Cómo la entrenadora de las Leonas de Inglaterra, Sarina Wiegman, desarrolló una fórmula ganadora despiadada | Eurocopa femenina 2022

Fo uno de los 7,6 millones de televidentes de BBC One que vieron la dramática derrota de Inglaterra en la prórroga ante España en los cuartos de final de la Eurocopa el miércoles por la noche, la imagen de una chica holandesa rubia animada al margen no pasará desapercibida.

La seleccionadora de Inglaterra, Sarina Wiegman, se está convirtiendo rápidamente en un tema de conversación. Menos por sus travesuras, aunque ver cómo la defensa central Millie Bright la levantó en un abrazo de oso después del pitido final fue un placer, y más por la transformación de 11 meses de las Lionesses de inconexas y agotadas de confianza a contendientes en el la más grandiosa de las etapas.

En la derrota de Inglaterra por 2-1 ante los favoritos de las casas de apuestas, España, Wiegman se mostró inusualmente dinámica, posiblemente porque se vio obligada a ver el partido anterior desde la base de entrenamiento del equipo en el oeste de Londres, después de dar positivo por covid.

Pero fue su valentía, junto con una gestión tácticamente astuta, lo que ayudaría a las Leonas a regresar a un juego que parecía estar más allá de ellas. Como perdieron un cero, reemplazó a la máxima goleadora del torneo, Beth Mead, a la máxima goleadora de Inglaterra, Ellen White, y a la maravilla creativa del equipo, Fran Kirby.

Wiegman celebra tras la victoria de cuartos de final sobre España. Foto: Catherine Ivill/UEFA/Getty Images

Como gerente que siempre se enfoca en el proceso en lugar del resultado final, el viaje de Wiegman para convertirse en uno de los mejores gerentes del mundo ha sido un proceso paciente, obstinado y reflexivo.

El jugador de 52 años incumplió las reglas para poder jugar en un equipo masculino cuando era niño en La Haya. La mediocampista creativa se convertiría en una de las jugadoras más prolíficas de los Países Bajos, convirtiéndose en la primera en llegar a 100 partidos con la selección nacional femenina.

Durante un torneo en China en 1991, llamó la atención del entrenador en jefe del equipo nacional femenino de EE. UU., Anson Dorrance, quien reclutó a la jugadora holandesa para estudiar en la Universidad de Carolina del Norte y juega allí para su equipo femenino. Mientras estuvo en los Estados Unidos, Wiegman se abrió camino en un equipo que contó con estrellas de la Selección Nacional Femenina de EE. UU. como Mia Hamm y Kristine Lilly, pero, lo que es más importante, se fue con un fuerte deseo de ver el tipo de entorno que había experimentado en el Estados Unidos replicó en casa en los Países Bajos.

Se formó como profesora de educación física mientras seguía jugando y se tomó un descanso del fútbol para tener dos hijos. Después de jubilarse, se convirtió en entrenadora, antes de dejar su trabajo de maestra para convertirse en entrenadora a tiempo completo.

Se convirtió en la primera mujer en entrenar fútbol profesional masculino en los Países Bajos cuando aceptó un puesto de asistente temporal en el Jong Sparta Rotterdam. En 2016, se hizo cargo de la selección femenina de Holanda y guió al equipo a una inesperada primera victoria en la Eurocopa en casa en 2017, antes de llevarlas a la final de la Copa del Mundo Femenina de 2019.

En esa histórica victoria en la Eurocopa, que transformó las actitudes hacia el fútbol femenino en los Países Bajos, Wiegman dejó ir a la capitana del equipo, Mandy van den Berg, demostrando que ganar es antes que perder. Es la misma crueldad que mostró con Inglaterra, después de haberle quitado la capitanía a Steph Houghton mientras estaba lesionado, antes de sacar al poderoso jugador del equipo antes del torneo de este verano. Fue la misma crueldad que mostró el miércoles por la noche, cuando Inglaterra necesitaba marcar para mantener vivo su sueño de la Eurocopa.

Hay claridad en la forma de jugar de las Leonas desde su llegada. Cada miembro del equipo habla por la claridad de sus mensajes y la atención al detalle. Este enfoque en los detalles significó que cuando Wiegman fue golpeado con Covid antes del partido contra Irlanda del Norte, ya había un plan sobre cómo funcionarían las cosas.

En el centro de todo, el equipo juega sin presión y con amor por el juego.

Y el deseo de los jugadores de divertirse proviene de un lugar simple. “Como jugador, a veces pensaba que no lo disfrutaba lo suficiente”, dijo Wiegman en Suiza antes de la Eurocopa. “He trabajado muy duro. Estás aquí, haciendo lo que más te gusta, dando lo mejor de ti, entonces, ¿por qué no divertirte también?

“A medida que crecí en mi personalidad, realmente quería estar más relajado. ¿Por qué los jugadores comienzan a jugar al fútbol a los siete años? Es porque aman el juego. Sí, todo se trata de ganar, pero lo haces mejor cuando puedes ser tú mismo y cuando estás en un entorno, y se siente como la escuela, un entorno en el que estás seguro, en el que no te juzgarán. Cuando estás en la cancha, siempre te juzgan y es incómodo y peligroso.

El equipo de Wiegman se enfrentará a Suecia en las semifinales el martes. Si ganan, tienen la oportunidad de triunfar donde el equipo masculino fracasó el verano pasado: ganar la Eurocopa frente a 90.000 aficionados en Wembley.

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