Cómo una auditoría decidió el campeonato nacional semanal de NASCAR

Luego de una auditoría de carreras clave durante el verano, Layne Riggs fue declarado Campeón Nacional de la Serie Semanal de NASCAR cuatro puntos por delante de Peyton Sellers.

Cuando el polvo figurativo se posó en un par de funciones gemelas en Motor Mile Speedway y Dominion Raceway los viernes y sábados por la noche, parecía que los vendedores habían ganado a través de un desempate, aunque de manera un tanto controvertida.

Sellers arrasó en ambas carreras en Motor Mile, pero solo después de pasar de su familiar N° 26 al N° 0, generalmente conducido por Landon Pembelton, cliente de Sellers Racing. Riggs se retiró de la segunda característica gemela. Como resultado, la carrera ya no era un campo completo que contaba para los puntos del campeonato nacional.

Como recordatorio, NASCAR ocupa los 18 primeros lugares de un piloto hasta el segundo fin de semana de septiembre, pero solo en carreras de la División I con un campo completo nominado por 16 o más pilotos con una licencia de competencia válida de NASCAR. Esto permite a los conductores de todo el país conducir una variedad de autos para competir por el mismo campeonato.

La naturaleza intrincada de las carreras nacionales por puntos no ha tenido escasez de finales controvertidos a lo largo de los años con pilotos que compiten y pistas afiliadas que a veces trabajan de la mano para apilar la cubierta con autos para lograr un campo completo.

Incluso durante el verano, Sellers y Riggs tuvieron muchas batallas reñidas en todo Virginia, con el scuckbut ocasional de los autos de Sellers Racing que conducían particularmente duro contra el hijo del veterano de la Copa Scott Riggs.

Pero nuevamente, nada fuera de lo común cuando se trata del espíritu de juego asociado con el Campeonato Nacional de la Serie Semanal.

Con eso en mente, los dos finalistas del campeonato de este año se presentaron en Dominion con Sellers detrás de Riggs por dos puntos pero con una victoria adicional. Sellers ganó la primera función en Dominion y retiró su auto de la segunda función, pero condujo un auto de repuesto queriendo preservar su primaria para Martinsville 300, de forma análoga a arrodillarse en los momentos finales de un partido de fútbol desde que fue dueño del desempate.

Sin embargo, NASCAR implementó una auditoría de carreras clave durante todo el verano y encontró casos de conductores sin licencia y lo que el organismo sancionador determinó que era una afrenta al reglamento de la serie semanal.

NASCAR no tiene tirar sin resultados de carreras, pero descalificó a los conductores sin licencia de los resultados de esas carreras, lo que les impidió contar como campeones completos. Específicamente, se informó a Sellers que NASCAR había descubierto que el competidor de Limited Late Model, JD Eversole, había competido en carreras gemelas en Dominion Raceway el 27 de agosto sin una licencia válida y lo despojó de su décimo y décimo sexto lugar esa noche.

Sellers dijo que no conocía a Eversole, pero que lo había visto correr ocasionalmente y pensó que no debería haber decidido el campeonato nacional un mes después.

“Lo mío, una vez que te diriges a la última carrera, debes hacerlo bien”, dijo Sellers a Racing America sobre la auditoría de NASCAR. “Construí todo mi fin de semana en torno a ese déficit de cuatro puntos”.

La carrera en Motor Mile el viernes fue una fecha de recuperación de la lluvia del mes pasado, y la pista convocó a ambos contendientes al campeonato con la esperanza de promover un evento de campeonato nacional decisivo antes del último día de puntos en Dominion el sábado.

NASCAR también descalificó a los autos de Motor Mile propiedad de Kyle Dudley y Billy Martin de los resultados de la segunda carrera sobre la base de inflar artificialmente la cantidad de autos sin intención de competir, negando a los vendedores una victoria de campo completa.

Para ser elegible para la segunda carrera según el reglamento de Motor Mile, un auto debe completar al menos la mitad de la primera carrera, que todos los autos inscritos en el evento completaron el sábado.

En total, Sellers ganó dos puntos durante el fin de semana en Motor Mile y Dominion, pero finalmente perdió por cuatro puntos (coincidencialmente, la misma cantidad que perdía al comenzar el fin de semana) después de la finalización de la auditoría de NASCAR a principios de semana.

Sellers dijo que el gerente de la Serie Semanal de NASCAR, Kevin Nevalainen, les informó de la decisión el jueves por la mañana. El dos veces campeón nacional no está seguro de si hay opciones de apelación disponibles para él y evaluará sus opciones a su debido tiempo.

“Que NASCAR venga y saque dos autos de los resultados, y otro un mes después del hecho, me tomó por sorpresa”, dijo Sellers. “Me tomó por sorpresa. Ambos autos de Motor Mile corrieron a la mitad de la primera carrera bajo las reglas”.

En cuanto al cambio al No. 0, los vendedores lo compararon con 23XI Racing moviendo a Bubba Wallace del No. 23 al No. 45 y ganando una carrera.

“¿Teníamos autos y compañeros de equipo listos para ayudarnos? Absolutamente”, dijo Sellers. “Trabajamos muy duro para tener ese tipo de equipo de carrera y compañeros de equipo listos para ayudarnos. Landon se montó en mi auto y fue media décima más rápido que yo. Todavía terminó quinto y ahí es donde estábamos. Teníamos un compañero de equipo con un coche más rápido que estaba listo para ayudarnos.

“Al final del día, NASCAR necesita obtener los puntos correctos antes de este último fin de semana. Necesitas saber el puntaje para saber cómo planificar tu fin de semana. Ganamos 18 carreras y no puedes quitarnos eso. Nosotros ganó 12 de nuestras últimas 15 carreras. Todo lo que podemos hacer ahora es ir a Martinsville este fin de semana y tratar de conseguir un reloj de pie”.

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