Cómo los equipos de F1 pasaron de rechazos de £ 1 a predicciones de mil millones de dólares

La llegada de Liberty marcó una ruptura significativa con el pasado, reemplazando el enfoque de comerciante impulsado por las ganancias de Bernie Ecclestone con una visión más amplia del crecimiento de la serie.

Greg Maffei, CEO de Liberty Media, destacó el crecimiento de la F1 en los últimos cinco años en el foro Business of F1 organizado por Financial Times y Motorsport Network en Mónaco a fines del mes pasado.

“Una de las medidas que es un verdadero éxito es la salud de los equipos”, dijo Maffei. “Cuando entramos en 2016, hicimos nuestra primera inversión y cerramos el trato en 2017, Manor, el undécimo equipo, acababa de ser vendido en suspensión de pagos por 1 libra esterlina.

“Hoy no creo que puedas comprar un equipo por menos de £ 500 millones, ¿quizás £ 700 millones? Puedes intentarlo, pero creo que será difícil. Es un aumento de valor increíble”.

Sentado junto a Maffei en el escenario estaba el CEO y presidente de la F1, Stefano Domenicali, quien saludó las calificaciones sugeridas. Quizás fue irónico, pero había un punto serio detrás de esto: de manera realista, estarías hablando más allá de esos números si realmente quisieras convencer a un equipo para que venda.

El año pasado, el CEO de McLaren, Zak Brown, predijo que en “tres, cuatro o cinco años” veríamos “equipos de F1 intercambiando [at] más de mil millones de dólares, suponiendo que alguien quiera vender. El hecho de que nadie quiera vender da como resultado una prima”.

Es un desafío que cualquiera que desee unirse a la parrilla de F1 debe negociar, como Andretti está descubriendo actualmente. Un impulso para hacerse cargo de Sauber, que opera la operación de F1 de Alfa Romeo, colapsó a fines del año pasado, y los esfuerzos para asegurar una undécima entrada ahora se han estancado en medio de la incertidumbre sobre los beneficios del resto de la parrilla y, al parecer, de la propia F1.

Pero hay una serie de factores clave que contribuyeron a la valoración de los equipos de F1 incluso hace dos años cuando Dorilton Capital adquirió Williams por 150 millones de dólares, lo que ahora parece una ganga.

Alex AlbonWilliams FW44

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Límite presupuestario de la F1

La introducción del límite presupuestario de la F1 es algo que no se puede subestimar para ayudar no solo a proteger el valor de los equipos, sino también a llevarlos a la cima.

Presentado el año pasado a $ 145 millones y desde que se redujo a $ 140 millones para 2022, el límite presupuestario está establecido para ayudar a nivelar el campo de juego en la F1 en el futuro, haciendo que la serie sea más competitiva y brindando a más equipos la oportunidad de luchar por el primer puesto.

Pero también limitó la mayoría de los costos de dirigir un equipo de F1, lo que significa que cualquier comprador potencial sabe en lo que se está metiendo. Ya no existe el mismo tipo de volatilidad de años anteriores ni los riesgos de que los equipos de F1 se conviertan en pozos de dinero.

“Podemos hablar de valores, pueden ser altos, pero los costos son algo que obtendrá con seguridad”, dijo Domenicali. “Entonces, la única forma de asegurarse de que el margen sea mayor es controlar lo que se gasta. Fue un paso muy grande que cambió por completo la visión del deporte y le dio credibilidad al sistema”.

“Un negocio sostenible significa que los equipos pueden invertir, hacer crecer todo el ecosistema y todo lo relacionado con nuestro mundo ahora es seguro y financieramente sólido. Significa que podemos crecer y podemos pensar en un futuro más grande”.

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB18

Sergio Pérez, Red Bull Racing RB18

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

La afluencia de patrocinadores y grandes tecnológicas

La era del tabaco puede verse ampliamente como el apogeo del patrocinio de la F1, una época en la que el dinero parecía fluir hacia la serie y alimentar muchos de sus hábitos de gasto libre. Pero estamos en medio de otro período de auge.

Las grandes empresas tecnológicas de todo el mundo están cada vez más interesadas en los beneficios que puede ofrecer la F1, no solo desde una perspectiva de marketing, sino también para impulsar sus innovaciones. Antes de la nueva temporada, Red Bull nombró a Oracle, un gigante tecnológico estadounidense, como su nuevo socio principal, y también llegó a un acuerdo lucrativo de criptomonedas con Bybit, y esa área también ayudó a impulsar un auge de patrocinio de F1 en toda la parrilla.

Maffei dijo que los equipos ahora están en un punto en el que tienen que rechazar patrocinadores porque hay “espacio limitado en el auto para poner otro logo”.

“Mire cuántos de estos autos ahora tienen un patrocinador tecnológico, o incluso múltiples patrocinadores tecnológicos”, dijo Maffei.

“La croissance de l’intérêt à plusieurs niveaux provient de personnes qui comprennent vraiment la technologie, et cela a joué un rôle vraiment énorme pour avoir une idée de cette technologie et comment cela a grandi dans cet intérêt parmi les communautés technologiques, la Silicon Valley y otros. .”

Pero Maffei también sintió que la creciente popularidad de la F1 y la audiencia más amplia que ahora ha atraído significaba que más productos de consumo también estaban interesados ​​​​en trabajar con equipos. “La creciente juventud de nuestros fanáticos ha traído una gran cantidad de productos de consumo y un montón de otras marcas que lo encuentran atractivo”, dijo. “Así que es una suerte tener todo tipo de interés de patrocinadores”.

