¿Cómo se vino abajo el acuerdo aparentemente seguro de Porsche con Red Bull F1?

Altos funcionarios del paddock de Fórmula 1 han hablado durante meses como si un acuerdo Red Bull-Porsche fuera solo una formalidad. Hasta que se derrumbó por completo.

Las negociaciones sobre una alianza Red Bull-Porsche a partir de 2026 se completaron oficialmente a principios de este mes cuando Porsche insistió en comprar la operación de F1 de Red Bull y Red Bull afirmó firmemente que todo lo que aceptaría sería un acuerdo glorificado sobre la marca de motores.

La fe inquebrantable de Red Bull en su incipiente división de tren motriz es una posición increíblemente audaz dado que es responsable de evitar un vínculo con un fabricante de la reputación de Porsche.

La creación de la nueva división se decidió de forma completamente independiente de cualquier eventual acuerdo con Porsche y Red Bull invirtió mucho en la construcción de una instalación a medida con el mejor equipo y personal que pudo encontrar, para crear el primer motor de F1 interno de la compañía.

Pero siempre pareció interesado en asociarse con Porsche de alguna manera. Cuando se filtró que Porsche estaba preparando el papeleo necesario para dar luz verde a una membresía del 50 % en Red Bull Technology, que es efectivamente la operación de Red Bull F1, se corrió la voz en el paddock de que era algo que el propietario de Red Bull, Dietrich Mateschitz, había abierto. la puerta.

Entonces, cómo fueron las cosas a partir de entonces, y la expectativa dentro de la F1 de que fuera una formalidad tal que Red Bull y Porsche planeaban anunciar la asociación en el Gran Premio de Austria a principios de julio, a este completo colapso de las negociaciones. ?

Desde el exterior, algo parece haber cambiado de junio a agosto.

Tan pronto como comenzó a verse inestable, se sugirió de inmediato que el lento proceso de la FIA para finalizar las reglas de la unidad de potencia de 2026 podría ser en parte culpable.

El presidente de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, había estado bajo presión para ser firme con una fecha límite, incluso hasta el punto de las tensiones internas dentro del organismo rector, pero dejó que el proceso se prolongara hasta mediados de agosto. Los reglamentos técnicos de 2026 finalmente se firmaron durante las vacaciones de verano de la F1.

Sabemos que el director ejecutivo de Red Bull Racing, Christian Horner, el asesor de deportes de motor, Helmut Marko, y el director técnico, Adrian Newey, vieron señales de alerta con el tipo de asociación del 50/50 % que Porsche pensó que estaba obteniendo. Entonces, la demora en finalizar las regulaciones de 2026 puede haber significado que tuvieron más tiempo para cabildear en su contra y ganar la discusión.

Horner fue un poco evasivo la semana pasada cuando se le preguntó sobre el impacto del cronograma regulatorio. ¿Se habría hecho oficial si la FIA hubiera aceptado antes las reglas de 2026, como era de esperar?

“No, porque no hubo un acuerdo vinculante entre las empresas”, dijo Horner.

“Así que las discusiones han estado ocurriendo durante seis o siete meses. Estas discusiones han llegado a su fin y hay una decisión de no continuar. »

Horner y otros miembros del equipo directivo de Red Bull habían indicado durante mucho tiempo que querían conservar su independencia. Horner también sostuvo que solo hubo conversaciones con Porsche, nada más.

Admitió que hubo una propuesta de adquisición, pero que fue rechazada por los accionistas, aunque no dijo cuándo, ni si esto constituía un cambio en la posición de los accionistas. Por lo que vale, el único accionista que cotiza en Red Bull Technology es la empresa matriz de Red Bull.

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Cualquiera que sea la secuencia exacta de eventos, podemos deducir que fue a mediados de 2022 cuando la situación cambió significativamente.

Es posible que Red Bull, como organización, se haya acobardado, y se cuestionó la idea de vender la mitad de la participación a Porsche, por lo que este tipo de trato se eliminó por completo.

También se entiende que el documento filtrado que reveló el interés de Porsche en una compra del 50% a finales de julio hizo que Honda volviera a entrar en la mesa.

Red Bull y Honda efectivamente han tenido una conversación en curso sin un punto de inicio o final fijo, debido a la asociación en curso en el fondo desde que Honda se retiró oficialmente de la F1.

