Cómo una ventana de configuración perdida el viernes llevó a Haas a la peor carrera de la temporada en Melbourne · RaceFans

Con 10 puntos por el quinto lugar en la carrera inaugural de la temporada 2022, Haas anotó más puntos en una noche en Bahrein que en los 50 fines de semana de carreras anteriores combinados.

Esto no solo justificó la decisión del equipo de abandonar el desarrollo de su VF-21 antes de que hubiera corrido una sola vuelta la temporada pasada y priorizar su auto 2022, sino que demostró que Haas podría volver a ser un anotador de puntos regular en el mediocampo después de tres temporadas en el zona de las calmas ecuatoriales.

Pero después de que Kevin Magnussen agregara dos puntos más a la cuenta del equipo en Arabia Saudita, el ritmo de Haas pareció abandonarlos en Australia: Magnussen y su compañero de equipo Mick Schumacher calificaron solo 17 y 15, respectivamente, antes de terminar la carrera en 13 y 14.

Entonces, ¿qué pasó con el VF-22 en Melbourne, que condujo a su propio ritmo en las dos primeras carreras nocturnas y aparentemente se evaporó bajo el sol australiano?

“Bueno, todavía estamos trabajando para tratar de encontrar algunas respuestas a eso”, admitió Magnussen después de la calificación del sábado. “Pero creo que realmente no hemos definido la configuración inicial para esta pista”.

Ya en las pruebas de pretemporada, los equipos habían comenzado a darse cuenta de cómo la combinación de una aerodinámica de efecto suelo radical y las nuevas ruedas de 18 pulgadas habían hecho que los autos 2022 fueran muy sensibles a la configuración. El viernes, después de que Magnussen se despertara “sin sentirse bien”, Haas completó un programa completo de pruebas y se dio cuenta de que estaban luchando para que su automóvil entrara en esa delgada ventana de rendimiento.

Mick Schumacher, Haas, Albert Park, 2022
Ambos pilotos de Haas lucharon con un equilibrio desigual de eficiencia de combustible

La gran remodelación del circuito de Albert Park ha hecho que la velocidad promedio de vuelta aumente en más de 10 km/h desde que la Fórmula 1 visitó el sitio por última vez en 2019. El equipo descubrió rápidamente que los cambios en la pista tuvieron más impacto de lo que habían anticipado.

“Fue un poco diferente de lo que esperábamos”, explicó Magnussen. “Supongo que esperábamos que fuera un poco similar a la pista anterior, pero en realidad es bastante diferente. Y creo que nos perdimos la configuración inicial y teníamos un largo camino por recorrer para llegar a un buen lugar con el auto.

Haas terminó solo 16º y 18º en general el viernes, con un equilibrio desigual más pronunciado en condiciones de bajo nivel de combustible que en condiciones de carrera, grasientas por el combustible. Pero después de solo una hora de entrenamiento adicional, no fue suficiente para que Haas controlara sus problemas de equilibrio y una sesión de clasificación “desordenada” vio a Magnussen eliminado en la Q1 por primera vez desde su regreso, mientras que Schumacher fue el último en la Q2. . después de solo hacer el corte en la fase de apertura de la sesión.

“La clasificación fue un desastre con la bandera roja y todo nos golpeó en el lugar equivocado y luego me eliminaron en la Q1, así que es una pena”, dijo Magnussen, aunque optimista de que el equipo podría “avanzar” durante la carrera.

Schumacher también confiaba en que su ritmo el domingo sería mejor que el que pudieron producir el día de clasificación.

“Después de un mal viernes definitivamente logramos recuperar algo de ritmo en el auto”, dijo Schumacher quien, al igual que su compañero de equipo, estaba seguro de que el equipo podría

La carrera comenzó positivamente para Haas, con Schumacher subiendo un lugar en la salida antes de adelantar al Ferrari de Carlos Sainz Jnr mientras luchaba después de un mal comienzo con neumáticos duros, mientras que Magnussen usó los duros sabiamente para adelantar a Zhou Guanyu y pasar al puesto 14. detrás de su compañero. Pero los problemas de equilibrio que habían afectado a los autos en los entrenamientos y la calificación comenzaron a reaparecer en el momento más crucial del fin de semana.

