Cómo una violación del tope de costos podría decidir el campeonato mundial de F1

Según las regulaciones financieras de la FIA, este es un resultado potencial si un equipo supera el límite de costos, como muchos esperan.

Sin embargo, nadie sabe qué sanciones de una lista de posibles sanciones descritas en las reglas es probable que se apliquen, dado que no hay precedentes.

Estas reglas contienen una larga lista de infracciones, en su mayoría relacionadas con equipos que no informan sus gastos con precisión o a tiempo, o que intentan evadir la administración del límite de costos. [CCA]el órgano responsable de la supervisión del cumplimiento.

El martes, nos enteramos de la primera ofensa de este tipo, aunque menor, cuando Williams fue multado con $ 25,000 por no presentar su documentación de 2021 antes de la fecha límite del 31 de marzo.

Sin embargo, las secciones más importantes del reglamento financiero se refieren a casos simples de gastos que exceden el límite.

Estos incumplimientos serán referidos al Comité de Arbitraje de Límite de Costo [CCAP], que es un grupo de 6 a 12 jueces propuesto por la FIA y por los equipos. Cualquier decisión que tomen puede ser impugnada por el equipo en cuestión, u otras partes, ante la Corte Internacional de Apelaciones.

Los gastos excesivos, ya sean los números informados voluntariamente por un equipo por adelantado o los que se descubren más tarde a través de una encuesta, se dividen en dos categorías.

Hay un desglose simple en el 5% del límite: un sobreimpulso más bajo se considera un “sobreimpulso menor”, mientras que cualquier valor superior al 5% es un “sobreimpulso fuerte”. Este último caso se toma mucho más en serio.

Esta cifra del 5% no es despreciable. Actualmente, los equipos apuntan a $140 millones más $1,2 millones para la Carrera 22, para un total de $141,2 millones en 2022. Por lo tanto, una infracción del 5 % representa un gasto adicional de aproximadamente $7 millones de dólares, lo que equivale a una enorme cantidad de I+D, potencialmente suficiente para marcar la diferencia entre ganar o perder el título.

Nicholas Latifi, Williams FW44, hace una salvada

Foto por: Sam Bloxham / Motorsport Images

Las reglas señalan que si se excede en menos del 5%, el CCSI “puede imponer una sanción financiera y/o cualquier sanción deportiva menor”.

La sanción pecuniaria se define simplemente como “una multa cuyo monto se determinará caso por caso”. Una multa puede verse como un tirón de orejas para una organización que literalmente tiene más dinero del que puede gastar, pero lo que más preocupa a los equipos es el menú de sanciones deportivas menores, que incluyen “una o más”.

La sanción menos dolorosa es una reprimenda pública, aunque a un equipo respaldado por un fabricante como Mercedes le daría un poco de vergüenza recibirla.

Alternativas más dramáticas son la deducción de puntos de campeonato de constructores o de pilotos en la temporada correspondiente.

Luego está lo que se define torpemente como “la suspensión de una o más etapas de una competencia o competencias, excluyendo para evitar dudas la carrera en sí”, lo que en efecto significa verse obligado a faltar a los entrenamientos.

También hay dos sanciones que afectan el desempeño futuro en lugar de los resultados de la temporada pasada: una reducción en el límite de costos del equipo para el año siguiente y “limitaciones en la capacidad de realizar pruebas aerodinámicas u otras”.

¿Qué pasa si un equipo supera el límite en más del 5% y entra en la zona de “sanción deportiva material”?

En tal caso, un elemento de la sanción es claro: el CCAP “impondrá una deducción de los puntos del campeonato de constructores”. Además, “podrá imponer una sanción económica y/o cualquier otra sanción deportiva material”.

Todas las sanciones por una infracción menor siguen siendo opcionales, con la excepción de la amonestación pública.

Sin embargo, se añaden al menú dos sanciones adicionales y más graves, a saber, “suspensión de una competición o de competiciones completas, incluida la carrera en sí para evitar dudas” y, más dramáticamente, “exclusión del campeonato”.

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, el pelotón lejos en la salida

Charles Leclerc, Ferrari F1-75, el pelotón lejos en la salida

Foto por: Steven Tee / Motorsport Images

Queda por ver cómo CCSI elige una sanción del rango ofrecido para infracciones menores y mayores, pero las reglas dejan claro que las circunstancias jugarán un papel. Esencialmente, si coopera con los auditores de la CCA y la FIA, y es abierto y honesto, potencialmente estará mejor.

Los factores agravantes incluyen “cualquier elemento de mala fe, deshonestidad, ocultamiento deliberado o fraude”, “falta de cooperación”, un historial de “múltiples infracciones” durante el año o infracciones durante un año anterior, y la “cantidad de infracciones”.

Por otro lado, los factores atenuantes se consideran “divulgación voluntaria”, “historial de cumplimiento”, “cooperación plena y sin trabas” y, quizás lo más importante, “eventos de fuerza mayor imprevistos”.

¿Podrán los equipos usar la inflación global, citando el papel del conflicto en Ucrania como un factor clave, como fuerza mayor?