La perspectiva de que Red Bull venda la mitad del negocio a Porsche y termine de forma permanente con cualquier oportunidad que Honda pueda tener de unirse a la F1 en 2026, pareció desencadenar una reacción violenta de Honda Racing Corporation y aceleró las conversaciones sobre qué tipo de asociación podría ser posible.

El interés concreto de HRC, incluso sin el apoyo explícito de la junta directiva de Honda, sugería que una asociación mucho más atractiva sería legítimamente posible. Mientras tanto, se argumentó que Porsche sería un error.

Esto probablemente habría sido ayudado por el seguimiento de Porsche mientras esperaba las regulaciones técnicas 100% establecidas y la necesidad de obtener la aprobación de la junta del Grupo Volkswagen.

Podría haber dado una sacudida a Red Bull porque fue un vistazo del destino lento e influenciado por la tabla que iba a abrazar. Y otro ejemplo del tipo de carrusel de personal en el que probablemente se involucraría fue que los programas Porsche/Audi habían sido declarados públicamente “aprobados” por el entonces presidente de VW, Herbert Diess, pero a fines de julio parecía que sería reemplazado por Oliver, presidente de Porsche. Blume.

“Creo que sigue siendo una preocupación, ¿no?” Horner admitió si el cambio de liderazgo tuvo algún impacto en las negociaciones.

“La estabilidad siempre es importante, y siempre hay que mirar también a la carretera. Los OEM tienen una tradición de ir y venir.

“Red Bull ha demostrado su compromiso con el deporte, no solo a través de Red Bull Racing, sino también a través de su inversión en Sauber antes de eso y su patrocinio antes de eso.

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“Red Bull está comprometido con el negocio y es probablemente el mayor inversor en la Fórmula 1 si consideras dos equipos de Gran Premio, un Gran Premio, [and] toda la promoción que ofrece a nivel mundial.

“Es un elemento fundamental de su estrategia de marketing. Los OEM tienden a aparecer y desaparecer, por lo que la estrategia que tenemos se centra en la estabilidad a largo plazo del negocio. »

Por varias razones, Red Bull decidió que no estaba dispuesto a vender nada, ni Red Bull Racing, ni Red Bull Technology, ni Red Bull Powertrains. El resultado es un gran problema para que Porsche y Red Bull probablemente obtengan exactamente lo que querían.

Se espera que la entrada propuesta por Porsche se pueda rescatar para 2026, pero es mucho más fácil decirlo que hacerlo. Incluso si se tratara de encontrar un nuevo equipo con el que asociarse, la mayor complicación está en el lado del motor, y Porsche se está quedando sin tiempo para encontrar una solución.

Para Red Bull, el futuro se ve mucho mejor. Puede hacerlo solo como siempre tuvo la capacidad de hacerlo, o puede encontrar un nuevo compañero. Esto último parece más probable y el proceso ya ha comenzado con Honda.

Se cree que HRC está muy interesado en llegar a un acuerdo para trabajar en la parte híbrida del motor para 2026 con Red Bull Powertrains. De hecho, HRC puede incluso haber accedido tentativamente a hacer precisamente eso, sujeto a la aprobación de la junta.

Si hemos aprendido algo de la debacle de Porsche, es que esas conversaciones fácilmente podrían quedar en nada. Pero la principal diferencia es que Red Bull en realidad quiere algo tangible de Honda, lo que mejora inmediatamente las posibilidades de un resultado positivo.

Horner dijo de Porsche: “Lo que nos interesaba era que cuando construyes una entidad PSU desde cero, con un OEM, ¿qué podrían aportar potencialmente a la parte que no tenemos? ¿No teníamos acceso?

“Después de hacer nuestra debida diligencia, sentimos que estábamos en buena forma.

“Y con el reclutamiento que hemos hecho, técnicamente no nos sentimos en desventaja en comparación con nuestra competencia”.

¿Seguro? Sí. ¿Arrogante? Puede ser. El futuro dirá si está mal colocado. Pero Porsche ha aportado poco a la mesa en lo que respecta a Red Bull, más allá de la marca y las finanzas.

Es por eso que Red Bull sintió que podía dictar los términos, por qué la posición negociadora de Porsche fue débil desde el principio y por qué había una fragilidad inherente en un trato del que a menudo se hablaba como si fuera sólido como una roca.

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