Charles Leclerc, Ferrari saluda a los aficionados

Charles Leclerc, Ferrari saluda a los aficionados

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

El continuo crecimiento de la popularidad de la F1

El impacto de Netflix y Conducir para sobrevivir El aumento de la popularidad de la F1 ha sido objeto de mucha discusión en los últimos años. Aún así, este éxito es parte de una estrategia más amplia para abrir aún más la serie y capacitar a los fanáticos para conectarse más.

Los resultados fueron asombrosos. En la encuesta de fanáticos de la F1 realizada en conjunto con Motorsport Network el año pasado, se encontró que la base de fanáticos de la F1 es cada vez más joven y diversa, con una gran afluencia de fanáticos femeninos. Esto ha ayudado a darle a la serie una audiencia más completa a la que se puede acceder mejor.

“Damos crédito a Netflix por abrirse a mucha gente”, dijo Maffei. “Pero es fascinante cuántas de estas personas han llegado a través de diferentes formas, como las redes sociales y los juegos. Puedes seguir y jugar con Lando Norris y correr en la misma pista que Lando Norris”.

“Abrir el deporte, hacerlo más atractivo, sí, hay elementos de exclusividad con seguridad, pero esos son elementos que todos los fanáticos pueden tocar”.

James Bower, director comercial de Williams, sintió que Liberty había “levantado las restricciones a los equipos para que puedan involucrar directamente a los fanáticos y ayudar a construir esa base de fanáticos”. Williams contrató recientemente al ex vicepresidente sénior de NFL Fan Engagement para supervisar sus intereses sociales y digitales en América del Norte. “Realmente estamos haciendo crecer nuestras redes sociales, nuestro contenido y nuestro compromiso con la base de fans de EE. UU.”, dijo. “Queremos crear más valor para la marca, pero también más valor para nuestros socios”.

El panorama general que la propia F1 y los equipos están tomando para interactuar con los fanáticos es de gran interés para sus socios, lo que nuevamente ayuda a impulsar los valores. Los números de televisión se están moviendo en una dirección positiva, especialmente en los Estados Unidos, donde ESPN continúa generando cifras récord de audiencia para las carreras. Esto, a su vez, también ayuda a generar tarifas más altas por los derechos de transmisión, lo que nuevamente ayuda a generar más ingresos para los equipos.

El aumento de popularidad también se refleja en el calendario, que se espera alcance el límite actual de 24 carreras el próximo año con las adiciones de Qatar y Las Vegas. Todos en el paddock de F1 conocen las demandas del creciente calendario, lo que plantea grandes dudas sobre su sostenibilidad. Pero desde un punto de vista financiero, ayuda a que la serie genere más ingresos, lo que eleva los valores.

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42

Valtteri Bottas, Alfa Romeo C42

Foto por: Alfa Romeo

La naturaleza “cerrada” de la parrilla de F1

Por polémico que pueda ser el debate sobre la introducción de un undécimo equipo en la F1 en medio del interés continuo de Andretti, el hecho de que la parrilla siga siendo una “tienda cerrada” es un factor importante que impulsa las valoraciones al alza.

El hecho de que nadie pueda crear un equipo de F1 ayuda a aumentar el valor de cada puesto en la parrilla, de forma similar a otras ligas deportivas donde las franquicias son limitadas, como la NFL. Si quieres involucrarte, tienes que comprar un atuendo existente.

La tarifa de dilución de $200 millones requerida por el acuerdo Concorde para cualquier recién llegado ahora parece demasiado baja, y varios líderes de equipo expresaron dudas de que un pago único sería suficiente para compensar los ingresos que se perderían al obtener una porción más pequeña de el pastel en el futuro.

A medida que aumentan los ingresos, el límite de costos se mantiene estable y, en teoría, aumentan los márgenes, las cosas solo deberían moverse en una dirección. No sorprende que nadie en la parrilla actual esté buscando renunciar a lo que tienen, ni que la F1 esté buscando comprometerlos, diciendo que es una “gran recompensa” para ellos beneficiarse del auge actual.

“Invirtieron en nosotros y por eso creemos que se debe respetar a la comunidad del equipo”, dijo Domenicali.

“Hoy no es un problema tener más equipos, porque tenemos una lista. Algunos de ellos son más vocales que otros, pero tenemos mucha gente o muchos inversores a los que les gustaría estar en la Fórmula 1. Pero tenemos para proteger a los equipos. Realmente es otra señal de un sistema muy saludable”.

Stefano Domenicali, director ejecutivo de F1, Greg Maffei, director ejecutivo de Liberty Media, James Allen, presidente de Motorsport Network

Stefano Domenicali, director ejecutivo de F1, Greg Maffei, director ejecutivo de Liberty Media, James Allen, presidente de Motorsport Network

Foto por: Steven Tee / Motorsport Images

¿Cómo serán los próximos cinco años de propiedad de Liberty?

Los primeros cinco años de F1 bajo Liberty vieron grandes cambios. Pero de cara a los próximos cinco años, estamos decididos a garantizar que el crecimiento actual no solo sea sostenido, sino que se capitalice por completo.

“Tenemos el beneficio de la administración de una empresa de 72 años, por lo que estamos pensando en el largo plazo y en lo que hará”, dijo Maffei.

“Tenemos mucho interés ahora, y queremos apoyar el crecimiento de ese interés, de manera más amplia. Hacer cosas como ir a África y pensar en la sostenibilidad es pensar en cómo haremos crecer esta franquicia de 72 años”. próximos cinco años, luego los próximos cinco años, luego los próximos cinco años?

“Hay un gran impulso ahora. Nos gustaría capitalizar eso, no solo financieramente, sino también para el crecimiento del deporte”.

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