Cómo Kansas City se convirtió en la ciudad anfitriona más improbable de la Copa del Mundo 2026 | copa del mundo 2026

kLa ciudad de Ansas no era una apuesta segura para ser nombrada como una de las ciudades anfitrionas de la Copa del Mundo de 2026 ese día, pero Kathy Nelson tenía la confianza suficiente para organizar una de esas fiestas en la pantalla grande en el vecindario conectado al Power & Light del centro. Distrito cuando la FIFA confirmó las selecciones el 16 de junio.

Nelson, presidente de la Comisión de Deportes de Kansas City, dijo que la ciudad, a pesar de ser la 31.ª área metropolitana más grande de Estados Unidos, hizo una fuerte apuesta. Pero la FIFA no había revelado nada. Cuando se eligió a Kansas City, la multitud rugió. Ella lloró, un poco.

“Siete años de arduo trabajo se han convertido en 10 segundos de euforia”, dijo Nelson a The Guardian recientemente en su oficina.

Aunque Nelson dice que fue más una oferta del medio oeste de EE. UU., Kansas City será la más pequeña de las 11 áreas metropolitanas de EE. UU. para albergar la Copa del Mundo. Kansas City ha vencido a Phoenix, Denver, Orlando, Cincinnati y Nashville, entre otros, lo que lo convierte en una sorpresa deportiva.

“Hay un chip natural sobre nuestros hombros para los fanáticos y los equipos deportivos en general”, dijo a The Guardian Jake Reid, presidente de Sporting Kansas City, la franquicia de la Major League Soccer de la ciudad. “Son apasionados, pero aquí hay un poco de sentimiento de David contra Goliat”.

Aunque, según la historia, el difunto propietario de los Kansas City Chiefs, Lamar Hunt, fue responsable de cambiar el nombre del campeonato de la NFL a Super Bowl después de ver a sus hijos jugar con un juguete inflable llamado Super Ball, Kansas City nunca fue sede del gran juego. él mismo.

Los Chiefs ganaron el Super Bowl hace dos años, pero fue su primer título de la NFL en 50 años. Kansas City tenía un equipo de la NBA, los Kings, y un equipo de la NHL, los Scouts, pero ninguno era lo suficientemente bueno para jugar por un campeonato antes de mudarse a otro lugar en la década de 1970.

El equipo de béisbol de las grandes ligas de la ciudad, los Reales, ganó la Serie Mundial en 1985 y 2015, pero el club, que ganó solo un título de división en los últimos 36 años, parece destinado a su séptima temporada consecutiva y otro incendio en agosto. venta de sus mejores jugadores.

Sin embargo, lo que tenía Kansas City era la ubicación, justo en el medio de los Estados Unidos continentales, el llamado Heartland, a no más de cuatro horas de vuelo a cualquier otra sede de la Copa del Mundo de 2026. Como dijo Nelson con un sonríe, “Cuando miras el mapa, oh, nos destacamos”.

Pero aparentemente había mucho más. A Kansas City le gustan mucho los dos tipos de fútbol, ​​el americano y el de asociación.

La oferta fue un gran problema aquí, se unieron cientos y fue copresidida por el propietario de Sporting Kansas City, Cliff Illig, y Clark Hunt, el hijo de Lamar y actual propietario de los Chiefs. Lamar Hunt, el petrolero de Texas de voz suave que murió en 2006, era un apasionado del fútbol.

Cuando se formó Major League Soccer en 1996, Hunt trajo un equipo a Kansas City llamado Wizards. El club pasó a llamarse Sporting Kansas City en 2011 y juega sus partidos en casa frente a grandes multitudes en un estadio de última generación con capacidad para 18,000 asientos.

Cuando Hunt murió, era dueño de equipos de la MLS en Columbus y Dallas. La Copa Abierta de EE. UU., el torneo nacional más grande de la nación, recibió su nombre de Hunt en 1999.

Cuando Hunt trajo a los Dallas Texans a Kansas City en 1963 y los renombró Chiefs, jugó un papel decisivo en el establecimiento del área de Kansas City como un semillero de fútbol juvenil. La Heartland Soccer Association, con 30.000 jugadores, es la asociación de este tipo más grande de los Estados Unidos.

FC Kansas City estaba entre los ocho miembros originales de la National Women’s Soccer League, ganando dos campeonatos antes de retirarse en 2017. Pero la NWSL agregó un equipo de expansión en 2021, ahora llamado Current, que abrió su propio centro de entrenamiento el año pasado y tendrá el primer estadio de fútbol femenino dedicado de la liga, un sitio de 11,500 asientos a lo largo del río Missouri.

