Cómo Mercedes salvó su futuro en la Fórmula E y aseguró un contrato con McLaren

Los imponentes y destartalados confines del extenso aeródromo de Berlín Tempelhof tienen un significado mucho más profundo para Mercedes EQ que la simple instalación en la que obtuvo el doble éxito en la Fórmula E en agosto pasado.

Esas alegres celebraciones del verano pasado se produjeron en el contexto de una liberación aún inexplicable del programa de Fórmula E de Mercedes.

Esta noticia se mantuvo lo más secreta posible en medio del júbilo del título, pero 72 horas después llegó la publicación oficial.

En última instancia, fue un momento colosal de puertas correderas. El que haría que John Hannah y Gwyneth Paltrow se sonrojaran ante la improbabilidad de su resultado y destino final: el equipo McLaren Formula E.

Es poco probable porque en este punto muchos cuestionaban abiertamente la seriedad de McLaren al agregar la Fórmula E a su aventura Extreme E ya sancionada.

Muchas voces han amplificado la opción de McLaren de unirse a la Fórmula E, firmada justo después de la brutal depresión que supuso la retirada del duelo de Audi y BMW en diciembre de 2020, como nada más que una “buena noticia”.

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Tal vez originalmente había una pizca de verdad allí. Pero la seriedad del interés de McLaren en hacerse cargo de la licencia de Mercedes EQ se ha quemado, lentamente al principio, pero como suele ser el caso en el automovilismo, algunas llamas nunca se apagan.

Nueve meses después de ese día en agosto pasado, la nueva era del equipo finalmente se ha entregado, y es una que adoptará el naranja McLaren en lugar del plateado Merc.

La culminación de discusiones, negociaciones y la reestructuración de las estrategias técnicas, deportivas y operativas llegó esta mañana con la confirmación de que el equipo McLaren Formula E ya es una realidad.

Nacerá en un patrón de éxito a través del molde de la experiencia de aprendizaje, victoria y conquista de tres temporadas de Mercedes EQ en uno de los campeonatos más duros del automovilismo.

Esta historia de cómo el equipo pasó del éxito del título a la retirada y luego al renacimiento es quizás una de las más complejas y largas en la historia de la Fórmula E. También es fascinante.

Una vez que el tren motriz de Mercedes, que estaba destinado a la Generación 3, dejó de desarrollarse el otoño pasado, la “idea” según el actual director del equipo Mercedes EQ y el futuro director del equipo McLaren Fórmula E, Ian James necesitaba “continuar con el impulso que tenemos”. ya construida sin tener que empezar de nuevo ni reestructurar ni nada por el estilo”.

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Fue “sin duda la mejor ruta que pudimos encontrar”, dijo James a The Race.

La forma en que se desarrolló el trato con McLaren fue compleja y eso hizo que James sintiera “cierta aprensión por la complejidad de la cosa”.

Los aspectos legales y contractuales de la transición tenían que incluir una interrupción absolutamente mínima posible para el equipo cuando ingresaron a la temporada 2021-22 para defender sus títulos de 2021 ganados con tanto esfuerzo.

James había tenido una serie de discusiones con la junta de Mercedes preguntando que, en lugar de simplemente cortar el equipo, ¿sería posible tener tiempo para buscar opciones para que el equipo continúe?

El apoyo llegó, al igual que la recalibración comercial de un paquete que, según James, garantizará que la nueva empresa pueda “sostenerse sobre sus propios pies”.

Esto, combinado con uno de los mejores equipos humanos en el paddock, aseguró que el paquete pudiera estar completamente formado mucho antes de los preparativos prácticos para Gen3.

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En este punto, vale la pena tener en cuenta que Mercedes ya había pasado por algunos cambios al trasladar gran parte del personal alemán de HWA de Alemania a Brackley en el verano y principios del otoño de 2021.

James habla de “estabilidad y continuidad”, lo que hizo que el desarraigo completo del personal del equipo una vez más fuera una gran preocupación para la nueva entidad con sabor a McLaren. Es por eso que a principios de este año se descartó la posibilidad que alguna vez se discutió de integrar Woking por completo.

“Ya lo hicimos una vez que trasladamos a la gran mayoría del equipo de Alemania al Reino Unido, sería un poco injusto volver a desarraigarnos en tan poco tiempo”, agregó James.

“No estaremos en el mismo sitio (Brackley) porque obviamente hay varias sensibilidades en torno a la propiedad intelectual y todo eso, pero no estaremos lejos”.

Si bien la paleta era compleja en su color y aplicación entre el Mercedes saliente y el McLaren entrante, el lienzo se ha suavizado con la introducción de las regulaciones financieras oficiales para la temporada 2023.

“Estamos entrando en un mundo de límites de costos y algo que creo que lo ha hecho factible”, confirma James.

“Es casi como si las estrellas estuvieran alineadas.

“Sí, estaba la decepción de que saliera Mercedes, no voy a ocultar esa decepción, pero creo que donde estamos ahora, con todos los diferentes elementos, tienes todo lo que necesitas para que sea una propuesta muy estable y duradera en el futuro.

La estructura está prácticamente lista para que McLaren también se lance la próxima temporada como una nueva capa en su cartera en expansión en el automovilismo internacional.

A esta estructura se sumará el equipo técnico (Nissan) y por supuesto los pilotos.

No incorporará ninguna noción romántica de una segunda venida entre Stoffel Vandoorne y McLaren, ya que ha firmado un acuerdo para competir por la nueva operación de DS Penske.

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El campeón defensor Nyck de Vries ha pasado gran parte de su carrera en karting y junior con McLaren, pero parece cada vez más probable que se aleje del equipo después de esta temporada.

Aunque el futuro de ambos aún no se ha confirmado oficialmente, un cambio dramático en el talento de los conductores está a punto de ocurrir.

“Miro de un lado a otro del pit lane, veo el talento que tenemos aquí en la Fórmula E, hay mucha gente llamando a la puerta”, dijo James.

“Creo que tenemos muy mala salud en ese sentido. Creo que tenemos algunos pilotos de clase mundial reales aquí ahora, y como dije, pilotos de clase mundial que nos gustaría traer, así que en realidad estoy bastante relajado sobre el panorama general.

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