En la vuelta 12, Schumacher se salió de la chicane rápida en la curva 10, dejando pasar a Magnussen antes de que Zhou lo siguiera fuera de la curva 11. Luego, unas vueltas más tarde, Magnussen abandonó el circuito en la curva nueve, cortando la hierba pero manejando. para evitar el hechizo arenoso de Sainz, perdiendo el puesto 13 ante Zhou en el proceso.

“¿Estás bien, Kev?”, preguntó el ingeniero de carrera de Magnussen. “Sí, mi error. Lo siento.”

Después de que Magnussen finalmente entrara en boxes para los medios bajo el coche de seguridad virtual inducido por Max Verstappen, superando a Nicholas Latifi y Yuki Tsunoda, mientras que Schumacher fue adelantado por el Alpine de Fernando Alonso, dejando a Zhou ahora entre los dos Haas.

Para cuando llegaron a la vuelta 50, los medios de Alonso se habían apretado hasta el punto de que Schumacher estaba atrapado detrás de Alpine. Pero después de una mirada poco entusiasta a la carrera por la curva uno, Schumacher se encerró y se abrió de par en par, lo que permitió que Zhou pasara por segunda vez en la carrera, antes de que Magnussen lo adelantara camino a la curva tres. Eventualmente, los propios medios de Magnussen comenzaron a desvanecerse, lo que permitió a Schumacher adelantar a su compañero de equipo desbocado para dar la vuelta tres en la vuelta 56 y así Magnussen no detuvo a su joven compañero de equipo.

“Así que somos P13. Kevin, P14”, le dijo Gary Gannon a su conductor después de la bandera a cuadros.

“Perdón por cualquier error”, ofreció Schumacher. “Es un buen hombre”, aseguró Gannon a su conductor. “Aprendemos cada carrera”.

Después de que el equipo perdiera la marca tanto en el garaje como en la pista durante el fin de semana, el director del equipo, Guenther Steiner, se mostró bastante magnánimo sobre la suerte de su equipo en el transcurso de tres días.

Mick Schumacher, Haas, Albert Park, 2022
Ambos pilotos de Haas se salieron de la pista durante la carrera.

“No funcionó como esperábamos”, dijo Steiner. “El auto estuvo sólido y los pilotos hicieron un buen trabajo, así que sabemos que si clasificamos mejor podemos sumar puntos, y eso es lo que seguimos tratando de hacer.

“Como siempre digo, este año tenemos un auto que puede sumar puntos, acabamos de tener un fin de semana difícil. Es uno de los tres que estuvo difícil, es la vuelta a Imola.

Schumacher estaba menos seguro de las causas fundamentales de la falta de ritmo del equipo, pero confiaba en que llegarían al fondo antes de la próxima carrera.

“Creo que todavía hay cosas que debemos resolver, no estoy 100% seguro de por qué estamos donde estamos ahora”, admitió Schumacher. “Pero depende de nosotros analizarlo, comprenderlo y, con suerte, recuperarnos en Imola. En este momento, la principal prioridad es comprender por qué estamos aquí”.

Para Magnussen, las conclusiones a extraer parecían claras. El fin de semana del Gran Premio de Australia mostró cuán sensibles son estos nuevos autos de efecto suelo 2022 para configurar y desbloquear el rendimiento de los neumáticos. Si no puedes encontrarte en el rango correcto desde el principio, te espera un duro fin de semana de carrera. Una lección importante para llevar, dado que solo habrá una sesión de práctica antes de la clasificación el próximo fin de semana en Imola, el primer fin de semana de velocidad de la temporada.

“En Jeddah, el auto que pusimos en la pista fue bueno, estábamos en la ventana correcta con el auto para esta pista y solo tenía que ponerme al día”, explicó Magnussen. “Realmente no necesitábamos hacer grandes cambios en el auto.

“Mientras que este fin de semana fue una historia diferente. No empezamos de la misma manera que en Bahrein y Jeddah. Creo que con el campo este año, si amplías un poco tu ventana, lo verás muy visible en la clasificación porque está más apretado este año. Así que no estoy entrando en pánico. »

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