“La belleza del fútbol es que no se trata de tu tamaño, se trata del tamaño de tu corazón”, dijo Victor Montagliani, miembro de la junta directiva de la FIFA, en una conferencia de prensa después de una gira en Kansas City el año pasado. “La realidad es que Kansas City obviamente tiene un estadio y está en una ciudad que está loca por el juego”.

La infraestructura en sí está reforzada. Está previsto que se inaugure una nueva terminal en el Aeropuerto Internacional de Kansas City el próximo año, y se espera que los proyectos de carreteras y transporte público en curso en la ciudad faciliten los viajes de miles de clientes internacionales.

Mientras tanto, Kansas City y los Chiefs serán los anfitriones del Draft de la NFL de 2023. Kansas City ha sido durante mucho tiempo una capital del baloncesto universitario: el campeón de la NCAA Jayhawks juega en Lawrence, Kansas, 45 millas al este-oeste de Kansas City, y el torneo Big 12 se lleva a cabo en el T-Mobile Center de 15 años en el centro. Ciudad de Kansas.

El anuncio no fue tanto un punto culminante como una luz verde para seguir preparándose. Al menos cuatro partidos de la Copa Mundial, y posiblemente de cinco a siete, deben jugarse en el Estadio Arrowhead, la instalación de la NFL con capacidad para 76,000 asientos en la ciudad.

Pero varios quedan otros detalles. El calendario, sin mencionar la lista completa y los emparejamientos de grupos de las 48 naciones participantes, no se dará a conocer hasta alrededor de 2026. Por lo tanto, Nelson y Katherine Holland, quienes lideraron el equipo que armó la candidatura de Kansas City, no están terminados.

Casi inmediatamente después de que se anunciaran las ciudades anfitrionas, la atención se centró naturalmente en los beneficios económicos para cada área metropolitana. Tal ganancia inesperada es difícil de medir, pero se puede decir que la Copa del Mundo traerá millones de dólares a cada ciudad anfitriona.

“Esto va a cambiar a Kansas City durante los próximos cuatro años y más allá”, dijo Holland a The Guardian. “Nunca se puede pagar por este tipo de exposición de marketing”.

La FIFA tomará la mayor parte de las decisiones desde aquí, por ejemplo, estableciendo los precios y la disponibilidad de las entradas. Mucha de la logística del torneo deportivo más complicado, “los engranajes”, como los llamó Holanda, tendrá que resolverse después de que se celebre la Copa del Mundo de 2022 en Qatar.

Siete de las 10 principales áreas metropolitanas de los Estados Unidos albergarán la Copa del Mundo: Nueva York, Los Ángeles, Dallas, Houston, Filadelfia, Atlanta y Miami, pero Kansas City también se encuentra entre ellas. Como dijo Reid, “Sabíamos que teníamos que diferenciarnos”. Y Kansas City lo hizo.

“No me preocupa llenar Arrowhead”, dijo Holland.

Cuando el comité de nominaciones tuvo que encontrar a dos celebridades locales para enviar un mensaje de video de felicitación por el programa de selección, el mariscal de campo de los Chiefs, Patrick Mahomes, y la estrella de Modern Family, Eric Stonestreet, intervinieron. (La estrella de Ted Lasso, Jason Sudeikis, estaba atado).

“¡Kansas City, tenemos la Copa del Mundo!” Mahomes dijo en su publicación. “La ciudad aparecerá en 2026. Estamos ansiosos por dar la bienvenida a los fanáticos de todo el mundo al corazón de Estados Unidos y al estadio más ruidoso del mundo. ¡Vamos!”.

Nelson y Holland se rieron mientras relataban la historia de recibir a funcionarios de la FIFA para un recorrido por la ciudad y algunas de sus instalaciones en octubre pasado. El recorrido, por supuesto, incluyó el almuerzo, y el almuerzo, como suele ser el caso en Kansas City, incluyó su barbacoa de fama mundial, esta vez de Joe’s.

La carne a la parrilla se disfruta mejor al aire libre en un plato de papel con frijoles, ensalada de col y cerveza fría, pero en este almuerzo se sirvió barbacoa a los visitantes internacionales en China, junto con vino. Se reflejó el pasado y el futuro cercano de Kansas City. “Fue hermoso”, dijo Nelson.

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