Cómo LeBron James jugando junto a Bronny se conecta con la extensión de los Lakers

Comencemos con una pregunta trivial, y ni siquiera tendrá que esperar hasta el final de esta columna para obtener la respuesta.

¿Cuál es el estado de la selección de primera ronda de 2024 de Los Angeles Lakers?

La respuesta: pertenece a los New Orleans Pelicans, a menos que los Pels pospongan la selección hasta 2025.

Qué pequeño y delicioso giro tratando de descubrir qué está haciendo LeBron James con la extensión de contrato que los Lakers probablemente le ofrecerán el jueves.

LeBron, que cumple 38 años en diciembre, tiene muchas ganas de terminar su carrera jugando en el mismo equipo que su hijo mayor. Bronny James estará en el último año de la escuela secundaria este año y, según las reglas de la NBA, será elegible para el draft en 2024.

Pero los Lakers no tienen una selección de primera ronda en este draft en este momento, a menos que los Pelicans lo aprueben. ¿Quién tomaría esta decisión? El vicepresidente de Nueva Orleans, David Griffin, que es cercano y ganó un campeonato con LeBron cuando los dos trabajaban juntos en Cleveland.

El camino más limpio de LeBron para jugar con Bronny es si Griffin le da a los Lakers su elección.

El jueves, James se vuelve elegible para una extensión de contrato por dos años y aproximadamente $98 millones de los Lakers. Si lo acepta, o incluso si pide (y obtiene) una extensión de contrato por un año y $47 millones, gran parte del drama desaparece. No habrá dudas en torno a su futuro para empañar su probable fallecimiento del gran Kareem Abdul-Jabbar de los Lakers como el máximo anotador de todos los tiempos de la NBA esta temporada.

Pero hay al menos una pregunta sobre lo que hará LeBron, ya que la lista de los Lakers no parece estar cerca de la contienda por el título. James, en el pasado, usó este escenario exacto para presionar (Griffin y los Cavs, en realidad) a su equipo actual para mejorar continuamente la lista, aceptando solo firmar acuerdos a corto plazo.

Analizar la probabilidad de un rebote de Anthony Davis o un cambio de Russell Westbrook para Kyrie Irving es otra historia. Por ahora, si LeBron quiere intentar igualar los seis campeonatos de Michael Jordan, hay motivos para pensar que sería mejor que buscara ese objetivo en otra parte.

Pero los deseos y el bienestar de la familia de LeBron tienen más peso que en el pasado, debido a la posición de otros miembros en sus propias vidas.

En las semanas y meses transcurridos desde la sorpresiva conversación de LeBron con Atletismo Jason Lloyd al no descartar otro regreso a Cleveland, James y sus allegados dijeron que estaba feliz en Los Ángeles. Su familia está feliz, y eso es algo que ciertamente parece importar en este caso.

El hijo del medio de LeBron, Bryce, está ingresando a su segundo año de secundaria. La menor, su hija Zhuri, cumplirá 8 años este otoño. Ellos, sin mencionar a la esposa de LeBron, Savannah, están escondidos en Los Ángeles.

Con un valor de mil millones de dólares, como James ahora, ese tipo de dinero puede crear mucha comodidad en cualquier lugar. Pero lo que no puede compensar es el cambio de escuela de Bryce después de pasar la mayor parte de sus años formativos creciendo con su grupo de amigos en Los Ángeles. ¿Sobreviviría Bryce si tuviera que pasar sus últimos dos años antes de la universidad en otro lugar? Claro. Pero la familia no está en una situación en la que Bryce posee mudarte por el trabajo de papá. LeBron siempre quiso ser un Laker, y ahora gana más dinero que en cualquier otro lugar y disfruta la vida al máximo, incluso cuando el equipo está perdiendo.

La otra opción en este escenario hipotético, donde LeBron deja a los Lakers como agente libre el próximo verano, es pasar la temporada viviendo lejos de Savannah y los dos niños más pequeños.

Las familias lo hacen todo el tiempo, especialmente en los deportes. Y la pandilla de James tiene acceso a aviones privados. Pero a juzgar por sus publicaciones en las redes sociales, ¿LeBron le parece alguien que se sentiría cómodo viviendo fuera de su propia casa, donde están su esposa y sus dos hijos pequeños? (Bronny, en el otoño de 2023, estará en la universidad, con G League Ignite, o Australia… o dondequiera que Rich Paul lo coloque). Después de verlo durante la mayor parte de una década, muchos más Near Instagram lo permite. , yo tampoco lo compro.

Es por estas razones, sin mencionar el hecho de que Los Ángeles es la base de las empresas comerciales fuera de la cancha de LeBron, que considero poco probable su eventual agencia libre el próximo verano.

Pero no imposible.

Lo de LeBron-Bronny-compañeros de equipo es real. Dado que se trata de la NBA moderna y las estrellas que se alejan de los equipos, independientemente del valor o la duración del contrato, no importa que es posible en 2024. Pero la forma más limpia y fácil para que LeBron y Bronny aterricen en el mismo equipo es que el equipo que ya tiene a LeBron se haga cargo de Bronny. Luego, aceptar una extensión de un año y restablecer su agencia libre a 2024 parecería desdibujar la imagen.

A partir de ahora, los Lakers no tienen una selección de primera ronda. Tendrán una selección de segunda ronda, la selección más baja según los registros de Washington Wizards y Memphis Grizzlies.

Paul, el agente de James y uno de los representantes de jugadores más poderosos de la NBA, puede ayudar en esta situación advirtiendo a otros equipos que no seleccionen a Bronny hasta que los Lakers puedan seleccionarlo en la segunda ronda. Es decir, si Bronny es un jugador de segunda ronda. ¿Y si mejora? ¿Qué pasa si es digno de una selección de primera ronda? Como mínimo, los Lakers, al discutir esta próxima extensión con LeBron, deberán comprometerse a hacer lo que sea necesario para seleccionar a su hijo, incluso si eso significa intercambiar a alguien o algo que podría traer de vuelta una primera ronda en 2024.

Por cierto, en Cleveland habrá espacio bajo el tope salarial para fichar a LeBron como agente libre el próximo verano. Los Cavs no tendrían que tocar su núcleo prometedor de Darius Garland (representado por Paul, nada menos), Evan Mobley y Jarrett Allen para hacerlo. Esos tres, más un LeBron saludable (pero mayor), sin mencionar otros novatos y jugadores de rol que no se mencionan aquí, harían que Cleveland pareciera un contendiente de la Conferencia Este de lento crecimiento para un equipo con expectativas inmediatas de campeonato.

Los Cavs tienen su propia selección de primera ronda de 2024. Su propia selección de segunda ronda de 2024 llegó a través de intercambios, pero tienen una selección de segunda ronda condicional de Golden State y, por lo demás, es más fácil cambiarla por una selección de segunda ronda. solo una primera

OK, me encariñé bastante con eso. Los Cavs no persiguen con la intención de hacerse con LeBron por tercera vez. Como nativo del noreste de Ohio que no se mudó cuando LeBron se fue a Los Ángeles, no anticipo que regrese, por las razones mencionadas anteriormente.

Creo que la familia pesa demasiado ahí, y la decisión más fácil para él es quedarse con los Lakers.

Pero luego vi quién tenía la elección de los Lakers en 2024 y por qué (¿intercambiar a Davis, alguien?). El canje que convirtió a LeBron en un ganador en Los Ángeles ahora es un obstáculo, por pequeño que sea, para que alcance quizás su última meta en la NBA.

Jugando en el mismo equipo con su hijo.

(Foto de Noah Graham/NBAE vía Getty Images)

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