Cómo los libros de autoayuda impulsaron a este estudiante de primer año a una ronda histórica

Se cree que los 61 de Kevin Lydon son la ronda más baja para un jugador en su primera ronda de la NCAA.

Jack Hirsh/Golf

Mientras evaluaba un putt de 25 pies el sábado pasado, el estudiante de primer año de la Universidad La Salle, Kevin Lydon, sabía exactamente lo que estaba en juego: un giro estúpidamente bajo.

Su intento de águila en el green 18 en el Shuttle Meadow Country Club, Conn., en la primera ronda del Ryan T. Lee Memorial fue 60, un número registrado solo unas pocas veces a nivel universitario.

Lydon, jugando en su Primera vez en la universidad, hizo todo lo posible por no pensar en ello.

“Me gusta quedarme en el presente en un campo de golf y no pensar en el pasado o el futuro porque ahí es cuando empiezas a jugar mal al golf”, dijo Lydon a GOLF.com. “Así que te quedas en el presente y te enfocas en una toma a la vez y así es como lo haces lo mejor posible”.

El putt se quedó corto, deteniéndose unos desgarradores centímetros delante del hoyo. Punto muerto.

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Pero Lydon aún puede haber hecho historia con su par 61 de 10 bajo par, se dio cuenta rápidamente el entrenador en jefe de La Salle, Scott Yurgalevicz.

“[We] contactamos a la NCAA y nos dijeron que echáramos un vistazo a Golfstat”, dijo Yurgalevicz sobre la base de datos de calificaciones y clasificaciones que sirve como anotador oficial para todos los campeonatos de la NCAA. “Tienen millones de rondas; es realmente difícil saber si un estudiante de primer año ha disparado alguna vez una ronda de 61 o incluso menos de 60.

“Sabemos que ningún estudiante de primer año ha disparado por debajo de 61. Así que al menos podemos confirmar que tenemos un 61. Y ese es Kevin Lydon”.

La ronda de apertura de Lydon también se considera la ronda más baja jamás lanzada por un jugador en su primera ronda universitaria, dijo Yurgalevicz. La marca también rompió el récord de goles de La Salle de 65.

Es difícil para un entrenador ver venir un 61, especialmente de un jugador en una pequeña universidad privada fuera de Filadelfia, pero Yurgalevicz dijo que sabe que Lydon está en una buena posición con su juego en su primera temporada universitaria.

Kevin Lydon muestra su tarjeta de puntuación después de disparar 61 en su primera ronda universitaria.

Universidad La Salle

Lydon, quien es de Doylestown, Pensilvania, obtuvo un buen resultado en el Philadelphia Amateur durante el verano, superando a algunos otros jugadores universitarios del área de Filadelfia antes de perder en los cuartos de final.

“Fue entonces cuando creo que decidió que pertenecía a ese nivel”, dijo Yurgalevicz. “Él sabía que podía jugar y se podía ver que había una diferencia en la forma en que operaba en el campo de golf. Sabía que pertenecía.

Yurgalevicz no tiene un entrenador asistente, por lo que en Lee Memorial volaba solo tratando de asegurarse de que cada uno de sus cinco jugadores tuviera lo que necesitaba durante la ronda. Yurgalevicz no supo que el calentador de Lydon estaba el sábado hasta el mediodía.

“Vi a Kev dar la vuelta”, dijo Yurgalevicz. “Él me da el indicador de que es, como, cinco centavos. De hecho, lo primero que pensé cuando me dijo que era cinco años mayor. Cuando Yurgalevicz se dio cuenta de que Lydon en realidad tenía cinco años abajo, Yurgalevicz dijo que pensó para sí mismo: “Está haciendo un gran trabajo. Se maneja a sí mismo en su primer evento universitario. Y me levanto para hablar con él un minuto, asegurarme de que esté bien, que no necesite nada'”.

El entrenador no quería involucrarse.

“Cuando un lanzador lanza un juego sin hits, solo te aseguras de que esté bien”, dijo. “Y si necesitan algo, dales palmaditas en la espalda, dales agua y, ya sabes, asegúrate de que siempre hagan lo correcto.

“Simplemente siguió golpeando la pelota justo en el medio de la calle, golpeando los greens, rodando en tiros de 15 pies. Era solo una clínica sobre cómo hacer putt de 8 pies, 10 pies, 25 pies.

Yurgalevicz no se dio cuenta de la cantidad de rojo en la tarjeta de Lydon hasta que escuchó a otro jugador del grupo decirle a su entrenador que el putt de Lydon en el 18 era para 60.

“Es un chico muy tranquilo”, dijo Yurgalevicz.

El putt para convertirse en el decimoséptimo jugador masculino en disparar 60 en un evento de la NCAA (ningún jugador ha superado los 60) no estaba destinado a suceder, pero Lydon siente que su turno mostró potencial.

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“Muestra de lo que soy capaz, lo cual es bueno”, dijo. “Y siento que eso demuestra que estar mentalmente preparado puede ser muy útil para ti en el campo de golf”.

En lo que podría sorprender a los padres de la mayoría de los jóvenes de 18 años, Lydon leyó un poco para prepararse para su primer torneo universitario. Recogió dos libros escritos por el psicólogo deportivo Bob Rotella: “Putting Out of Your Mind” y “Golf is Not a Game of Perfect”..”

“Pensé que me ayudaría, y lo hizo”, dijo.

Lydon no pudo continuar con su juego caliente en la segunda (y última) ronda el domingo. Su 76 lo movió de una ventaja de tres golpes al quinto lugar, cinco golpes detrás del ganador.

Sin embargo, no dejó que el final lo desconcertara y se tomó el fin de semana como una experiencia de aprendizaje.

“Creo que es muy difícil y fue la primera vez que lo hice”, dijo Lydon. “Así que ahora sé qué esperar”.

Lo que Lydon no podía haber esperado fue el encuentro casual que tuvo en su propio club en el área de Filadelfia unos días después.

El martes, en el campo de prácticas, Lydon conoció al miembro del Salón de la Fama Gary Player, quien se apresuró a ofrecer algunos consejos.

“Fue una experiencia genial”, dijo Lydon. “Me habló a mí y a mi compañero de equipo Anthony García sobre cómo hay tantos otros jugadores de todo el país que hacen lo mismo que tú. Solo tienes que hacerlo mejor si quieres seguir adelante y jugar”.

Cuando Lydon le contó a Player sobre su juego durante el fin de semana, dijo que Player le dijo que nunca había caído tan bajo en un torneo. La mejor marca del jugador llegó en un duelo con Jack Nicklaus cuando ambos dispararon 62.

Entonces Player volvió a hacer lo inesperado, especialmente porque La Salle no es exactamente una potencia del golf.

“Recibí su correo electrónico y quiere que le enviemos los resultados de nuestra escuela la próxima temporada”, dijo Lydon. “Significa mucho.”

No es una mala manera de comenzar tu primer año.

jack hirs

Editor de Golf.com

Jack Hirsh es editor asociado de GOLF. Nativo de Pensilvania, Jack se graduó en 2020 de la Universidad Estatal de Pensilvania y obtuvo títulos en periodismo televisivo y ciencias políticas. Fue capitán del equipo de golf de su escuela secundaria y aún trata de mantenerse competitivo entre los aficionados locales. Antes de unirse a GOLF, Jack pasó dos años trabajando en un canal de televisión en Bend, Oregón, principalmente como periodista/reportero de medios, pero también produciendo, presentando e incluso presentando el pronóstico del tiempo. Se le puede contactar en jack.hirsh@golf.com.

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