¿Cómo puede James Harden encontrar su forma dentro del arco?

La temporada pasada, por primera vez desde 2015-16, James Harden disparó por debajo del 50% dentro del arco. El promedio de la liga fue de 53,3%. Con los Brooklyn Nets y los Philadelphia 76ers, Harden disparó para un 47,6 %. La única vez en su carrera que estuvo más abajo de la liga fue como novato en 2009-10 (42.4% a 49.2%).

Relacionado: Su porcentaje real relativo de tiros con los Sixers (cuán arriba o abajo está del promedio de la liga) fue el más bajo desde su año de novato con más-3.5. A ello contribuyó seguramente un descenso de profundidad (32,6% tras el 36,3% de su carrera anterior). Aún así, su caída en el interior reforzó sus problemas de eficiencia y se sintió como el elemento más pronunciado y notable de su regresión de candidato MVP límite a reserva All-Star.

Una temporada baja saludable lo ha dejado, los miembros de la organización y los fanáticos de los Sixers son optimistas de que recuperará la explosividad, lo que ayudó a impulsar su viaje de casi una década como un motor ofensivo históricamente formidable y a estimular la renovación en el campo. Para él, espero que suene a verdad y que vuelva a ese nivel.

Sin embargo, si ese no es el caso, y él sigue siendo un jugador All-Star, entre los 20 primeros en lugar de entre los 8 primeros, es fundamental establecer vías de afrontamiento en medio de una lucha. . junto a Joel Embiid. Incluso si persiste en el calibre atlético de 2021-22, existen vías de mejora donde puede volver al norte del 50% dentro del arco. Sin embargo, es poco probable que el video musical del 54 % que produjo entre 2016-17 y 2020-21 vuelva a aparecer sin la ayuda de un renacimiento físico.

Entre las diversas formas en que él y sus compañeros de equipo pueden aspirar a revitalizar su producción anotadora está el abrazo de un viejo amigo: el rango medio. El salto de Harden de escolta All-NBA a subcampeón perenne de MVP, que comenzó en 2016-17 y continuó hasta 2019-20, estuvo influenciado por un cambio en su perfil de tiro.

Desde 2012-13 (su primer año con los Houston Rockets) hasta 2015-16, aproximadamente el 15 % de sus tiros provino de más allá de la línea de tiros libres pero dentro del arco, según Limpieza del cristal. Durante las próximas cuatro temporadas, nunca superó el 8%. Desde que dejé Houston, ha sido del 4%. En 33 juegos con los Sixers el año pasado (temporada regular y playoffs), ganó 14 tiros en salto “medio largo”.

Una reintroducción a esta área puede recaer en él, dada la efectividad decreciente de su remate de tres canchas y media sin rebote. Para más detalles, perforó el 36 % de sus balones largos entre 2016-17 y 2019-20 y solo el 33,2 % de ellos la temporada pasada, según NBA.com. Mientras tanto, según Synergy, disparó al 55% o más alrededor de la canasta a tiempo y cayó al 51,4% con los Sixers.

El pop y la fluidez necesarios para fabricar el espacio requerido en esos triples pullback patentados no siempre se sintieron ahí para él, probablemente debido a los problemas de isquiotibiales que lo han atormentado desde mediados de 2021 y han socavado un juego de su explosividad. Del mismo modo, la explosión para crear espacio de manera confiable y elevarse como rematador de media cancha no estaba allí. A menudo conducía a través de un trabajo de pintura abarrotado, a un ritmo más lento, solo para voltear algo en un ángulo tambaleante, ver cómo su tiro se estrellaba o apuntaba a disparar un silbato.

Hacer pull-ups de rango medio, tanto cuando las defensas están descansando sobre sus drives como colapsando para contener los giros de Embiid en el borde, podría parecer un contraataque ingenioso. Embiid se beneficia enormemente del juego de Harden y las defensas de atención lo extienden como operador de pick-and-roll. Es hora de que Harden amplifique la naturaleza simbiótica de su asociación y convierta la seriedad del tipo grande en una apariencia más fácil para él.

