Me encantaría, solo para ver cómo funcionan. Así es como empezó, solo suerte al azar. Hablamos de eso, me excitó. Un montón de citas e hicimos funciona.

Se establecieron en un viaje a la costa oeste. LaFleur manejaría de Green Bay a Milwaukee para volar con los Bucks a San Francisco para un partido contra los Warriors el 12 de marzo, luego a Utah para jugar contra los Jazz el 14 de marzo. Mientras que el equipo viajaría a Sacramento para completar el viaje, LaFleur volaría solo a casa antes del partido contra los Kings para regresar al Lambeau Field para el inicio de la agencia libre el 16 de marzo.

‘Novio de la secundaria, conoce al novio de la universidad’

LaFleur entró con la mente abierta, sin saber si había algo estratégico al pasar del baloncesto al fútbol. Después de todo, ¿cómo es la NFL para decidir si comete o no una falta cuando quedan tres puntos y faltan menos de 10 segundos? (“Oh, él quiere”, dijo Budenholzer con una sonrisa. “Él quiere hablar de eso”).

“Una de las cosas que más me llamó la atención de Matt es que tiene hambre de seguir creciendo, de ser mejor, de aprender y de hacer lo mejor posible”, dijo Budenholzer. “Tomarme este tiempo y tal vez pensar fuera de la caja un poco y ver si hay algo que pueda hacer para mejorar su equipo, es una gran declaración sobre quién es él como entrenador y como persona”.

Budenholzer y él descubrieron rápidamente que tenían mucho en común en su vida profesional y personal. Ambos eran hijos de entrenadores. Los dos cuerpos técnicos que deberían competir por los títulos. Y ambos tienen una profesión de nicho que les obliga a tratar con tantas entidades diferentes, desde medios y fanáticos hasta propietarios de equipos y gerentes generales.

“Es bueno tener a alguien con quien puedas abrirte un poco que tenga una perspectiva similar, experiencias similares”, dijo Budenholzer. “Desarrollas una amistad y confianza bastante rápido con Matt. Es raro y es bastante agradable con alguien que camina en zapatos similares.

Ambos también entrenan a superestrellas en su deporte, LaFleur con el mariscal de campo Aaron Rodgers y Budenholzer con Giannis Antetokounmpo, y entienden las bendiciones y los desafíos que conlleva tal asignación.

Rodgers, quien posee una participación minoritaria en los Bucks, dijo que era un gran admirador de Budenholzer y que le gustaba la idea de que su entrenador pasara tiempo con él, especialmente porque los Bucks acababan de ganar el campeonato de la NBA la temporada anterior.

“Me encanta que Matt siempre trate de crecer en el proceso de lo que hace”, dijo Rodgers. “Bud y su equipo obviamente están haciendo algo bien. Solo una semana divertida para él estar con un grupo diferente de muchachos para ver cómo viajan, ver cómo trabajan juntos y si hay algo que pueda elegir entre las cosas que Bud les dice a los muchachos todos los días o algo del liderazgo y la camaradería del equipo. cosas, creo que eso fue realmente beneficioso para él.

El vínculo con los Bucks y los Packers se ha fortalecido en los últimos años, en parte por la participación de Rodgers y en parte por el vínculo mutuo de LaFleur con Horst: Justin Sherlock. LaFleur jugó baloncesto en la escuela secundaria (dice que estaba “bien, un tipo de 8 o 9 puntos por partido) con Sherlock en Mount Pleasant, Michigan, y Sherlock se convirtió en compañero de equipo de Horst en la Universidad de Rochester en Michigan. .

“El día que contrataron a Matt, Justin nos puso a Matt y a mí en un mensaje de texto grupal y básicamente dijo: ‘Hola, amigo de la escuela secundaria, conoce a un amigo de la universidad'”, dijo Horst.

“Un soltar más cómodo”

A fines del mes pasado, Horst y varios miembros de su equipo pasaron dos días con los Packers durante el campamento de entrenamiento. Horst estuvo junto al gerente general de los Packers, Brian Gutekunst, durante la mayoría de las prácticas, e incluso asistió a algunas de las reuniones del equipo de LaFleur.

Sin embargo, es diferente pasar el rato con un equipo durante un momento más informal de la temporada como el campo de entrenamiento versus marzo en la NBA cuando queda menos de un mes en la temporada regular.

