Cómo LIV Golf cortejó a uno de los mejores fanáticos del golf: ‘Una decisión bastante fácil’

David Puig debutará en LIV Golf el jueves en Chicago.

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El viernes por la tarde en Chicago, David Puig se convertirá en el primero de su tipo para LIV Golf.

Al mediodía, hora local, cuando el joven de 20 años de La Garriga, España, inicie su primer evento profesional en LIV Golf Chicago, se convertirá en el primer gran golfista amateur en salir directamente de las filas universitarias de la nueva liga. Eso puede no parecer un gran problema para el recién llegado respaldado y financiado profundamente por Arabia Saudita, especialmente al lado de los contratos de nueve cifras otorgados a Cameron Smith y Phil Mickelson, pero para una gira en busca de legitimidad, la firma de Puig es significativa. .

Puig llega a LIV como el noveno golfista aficionado del mundo, jugador estrella en uno de los programas universitarios de golf más grandes del país, el estado de Arizona. A pesar de su éxito a nivel universitario (incluyendo tres victorias individuales y una exitosa actuación en la Copa Palmer en 21), Puig no era un nombre familiar para la mayoría de los aficionados al golf cuando LIV anunció su fichaje la semana pasada.

David Puig jugó el primer día del LIV Golf Invitational en el Trump National Golf Club en Bedminster, Nueva Jersey, el 29 de julio.

El mejor jugador universitario deja el equipo para hacer su debut profesional en LIV Golf

Por:

Josh Berhow



Puig es un tipo diferente de ‘get’ para LIV: una proyección que tiene el potencial de convertirse en una estrella local. Firmando por $ 4 millones (una miseria en comparación con las ofertas de rivales más establecidos), Puig es una acción de centavo que vale la pena intentar. Para LIV, su fichaje también representa una pequeña parte de la mayor cruzada de golf de la liga: convertir las desigualdades del PGA Tour en ganancias para LIV.

Tal y como explicó Puig en rueda de prensa el jueves por la tarde, su decisión de incorporarse a LIV fue tanto por dinero como por oportunidad. Como jugador internacional que compite en los Estados Unidos, el éxito en el campo de Arizona State no fue suficiente para asegurar oportunidades de juego profesional, que Puig dijo que con demasiada frecuencia eran para jugadores nacidos en los Estados Unidos mejor conectados. Eso fue hasta que apareció LIV.

“¿Por qué ahora?” dijo Puig. “Sabes, en realidad creo que he tenido una carrera amateur bastante buena, y no he tenido muchas, o solo una oportunidad, de jugar con profesionales antes de que LIV comenzara. LIV me apoyó mucho y me dieron dos exenciones como aficionado, que aprecié mucho.

Después de aceptar invitaciones para jugar LIV pro-ams antes de los eventos de Bedminster y Boston, Puig estaba intrigado. Por primera vez en su carrera, un equipo de golf profesional se había interesado en él, algo que no podía decir sobre el PGA Tour, incluso con el Phoenix Open alojado en el patio trasero de su equipo universitario. .

“Por lo menos que yo sepa, entrar en el Abierto de Phoenix es bastante difícil, especialmente cuando un chico viene de España”, dijo Puig. Preston [Summerhays], uno de mis compañeros, tuvo la oportunidad de jugar en el Phoenix Open, y se lo merece. Es un gran tipo, un gran jugador, pero creo que a la edad de 10 años ya era miembro del TPC Scottsdale o ayudaba con el torneo de alguna manera.

“Creo que así fue como lo consiguió, y como dije, se lo merecía al 100%, pero es difícil. Kevin Yu, era un muy buen jugador en ASU, nunca tuvo la oportunidad, y creo que el último aficionado que compitió allí fue Jon Rahm cuando jugaba increíble en ASU.

Poco después de las apariciones pro-am de Puig, LIV llamó con una oferta. Cuando Puig vio los términos, dijo, parecía una obviedad. Firmó a la semana siguiente. A pesar de todo el (bien justificado) discurso sobre el dinero, la historia de Puig es en realidad una oportunidad.

“Obviamente fue una decisión difícil dejar ASU, pero fue una decisión bastante fácil unirme a LIV”, dijo Puig.

james colgan

Editor de Golf.com

James Colgan es editor asociado de GOLF y contribuye con artículos para el sitio web y la revista. Escribe Hot Mic, la columna de medios semanal de GOLF, y usa su experiencia transmitiendo a través de las redes sociales y plataformas de video de la marca. Graduado en 2019 de la Universidad de Syracuse, James, y obviamente, su juego de golf, todavía se está descongelando después de cuatro años en la nieve. Antes de unirse a GOLF, James recibió una beca de caddy (y astuto looper) en Long Island, de donde es. Puede comunicarse con él en james.colgan@golf.com.

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