Cómo un underdog underdog arrebató un título histórico

A principios de 2022, la mayoría de la gente hubiera pronosticado que Théo Pourchaire ganaría el título de Fórmula 2 de la FIA. Miembro desde hace mucho tiempo de la Academia Sauber, el francés se estaba preparando para su segunda temporada con ART, terminó quinto en su campaña de novato y se convirtió en el ganador de carreras de F2 más joven en el proceso.

Pero esas personas no habían considerado a un desvalido brasileño que durante mucho tiempo había mostrado destellos de genialidad. Aunque pocos hubieran nombrado a Felipe Drugovich como el heredero de la corona de Oscar Piastri, el piloto de MP Motorsport, que ingresa a su tercera temporada en la categoría, siempre ha mostrado un ritmo fuerte.

Con tres victorias y ocho podios a su nombre en sus dos primeras campañas, Drugovich había ido mejorando silenciosamente, a pesar de una decepcionante temporada 2021 con Virtuosi, donde no logró una sola victoria y terminó octavo en la clasificación.

Fue su regreso a MP el factor clave, a pesar de que el equipo nunca terminó por encima del sexto lugar en el campeonato de equipos en la era moderna de la F2. Algo había hecho clic entre el equipo y el piloto, y su campaña de Virtuosi resultó decepcionante, se unieron para tratar de ganar finalmente el título, y el ingeniero de Drugovich le dijo a fines de 2021 que ese era su único objetivo. .

Ganar, lo hicieron, espectacularmente. Una temporada emocionante vio a Drugovich reclamar cinco victorias y cuatro podios más en una emocionante batalla de un año con Pourchaire. La pareja intercambió la ventaja varias veces al principio, pero hacer el doblete de Barcelona cuando Pourchaire anotó solo ocho puntos le dio a Drugovich una ventaja de 26 puntos.

La diferencia era de 39 después de la ronda francesa, y una gran actuación en Zandvoort, donde Pourchaire se cayó de la calificación, amplió la ventaja a 69 puntos. A partir de ahí, Drugovich fue imparable.

Para empezar, Pourchaire estaba firmemente en la mezcla de títulos, antes de que se estableciera la inconsistencia.

Foto por: Fórmula Motorsport Ltd

Observando desde el pit lane de Monza después de verse obligado a retirarse de la carrera al sprint, Drugovich vio cómo la suerte de su rival iba de mal en peor, con Pourchaire terminando la carrera último después de un contacto y una penalización, y eso fue suficiente para sellar el título para él con Quedan tres carreras.

Sentado en la sala de conferencias de prensa de Monza el sábado envuelto en una bandera brasileña, el impacto de la victoria de Drugovich aún no se ha sentido. Aunque no era así como esperaba ganar el título, las circunstancias lo suavizaron.

“Creo que lleva un poco de tiempo darse cuenta y luego te das cuenta de que eres el campeón”, dijo a los periodistas.

“Cuando empiezas siempre sueñas con estar en F1, pero de paso te das cuenta de lo difícil que es ser también campeón de F2, eso es todo lo que puedes hacer para que ese sueño se haga realidad, y eso de repente se convierte en el sueño de ser campeón de F2. .

“Obviamente, empiezas a pensar en eso muy temprano en la liga. Intentas no hacerlo, pero cuando te das cuenta de que puedes conseguirlo, es algo realmente especial. Creo que fue alrededor de Spa cuando volví a desviarme, así que realmente pensé que era posible”. ” Felipe Drogavitch

“Desde que era pequeña, ya soñaba con este momento. Es una sensación tan irreal estar aquí.

“Definitivamente no fue como esperaba. Al principio estaba un poco nervioso porque Theo estaba recuperando posiciones. Al final entendimos que era bastante difícil para él subir en el orden y la sensación era la misma que si hubiera estado en el coche.

“Es algo irreal y creo que realmente lo voy a disfrutar durante mucho tiempo”.

Drugovich dice que no quería pensar demasiado en el título en las primeras rondas

Drugovich dice que no quería pensar demasiado en el título en las primeras rondas

Foto por: Fórmula Motorsport Ltd

En repetidas ocasiones, Drugovich, como muchos pilotos, dijo a los periodistas que no estaba pensando en el título. Pero fue en Spa donde empezó a ver sus posibilidades.

El inicio del triple encabezado después de las vacaciones de verano marcó una carga final hacia el final de la temporada, y el joven de 22 años aprovechó el momento, sumando 25 puntos en una racha en la que Pourchaire sumó solo tres. Una cómoda pole position le permitió liderar el campo en la carrera de larga distancia y, a pesar de terminar segundo detrás de Jack Doohan, Drugovich amplió su ventaja en los puntos.

