Cómo la número 1 del mundo, Iga Swiatek, descifró el código del tenis

RIAD: Hace poco más de una semana, Iga Swiatek, exhausta, se sentó con un pequeño grupo de reporteros en un rincón tranquilo del centro de prensa debajo del estadio Philippe Chatrier de Roland Garros para hablar sobre sus sentimientos después de levantar el segundo trofeo de Grand Slam de su joven carrera. .

El número uno del mundo entabló una conversación ociosa antes de que todos se reunieran para la mesa redonda. Habló de ir al cercano Bois de Boulogne -un parque público cercano a Roland Garros- al menos cuatro o cinco veces durante la quincena del torneo, donde trató de conectar con la naturaleza y relajarse en sus días libres.

Expresó interés en asistir a la final masculina del día siguiente entre su ídolo Rafael Nadal y el noruego Casper Ruud y se preguntó si sería un enfrentamiento largo.

La final del Abierto de Francia de Swiatek esa tarde, contra la adolescente estadounidense Coco Gauff, duró solo 68 minutos.

El triunfo sobre la arcilla parisina permitió a Swiatek extender su racha ganadora actual a 35 partidos, la racha invicta más larga en el tenis femenino de este siglo. Solo dos tenistas han acumulado rachas ganadoras más largas en la década de 2000: Novak Djokovic (43) y Roger Federer (41).

La polaca de 21 años ha ganado sus últimos seis torneos seguidos, no ha perdido un partido desde febrero, y se dirigirá a Wimbledon a fines de este mes en una clase aparte del resto del campo.

Swiatek lidera la clasificación femenina con un total de 8.631 puntos; su rival más cercana, la número 2 del mundo Anett Kontaveit, está a más de 4.000 puntos de distancia.

Una mente joven fascinante que ama las matemáticas y la probabilidad y recorre la gira de tenis con un psicólogo deportivo que le dio las herramientas para obtener una ventaja mental sobre sus competidores en la cancha, Swiatek dio una idea de cómo se ha enfrentado en los últimos meses, cómo manejó el presión en París y dónde se encuentran sus mayores ambiciones.

Ella siente que descifró el código

La forma en que Swiatek asumió el papel de número 1 del mundo sin problemas después de la sorpresiva jubilación de Ashleigh Barty en marzo fue notable. Desde el lado mental del deporte hasta los aspectos técnicos del juego, parece que Swiatek de alguna manera ha descifrado el código del tenis.

Cuando se mete en problemas en el campo, encuentra una manera de resolver el problema y sale victoriosa. Ante la inmensa presión, ella se eleva por encima.

Desde el exterior, parece que Swiatek actualmente tiene los códigos de trucos del juego en su bolsillo trasero y tiene una respuesta para cualquier cosa que se le presente. ¿Se siente así para ella?

Ella dijo: “Sí, lo hago, y es genial, porque nunca me había sentido así antes, y da mucho en términos de confianza y no estar tan asustado.

“Porque tenía mucho miedo antes de los partidos; Todavía lo hago a veces, pero es mucho, mucho mejor saber que puedo encontrar soluciones y realmente resolver problemas. Es totalmente diferente.

No le falta motivación.

Swiatek ha tenido un buen comienzo en 2022, llegando a las semifinales del Abierto de Australia gracias a la adopción de un juego más agresivo que la ha ayudado a convertirse en una fuerza en las canchas duras, junto con su amada tierra batida.

Cuando ganó Doha, Indian Wells y Miami de manera consecutiva, se convirtió en la primera jugadora en ganar los tres primeros torneos de la temporada de la Asociación de Tenis Femenino de nivel 1000. En el proceso, también se convirtió en la número 1 del mundo.

Para algunos, eso podría ser mucho para digerir, y hubiera sido comprensible si Swiatek se hubiera tomado el tiempo para adaptarse a su nueva posición en la cima. Pero no lo hizo y, en cambio, profundizó y ganó, arrasando en sus próximos torneos en Stuttgart, Roma y París.

¿Fue difícil mantenerse motivado durante esa racha dominante?

“Solo jugué un pequeño torneo en Stuttgart, y sabes cuál es el precio allí, así que supongo que no fue tan difícil motivarte”, agregó, refiriéndose al Porsche que ganó al ganar el título en la ciudad alemana. .

“Soy ese tipo de persona que honestamente siempre quiero ganar y no voy a dejarlo ir y no voy a decir, ‘oh, estoy cansado, así que aceptemos que tal vez voy a perder”, porque siempre quiero ganar. Y que siempre haré cualquier cosa para ganar. Así que simplemente sucedió.

Esta mentalidad ciertamente explica muchas cosas.

Ella forjó su propio camino

Aunque ganó su primer Grand Slam a la edad de 19 años, Swiatek no pasó su adolescencia creyendo que realmente podría lograr todo lo que ha logrado en los últimos dos años.

Después de vencer a Gauff, de 18 años, en París la semana pasada, destacó cuán diferente había sido su viaje al del joven estadounidense y señaló cómo la carrera de Gauff había evolucionado desde la de ella cuando tenía su edad.

Sobre la subcampeona del Abierto de Francia, que esta semana ocupa el puesto número 13 del mundo en su carrera, Swiatek dijo: “Siento que hace todo más rápido que la mayoría de las jugadoras y estoy bastante segura de que obtendrá aquí algún día y ganar un Grand Slam, porque siento que fue criada para esto. Espero que continúe así”.

