¿Cómo se clasifican los aspirantes al título antes del final de temporada de IndyCar?

Si Will Power termina en el podio en Laguna Seca, no hay nada que Josef Newgarden, Scott Dixon, Marcus Ericsson o Scott McLaughlin puedan hacer para evitar que el australiano consiga su segundo campeonato de la Serie NTT IndyCar.

La carrera de 95 vueltas del domingo (12:00 a. m. PT, NBC) verá a todos los equipos competidores y sus fanáticos registrar los números de puntos mientras corren, ya que hay muchas maneras en que Power, Newgarden y Dixon pueden ganar o perder el campeonato. . Y aunque cinco pilotos permanecen dentro de los límites matemáticos de elegibilidad para ganar el título, las probabilidades más realistas se encuentran entre los tres primeros.

Comencemos mirando algunos de los escenarios genéricos. IndyCar ha corrido en Laguna Seca dos veces desde 2019 (la carrera de 2020 se perdió por COVID) y Colton Herta de Andretti Autosport está invicto allí, llevándose ambas victorias. Con su equipo Andretti luchando por mantener el ritmo de carrera en la mayoría de las rondas, no hay garantía de que Herta gane 3 de 3 en Laguna Seca, pero sería una tontería ignorar su habilidad especial para ganar velocidad en el autódromo de 2.2 millas.

Power (523 puntos) está 20 puntos por delante de Newgarden y Dixon (empatados en 503 cada uno), y una victoria para Herta, o cualquier otro piloto que no esté en la lucha por el título como Pato O’Ward, le daría a Power un bienvenido respiro. habitación. Los puntos P2 para Newgarden/Dixon los llevarían a 543 sin tener en cuenta los puntos de bonificación. Power solo tendría que irse a casa en el noveno lugar (545) para reclamar el título.

Y si Newgarden / Dixon no lo hacen mejor que el tercero el domingo (538), Power puede ganar ubicándose en el puesto 14 (539).

Digamos que Newgarden/Dixon tienen un fin de semana perfecto obteniendo la pole, liderando una vuelta, liderando la mayor cantidad de vueltas para capturar los cuatro puntos de bonificación que se ofrecen y ganar (557). Power los supera al terminar tercero (558) sin puntos de bonificación. No nos enfrentamos a una situación de ganar o fallar con Newgarden/Dixon, pero eso ciertamente facilitaría las cosas.

Power está en buena forma haciendo lo que ha estado haciendo todo el año, que es terminar en el podio o cerca de él. En 16 carreras, terminó entre los cuatro primeros 11 veces, con tres cuartos, cinco tercios, dos segundos lugares y una victoria.

Claro, Newgarden/Dixon pueden superar a Power para ganar el campeonato, pero el mensaje principal aquí es que sin esos 50 puntos por la victoria, se vuelve dolorosamente difícil.

Colton Herta no está en la conversación por el campeonato, pero su temible habilidad en Laguna Seca significa que aún podría opinar sobre cómo se desarrolla la pelea por el título. Imágenes de Michael Levitt/Motorsport

En pocas palabras, Power lidera el campeonato porque vive en las posiciones exactas que Newgarden/Dixon no pueden darse el lujo de terminar con él en Monterey. Para que Power pierda el título, algo extraordinario e inesperado tendrá que suceder.

Detrás de los tres primeros, el sueño de Marcus Ericsson de ganar la Indy 500 y el campeonato en la misma temporada casi se desvaneció después de un duro fin de semana en Portland que hizo que su margen de 17 puntos sobre Power cayera a 39 puntos.

En cuarto lugar, y sin entrar en la miríada de escenarios de puntos de bonificación, una victoria de Ericsson (534) produciría el título si Power no terminara más arriba del 19 (534, donde Ericsson gana con una victoria de desempate) y Newgarden/Dixon terminan quintos ( 533) o peor. Todo es posible, pero con los tres primeros a la cabeza, es mucho pedirle a Ericsson que llegue a la cima.

Lo mismo ocurre con McLaughlin, que ocupa el quinto lugar y está a 41 puntos de Power.

Una victoria para McLaughlin (532), independientemente de los puntos de bonificación, significa que Power no puede terminar por encima del puesto 22 (531) y Newgarden/Dixon tendrían que terminar sextos (531) o peor para que McLaughlin reclamara el título. Si los tres primeros tienen días malos y gana McLaughlin, Ericsson está indefenso porque terminar segundo (524) no haría el trabajo. Entonces, si Power/Newgarden/Dixon tropiezan y Ericsson es segundo (524) o menos, McLaughlin es el nuevo campeón de IndyCar.

Un Will Power competitivo es una pesadilla para cualquiera en sus pistas de campeonato. Para que cualquiera de los otros contendientes tenga una oportunidad realista, primero tendrá que ganar, luego orar por la adversidad de algún tipo para obstaculizar el poder hasta cierto punto.

“Si estuviera parejo por puntos, sería muy incómodo”, dijo Power a RACER el domingo. “Es más cómodo si estuviera 30 puntos por delante en lugar de 20, pero estoy en la mejor posición de todos, matemáticamente. Solo necesito ir a Laguna y hacer un buen trabajo, hombre.

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