Para la mayoría de los marcadores de alto uso, el rango medio debería ser un elemento básico en el arsenal, no la base de un gráfico corto. Así es exactamente como debería ser para Harden. Puede aprovechar su fuerza y ​​su estructura de 6 pies 5 pulgadas y 220 libras para bienes raíces. Los contragolpes en esta área también pueden resultar menos exigentes físicamente para sus isquiotibiales, pasando rápidamente de un swing hacia atrás a un swing hacia adelante con menos distancia para llegar al borde que desde lo profundo.*

*Notas: Esta es parte de la razón por la que creo que Harden no fue tan efectivo en tres el año pasado. La fuerza requerida de la parte inferior del cuerpo para impulsarse hacia atrás e inmediatamente levantarse y avanzar es enorme. Los isquiotibiales a menudo juegan un papel crucial en esta habilidad y encontrar el equilibrio adecuado es más difícil si los isquiotibiales están comprometidos, como lo estaba o estaba Harden.*

Hablando de eso, guarde este clip de Harden de una recolección reciente en el archivo de “cosas para ver”. Tal vez eso signifique algo. Tal vez no signifique nada. ¡Al menos es relevante para el tema en cuestión!

El flotador de Harden ya no lo fantasma la próxima temporada también sería un desarrollo bienvenido para él. Seis juegos en su mandato en Filadelfia, después de haber anotado tres goles y haber intentado nueve corredores durante ese lapso, escribí sobre él redescubriendo la idoneidad y utilidad de ellos para combatir sus debilidades como rematador.

En los 15 partidos de temporada regular que siguieron, intentó 33, aumentando considerablemente su volumen, aunque solo llegó a 14 (42,4%). En total, enterró a 17 de sus 42 corredores (40,5 %) con los Sixers, muy lejos del 48,7 % de los tres años anteriores. Progresar mucho más cerca de esa marca, si es posible, en lugar del año pasado sería una bendición para su puntaje. Cabe señalar que su lesión en el tendón de la corva puede haber alterado su ritmo y contribuido a esta producción reducida; si el tendón de la corva es un problema el próximo año, puede tener problemas una vez más.

Harden no es el único que puede facilitar su ascenso. Su coprotagonista en Embiid podría robar los trucos de algunos otros grandes hombres inteligentes y dominar el arte de la pantalla de focas Gortat para cincelar las pistas para obtener acabados más limpios cerca del aro (Daniel Theis, Steven Adams e Isaiah Stewart son todos practicantes contemporáneos).

La explosividad de muchachos como Russell Westbrook, John Wall y Kyrie Irving (los manejadores de la pelota en el video doblado) para los toques de pintura de moda inicialmente supera con creces la última temporada de Harden, pero probablemente todavía haya espacio para la experimentación aquí.

Embiid ha probado esta táctica en ocasiones y es tan experto en sellar a los defensores para su propia posición de poste que un ajuste en la puntería de sus sellos no parece una exageración. Con un verano y una temporada completa para expandir su sinergia, incorporar este pequeño truco es una forma de que Harden y Embiid ganen juntos en los márgenes.

Como otros y yo ya hemos discutido, la incorporación de De’Anthony Melton reduce la importancia de Matisse Thybulle, anteriormente el único defensor superior en la rotación (considero a Danny Green un ala y su defensa fue buena, aunque imperfecta). Thybulle es un defensor espléndido, pero su incompetencia en ataque hace que sea difícil darle minutos largos debido a la presión que ejerce sobre el espacio libre.

Si Melton suplanta a Thybulle en la rotación, y tal vez Danuel House también robe algunos minutos, es probable que Harden obtenga algo más de comodidad para maniobrar dentro del arco. Mientras que los Toronto Raptors y Miami Heat en los playoffs explotaron el mal tiro en salto de Thybulle para frustrar a Harden la mayoría de las veces, muchos otros equipos forjaron una estrategia similar durante los últimos tres meses de la temporada.

Reconocer cómo Melton y/o House reemplazando a Thybulle en estas rachas facilita la vida de Harden y la ofensiva colectiva es simple; ambos son amenazas profundas y son más hábiles para atacar que Thybulle. No se debe permitir que Chris Boucher ayude al rincón fuerte de manera tan descarada sin consecuencias (es cierto que era parte del esquema defensivo de los Raptors). Fred VanVleet está esperando el viaje de Harden todo el tiempo, como si su misión en Thybulle fuera, en el mejor de los casos, una sugerencia. Filadelfia no puede permitir que esto sea sostenible.

El antídoto más simple para los males internos de Harden es un par de tendones de la corva revitalizados después de una temporada baja saludable sin rehabilitación y llena de entrenamiento. Si esto sucede, lo cual es plausible pero desconocido, todas estas sugerencias se volverán discutibles. Harden puede usar el mismo estilo que condujo durante una década dominada por el aro y seguir cocinando.

Si no, estas ediciones podrían ser útiles y ayudarlo a cerrar la brecha entre quién era en su mejor momento y quién era el año pasado. Las tres versiones son excelentes jugadores, pero las diferencias son marcadas y tienen un impacto absoluto en lo lejos que este club de los Sixers puede desplegar sus alas con la escopeta sentada de Harden.

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