Entonces, ¿Swiatek también fue criado para hacer esto?

“No lo creo. Es difícil. No lo creo porque mi experiencia desde el principio es lo que mi papá pensó que era lo mejor; y tomó muy buenas decisiones y, a veces, muy malas decisiones, pero no fue así. No es como si tuviera 10 personas a mi alrededor diciéndonos cómo manejar todo y qué hacer.

“Tuvimos que elegir nuestro propio camino y ciertamente tuvimos mucha suerte de que él tomara buenas decisiones y yo tuviera buenos entrenadores al principio; porque honestamente no teníamos ningún sistema que pudiera ayudarnos”, agregó.

Ella nunca pensó que llegaría a la cima

La visión de Swiatek para su propia carrera a los 18 años era intentar ganar más dinero a través del deporte y ser lo más profesional posible.

Ella dijo: “Seguro que quería ganar más dinero. Estaba bastante decepcionada porque siempre sentí que podía hacerlo mejor”.

“Me criaron para ser tal vez profesional y siempre tengo ese tipo de necesidad de mejorar, lo que a veces no es útil porque cuando eres perfeccionista te puede empujar hacia abajo.

“Pero básicamente fue bastante difícil para mí pensar que voy a ser la número uno del mundo porque pienso lógicamente, cuando tomas mi país, ¿cuántas personas han tenido éxito (en el tenis)? Básicamente solo fue Agnieszka (Radwanska). Entonces, la probabilidad de que me convirtiera en una superestrella del tenis era bastante baja.

“Me encantan las matemáticas y mi cerebro generalmente piensa en probabilidades, así que pensé que tal vez no era algo seguro y que sería difícil llegar allí. Siempre tuve un plan B, incluso cuando tenía 18 años. Todavía iba a lo alto la escuela y estaba realmente concentrado en eso. Sentía que estaba trabajando en dos trabajos a la vez e incluso en 2020 todavía tenía la sensación de que necesitaba un plan B si el tenis no funcionaba. Nunca sentí que me criaron para hacer eso”, agregó.

Swiatek terminó 2020 como campeón de Grand Slam.

Ella desearía que Ash todavía estuviera allí.

Cuando la tres veces campeona de Major, Barty, anunció su retiro repentino en marzo, Swiatek lloró durante varias horas, sintiéndose confundida e insegura de lo que significaba todo eso.

Tres meses después, Swiatek ha llevado su propio juego a alturas increíbles y admite que desearía que Barty todavía estuviera presente para poder enfrentarla en su forma actual.

“Estuve pensando en eso el otro día. Desearía estar en mejor forma que cuando jugué contra ella y solo tuve más variedad y más habilidades y le gané a Ash; Eso habria sido genial.

¿Su próximo gran objetivo?

Cuando Swiatek ganó su primer Roland Garros en 2020, se paró en el centro de la cancha para pronunciar su discurso de victoria y dijo que esperaba algún día demostrar que puede haber consistencia en la cima del circuito femenino.

La profundidad del campo ha generado muchas turbulencias en el nivel superior de la WTA en los últimos años, pero Barty logró mantenerse en el puesto número 1 durante 121 semanas antes de retirarse, y Swiatek no ha perdido un partido desde que la australiana entregó. a ella. .

Con ese objetivo de dar consistencia al juego femenino ya borrado de su lista, ¿cuál era el próximo gran objetivo de Swiatek?

Ella dijo: “No sé, no voy a mentir, no es como si tuviera todo planeado y todos los objetivos listos. Siempre quise ganar cada Grand Slam, tal vez lo haga. Cumplir con eso.

“Pero solo quiero tomarlo torneo por torneo y ya veremos. Tengo mis objetivos fuera de la cancha, como tratar de hacer que el tenis sea más popular en Polonia y tal vez proporcionar instalaciones para jugadores jóvenes. Sé mejor lo que quiero hacer que lo que aparece en Wikipedia después de escribir mi nombre. Pero seguro que ganar los cuatro Grand Slams sería bueno”.

Con la mentalidad estable que ha adoptado hasta ahora, es justo suponer que Swiatek logrará sus objetivos tanto dentro como fuera del campo.

Domina la hierba

A pesar de ser una ex campeona junior de Wimbledon, Swiatek admite que todavía tiene que desbloquear todo su potencial en la superficie. Solo ha jugado el evento femenino en el All England Club dos veces, perdiendo en la primera ronda en 2019 y llegando a la cuarta ronda el año pasado.

Su entrenador, Tomasz Wiktorowski, tuvo un gran éxito con su ex jugadora Radwanska en Wimbledon (la guió a la final en 2012 y a las semifinales en 2013 y 2015) y Swiatek cree que puede ayudarla a entender el césped a su debido tiempo.

“Mi único pensamiento (dirigirme a Wimbledon) es que quiero prepararme y aprender a jugar mejor sobre hierba y eso es lo único en lo que me voy a concentrar.

“Seguro que Wimbledon es especial, pero para mí lo más importante es tener una buena actuación y todavía no he alcanzado la sensación de comodidad en el césped, así que ese será mi único objetivo.

“No quiero pensar en otras cosas porque eso es lo primero y con buenos resultados y buenas actuaciones vendrán cosas”, agregó.

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