“Obviamente empiezas a pensar en eso muy temprano en la liga”, dijo. “Intentas no hacerlo, pero creo que cuando te das cuenta de que puedes conseguirlo, es algo realmente especial.

“Creo que fue en Spa cuando volví a tomar un hueco y vi que habíamos remontado muy bien desde el descanso. Entonces realmente pensé que era posible”.

“Aunque ya era casi el final del campeonato, la ronda 11, creo que fue entonces cuando realmente comencé a pensar en ello”.

Drugovich atribuye gran parte de su éxito a su equipo y al ambiente allí, diciendo que “realmente lo disfruté, probablemente el mejor año que he tenido”.

El brasileño rindió homenaje al ambiente en el equipo MP Motorsport

El brasileño rindió homenaje al ambiente en el equipo MP Motorsport

Foto por: Carl Bingham / Motorsport Images

Liderada por Sander Dorsman, la escudería holandesa ha disfrutado de un gran éxito en la F4 española, ganando cinco de los últimos seis títulos, y también ha tenido buenos resultados en la Fórmula Renault Eurocup en los últimos años. Pero es el mayor resultado del equipo hasta la fecha, y Drugovich dice que el compromiso del equipo ha sido crucial.

“Creo que me han ayudado mucho al estar extremadamente comprometidos este año”, dijo. “Creo que realmente se lo tomaron muy en serio, pero con mucha pasión, y eso es algo que realmente aprecio.

“Luché un poco en los momentos difíciles. Solo quería ganar todo el tiempo y perdí muchos puntos por eso y creo que eso realmente me ayudó a estar listo ahora. Me siento como un piloto totalmente diferente y simplemente mucho mejor” Felipe Drogavitch

“Creo que estaban realmente enfocados en obtener ese título, una de las cosas que mi ingeniero me dijo a fines del año pasado fue que si vienes a verme, hay una cosa que tenemos que hacer y eso es ganar el campeonato y eso es eso, no hay nada más Creo que realmente los ayudé a ganar.

“Mi experiencia del año pasado también los ayudó a mejorar el auto y ser consistentes. Creo que algo que realmente extrañamos en 2020 fue ser consistentes y realmente los presionamos para que fueran consistentes. Si estás practicando y te das cuenta de que no estás bueno en esta pista, tienes que hacer algo, cualquier cosa, solo para ser rápido en la calificación y salvar el fin de semana. Lo hicimos este año”.

Aunque ha asegurado el título de piloto, la campaña del Trofeo F2 Premier Teams de MP continúa, y dice que su equipo “solo tiene que irse. Por mi parte, no tengo nada que perder, pero también necesito pensar en el equipo y traer el puntos a casa porque ellos también se lo merecen”.

Después de una complicada campaña de 2021 con Virtuosi, Drugovich no esperaba volver a la F2 este año

Después de una complicada campaña de 2021 con Virtuosi, Drugovich no esperaba volver a la F2 este año

Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

Drugovich admite abiertamente que continuar en la F2 no estaba planeado para 2022, pero ahora dice que persistir fue la mejor decisión de su carrera hasta el momento. También dice que el año pasado “no estaba del todo preparado, sobre todo mentalmente”.

Agregó: “Creo que luché un poco en los momentos difíciles. Solo quería ganar todo el tiempo y perder muchos puntos por eso y creo que eso realmente me ayudó a estar listo. Ahora. Me siento totalmente como un conductor diferente y simplemente mucho mejor”.

Drugovich también es el primer campeón de segunda división de su país desde que Bruno Junqueira ganó la F3000 en 2000, y dice que hay “mucha gente animando, especialmente porque no hay brasileños en la F1.

“Creo que si bajas la escalera, soy el primero que pueden elegir y es especial hacer el trabajo por ellos. Realmente extrañan a alguien en la F1 y espero poder estar allí algún día para representar al país”.

Ese sueño ahora parece un poco más cerca de la realidad, con Drugovich nombrado el primer miembro del programa de desarrollo de pilotos de Aston Martin menos de 48 horas después de ganar el título. Será el piloto de reserva del equipo para 2023 y está listo para hacer su primera participación en la Fórmula 1 en la FP1 en el Gran Premio de Abu Dhabi.

Si bien la falta de un escaño en la carrera para un candidato tan meritorio parece decepcionante, al menos Drugovich tiene un pie en la puerta para hacer realidad su mayor sueño hasta el momento.

Drugovich fue recompensado con un papel de reserva en Aston Martin F1

Drugovich fue recompensado con un papel de reserva en Aston Martin F1

Foto por: Aston Martin

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