Cómo es ver volar a Ja Morant: “Un mago allá arriba”

Sarah Bolton maniobra por el aire para ganarse la vida, usando sedas y hamacas para desafiar la gravedad a alturas de hasta 25 pies. La sensación de estar en el aire, dice, es a menudo una sensación de empoderamiento, una extensión de las fantasías infantiles que se convierten en realidades adultas.

Bolton dirige High Expectations School of Aerial Arts en Memphis, donde Ja Morant también es un gran volador, como el armador All-Star de los Grizzlies de la NBA. Bolton dijo que puede apreciar las similitudes entre su línea de vida y la de Morant, especialmente su volcada en el molino de viento para completar un alley-oop contra el Orlando Magic la temporada pasada.

“Hacer esto mientras está en el aire sin nada contra lo que apoyarse es increíble”, dijo Bolton.

Un artista aéreo ciertamente puede reconocer a otro.

Los Grizzlies de Morant, que se enfrentarán a los Minnesota Timberwolves en la primera ronda de los playoffs, han sido una de las sorpresas más satisfactorias de esta temporada. Memphis terminó 56-26, segundo en la Conferencia Oeste, con un núcleo joven y emocionante luchando a un ritmo vertiginoso. Están muy lejos de los populares Grizzlies de la década de 2010 que golpeaban la pelota para postear incondicionales como Zach Randolph y Marc Gasol.

Morant es la pieza central elevada y dinámica del cambio de imagen de Memphis, un guardia que vuela por los aires y ejecuta de una manera posiblemente no vista desde los despegues ascendentes de Vince Carter y Michael Jordan.

Pocas personas en el mundo, incluidos los jugadores de la NBA, saben lo que es volar y aparentemente levitar como Morant. Logró un salto vertical de pie de 44 pulgadas antes de que los Grizzlies lo seleccionaran en el segundo puesto general, detrás de la selección de Nueva Orleans, Zion Williamson, en 2019.

“Piense en ello como pura habilidad”, dijo Morant. “No estoy seguro de lo que puedo decir al respecto. Es algo natural para mí.

Pero algunos en Memphis y West Tennessee, como Bolton, que a menudo operan en el aire, reconocen y aplauden las habilidades verticales de Morant.

“Aprecio la expresión de su rostro cuando tiene esos momentos”, dijo Bolton. “Él hace estas cosas que crees que son físicamente imposibles y es pura alegría”.

El Morant de 6 pies 3 pulgadas es unas pulgadas más bajo que sus predecesores Carter y Jordan, lo que hace que sus hazañas que desafían la gravedad sean aún más impresionantes.

Es una dínamo aérea que juega en una época en la que la mayoría de los jugadores de su tamaño estiran el juego horizontalmente ampliando su rango de tiro. Él también lo hace, pero vive en el aire.

allí estaba su remojar en todas partes el centro de 7 pies 1 de los San Antonio Spurs, Jakob Poeltl, en febrero y su zurdo en auge acabado alley-oop contra los Boston Celtics en marzo. En enero, Morant usó ambas manos (y se golpeó la frente contra el tablero) contra Los Angeles Lakers para bloquear el intento de Avery Bradley. “Instintivo”, dijo Morant sobre sus esfuerzos de elevación.

Y estas son solo algunas de sus actuaciones esta temporada.

“Como, ¿cómo te golpeas la cabeza contra el tablero?”, dijo Aaron Shafer, un trasplante de California ahora en Society Memphis, un parque de patinaje cubierto y café. “No lo entiendo”.

Incluso las fallas de Morant brindan clips de interés periodístico debido a su atletismo y audaz imaginación.

Morant no comenzó a bucear con regularidad hasta el final de su carrera en la escuela secundaria en Sumter, Carolina del Sur. Para entonces, Williamson, un ex compañero de equipo de la AAU, se había convertido hacía mucho tiempo en una sensación nacional de volcadas.

Durante un tiempo, Morant tuvo la ambición, pero no la habilidad.

“Es una corazonada practicada”, dijo Shafer. “Es algo en lo que ha invertido tantas horas en su vida, desde que era un niño. Tienes derecho a tener esa intuición, no es algo que obtienes”.

Sawyer Sides, un ciclista de BMX de 14 años de Shelby Farms en Tennessee, asimiló la capacidad de Morant para anticipar los juegos antes de sus saltos competitivos en una carrera de motocross.