Así que LaFleur no quería interponerse en lo que era un viaje importante para los Bucks. Durante los partidos, se sentaba en las gradas con Horst, varias filas detrás del banquillo de los Bucks. Durante los tiroteos, se sentaba en el borde del campo. En el hotel, se sentaba tranquilamente en las reuniones.

“La conclusión más importante que obtuve fue de arriba a abajo, cuán alineados están todos, cómo se comunican y hay un interés genuino el uno por el otro”, dijo LaFleur. “Lo veo con Bud y su equipo. Lo veo con la plantilla a los jugadores. Lo veo de jugador a jugador. Mira a estos muchachos en el avión cómo interactúan entre sí. Tienen muy buena gente y obviamente es mejor tener jugadores talentosos, es como un requisito previo y eso es exactamente lo que tienen. Pero cuando sus mejores jugadores son también los mejores, hace las cosas mucho más fáciles.

“Giannis es un tipo increíble y, pero ves eso con todos: Middleton y Jrue [Holiday] y Brook López. Todos estos tipos son solo tipos legítimos.

Algo más golpeó a LaFleur.

“Hicieron algo realmente genial donde después del partido cenaron con todos los jugadores, los entrenadores, sus esposas, las esposas de los jugadores si estaban de viaje o las familias de los jugadores si estaban de viaje donde cierran un restaurante y traen a todos. juntos. “, dijo LaFleur. “Son esos momentos especiales cuando, cuando estás fuera del trabajo, puedes ayudar a construir esa química de equipo que es imperativa para ayudarte cuando estás pasando por un poco de adversidad”.

Hay una diferencia significativa entre cómo viajan los equipos de la NBA y la NFL. En este viaje, los Bucks se han ido por más de una semana y los jugadores tienen mucha más libertad. En la NFL, los equipos se van el día antes del partido y regresan inmediatamente después. Aun así, Rodgers dijo que ha visto a LaFleur soltarse más desde ese viaje.

“Tal vez esté relacionado con este viaje y tal vez no, pero cada año parece sentirse más cómodo dejando ir algo de control y confiando en el liderazgo, desde el equipo de fútbol, ​​hasta sus entrenadores asistentes y los muchachos mayores y simplemente ser un un poco más indiferente”, dijo Rodgers. “En el baloncesto, tienen horarios tan diferentes. tienen noches libres [on the road] y solo tienes que decir: “Oye, pase lo que pase, preséntate en el set a las 11 en punto”. No pueden controlar todo lo que sucede. Creo que hay algo que decir al respecto porque permite la rendición de cuentas. ¿Estás bien o te estás yendo a la mierda?

“Mucha presión en Utah”

Con LaFleur presente, los Bucks perdieron ante los Golden State Warriors 122-109. También perdieron al delantero DeAndre ‘Bembry por una lesión en la rodilla que puso fin a la temporada esa misma noche.

“El Golden State en particular, pudo ver mucho”, dijo Horst. “Me senté con él durante el juego, tuvimos una lesión masiva bastante fuerte que ocurrió durante el juego, así que Matt pudo ver un poco del caos en el juego que sucedió con todo eso, y luego sufrió un pérdida en el camino. Tenía acceso total a todo.

“Es súper curioso. Mirándolo en este marco que nos rodea, creo que la curiosidad es un rasgo asombroso de un líder.

También se puso súper nervioso al escuchar a Budenholzer decirlo.

“Sintió mucha presión en Utah”, dijo Budenholzer. “Él sabía que si perdíamos, él sería la causa. … Le estábamos dando una mierda cuando perdimos ante Golden State porque creo que tal vez estábamos en una buena racha, y ese día nos derrotaron bastante.

“Creo que para él, solo para ver ese juego y luego el casillero antes y después, solo las rutinas que tienen los muchachos en un día de juego, creo que realmente se sumergió en eso”.

Para gran alivio de LaFleur, los Bucks se recuperaron para vencer al Utah Jazz 117-111. Poco después, LaFleur regresaba a Green Bay.

“Se quedaron allí y terminaron su viaje por carretera [with a win over the Sacramento Kings], pero fue genial porque puedes experimentarlo y ver cómo hacen todo”, dijo LaFleur. “No todos los días dejan que alguien haga un viaje como este”.

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