“Digamos que soy segundo o tercero”, dijo Sides. “Tengo que ir donde los demás no están si quiero hacer una insinuación. Es posible que vea una ventana abierta 10 segundos antes de que comience a suceder. Es como si pensara en el partido como si ya estuviera del otro lado del campo. »

SJ Smith, quien se está entrenando para ser instructor en High Expectations, dijo que las incursiones verticales exitosas de Morant comienzan cuando dirige su impulso hacia un fuerte plié y dobla las rodillas antes de despegar.

“Para drogarte, tienes que poner eso en su lugar”, dijo Smith. “Es tan cinestésicamente inteligente e intuitivo, donde interiorizó y practicó un montón de mierda para prepararse para ser un mago allá arriba”.

Bolton, un ex bailarín, se metió en las artes aéreas por la libertad de volar por los aires.

Al igual que una volcada de Morant, el arte aéreo involucra una combinación de control y técnica a través de la fuerza del tronco y la parte superior del cuerpo y la interacción constante de activación y relajación muscular.

“Tienes que entender realmente dónde está tu cuerpo en el espacio antes de poder aprovechar el impulso”, dijo Bolton. “Al usar el impulso, pones tu cuerpo casi a merced de esta fuerza externa, pero tienes que aprender a controlarla. Cuando veo a Ja hacer lo que hace, es lo mismo. Es tan fuerte, pero también está este flotar y liberarse que encuentra.

Bolton recordó el partido contra Orlando la temporada pasada, cuando Morant pareció detenerse en el aire para controlar el balón antes de continuar su ascenso.

“Utiliza la fuerza de corte de sus piernas para transmitir potencia hacia arriba”, dijo Bolton. “Es como si estuviera usando su cuerpo para crear resistencia en el aire. No creo haber visto nunca a un jugador de baloncesto hacer algo así.

Alex Coker, instructor en tándem de West Tennessee Skydiving, comparó la adaptabilidad de Morant bajo presión con lo que se requiere de él en su trabajo llevando a la gente a miles de pies en el aire antes de saltar de un avión.

Coker comparó cada uno de los saltos de Morant con una emergencia en la que se vio obligado a tomar una decisión crítica en milisegundos. Al igual que Morant ajustando en el aire para dar cuenta de un defensor entrante, el trabajo de Coker requiere que sea ágil en una crisis.

“Hay páginas de desperfectos de todas las posibilidades que pueden ocurrir, y es muy importante que cada 90 días revisemos estos procedimientos de emergencia de escenarios que podemos realizar como de segunda mano”, dijo Coker. “Si eso sucede, sabes cómo reaccionar al instante”.

Por supuesto, no todos los saltos son iguales para Morant, ni tampoco los de Ezra Deleon, corredor de BMX y entrenador en Shelby Farms. Sus saltos pueden oscilar entre 20 y 30 pies, dijo.

“Es una especie de caos controlado en cierto modo”, dijo Deleon. “Sabes lo que estás haciendo, pero todavía tienes un montón de variables, como el viento, otros ciclistas, cómo el paso de tu salto tiene un peso diferente y te lanza por el aire”.

Mientras que la mayoría de los aficionados aéreos se centraron en la capacidad de salto de Morant, Shafer arrojó algo de luz sobre su descenso.

Lograr el aterrizaje es crucial para Morant, como lo es para Shafer en el skateboarding.

Hace varios años, Doran, el hijo de Shafer que entonces tenía 10 años, trató de clavar una pelota de baloncesto después de que esta girara 360 grados en el aire sobre su patineta. Se rompió la tibia y el peroné cuando no aterrizó correctamente.

“Una gran parte del skateboarding es saber qué hacer cuando no hacemos bien ese truco”, dijo Shafer. “¿Cómo salir de esto?”

Refiriéndose a Morant, Shafer agregó: “Tiene que hacerlo cada vez que encesta. ¿Cómo voy a salir de este lío después de lograr mi gol?”.

Morant, hasta ahora, ha tenido suerte mientras estaba en ascenso y vulnerable.

“Solo estoy preocupado por terminar la jugada”, dijo.

Morant se perdió dos docenas de juegos por lesiones en la rodilla, pero regresó para el juego final de la temporada regular, lo que permitió despegues frecuentes con los que incluso aquellos que pasan gran parte de su tiempo en el aire solo pueden fantasear.

“Ojalá pudiera colgar en el aire por un segundo o dos más sin ningún dispositivo como este”, dijo Smith. “La forma en que se mueve me recuerda a estar en un sueño y moverse de formas que no podemos hacer en la vida real”.

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