Aquellos que esperan infringir el tope ciertamente son muy conscientes de la relevancia del umbral del 5% y las sanciones menores asociadas con él. Sin embargo, no saben exactamente cómo se impondrán estas sanciones, por lo que incluso intentar mantenerse dentro de ese 5% es un poco arriesgado.

“En el reglamento, hay un umbral, que es del 5%”, explica el jefe de Ferrari, Mattia Binotto. “Si no supera el 5%, además del límite máximo de presupuesto, se considerará una infracción menor.

“¿Y qué es un incumplimiento menor en caso de fuerza mayor? ¿Qué decidirán los comisarios y la FIA al respecto, en cuanto a sanciones? Ninguna idea.

“Pero no creo que haya una forma de que nosotros, y muchos equipos, nos quedemos adentro.

“E incluso despedir gente, no creo que sea una buena elección. Ya es verano. En el momento en que lo organizas, y lo haces, la ventaja que pueda tener no es suficiente para cubrir los excesos de precios y costos que tenemos.

Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, conversa con Mattia Binotto, director del equipo, Ferrari

Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, conversa con Mattia Binotto, director del equipo, Ferrari

Foto por: Carl Bingham / Motorsport Images

Binotto insiste en que sin un ajuste al alza para equilibrar la inflación, varios equipos romperán el libro de reglas.

“¿Cuáles serán las implicaciones?” dijo el italiano. “Para mí, lo más importante es que muchos equipos lo van a violar. Y eso, creo, será malo para la regulación financiera”.

“Y empezaremos a debatir si la regulación financiera es útil, ¿funciona? Y traer todo a discusión. Y pienso, nuevamente, para evitar eso, porque es importante tener un techo de alguna manera, creo que la única forma es respirar, tomar un poco más de tiempo y tratar de hacer un trabajo mejor y más adecuado para el próximo año y el próximo.

Christian Horner de Red Bull hace un comentario intrigante sobre cómo algunos podrían tratar de alcanzar el umbral del 5%, en la forma típica de F1 de superar los límites.

“Creo que todos los grandes equipos definitivamente van a romper esa cuenta de 140 este año”, dijo. “Como señaló Mattia, hay un umbral del 5% para una infracción menor. ¿Cuál es la sanción por una infracción menor?

“Y lo que no queremos hacer es terminar jugando a las gallinas. Es decir, ¿aumentará un 4,9% más? ¿Vamos a un 4,7% más? y eso seria [worth] una mejora que podría ser el factor diferenciador de este mundial.

Los principales jefes de los equipos son muy elocuentes con los medios de comunicación sobre la probabilidad de romper el tope, y han sido igualmente comunicativos en las reuniones de la Comisión de F1 y reuniones similares.

De hecho, no ocultan nada y preparan el escenario para que varios equipos infrinjan el límite de $141,2 millones, lo que deja a CCSI con la difícil tarea de aplicar sanciones cuando se calculan los números finales después de la temporada.

Nicholas Latifi, Williams FW44, Esteban Ocon, Alpine A522, Alex Albon, Williams FW44 persiguen al campo al comienzo

Nicholas Latifi, Williams FW44, Esteban Ocon, Alpine A522, Alex Albon, Williams FW44 persiguen al campo al comienzo

Foto por: Jerry André / Motorsport Images

¿Los miembros de CCSI serán más indulgentes con aquellos que no gastan de más? ¿Y cómo van a lidiar con el hecho de que los equipos supieron durante todo el año que iban a gastar de más y lo planearon cuando una de las reglas básicas es que “no deben tener costos relevantes más altos que el techo de costos”?

La pregunta más importante es si el CCAP será lo suficientemente audaz para tomar una decisión después de la temporada sobre una deducción de puntos que afecte el resultado de los campeonatos de pilotos o de constructores. Recuerde que se trata de jueces que actúan independientemente de la FIA y no llevan equipaje.

Eliminar un título de un piloto sería una decisión enorme, pero se podría decir que los atletas olímpicos perdieron medallas de oro meses o años después de sus eventos una vez que los resultados de las pruebas antidopaje se filtraron en el sistema. Nunca es demasiado tarde para castigar a los tramposos.

Sin embargo, tal resultado de F1, logrado mucho después del GP de Abu Dhabi, podría hacer que la agitación que siguió al final estropeado del año pasado fuera positivamente dócil en comparación. Inevitablemente, sería seguido por una apelación a la ICA que se prolongaría aún más, mientras que el CCAP puede revisar sus decisiones si surgen nuevas pruebas dentro de los tres meses.

También vale la pena señalar que las regulaciones financieras operan con un estatuto de limitaciones de cinco años, lo que crea cierto margen de maniobra para un denunciante que luego dejó un equipo para informar un comportamiento cuestionable. Basta con decir que el CCAP aún podría volver atrás e investigar la temporada 2022 en 2027…

¿Están los mejores equipos simplemente apostando a que si todos superan la marca pero se mantienen dentro del umbral del 5% por una infracción “menor”, no enfrentarán las sanciones más duras, aquellas que impactan el resultado de la liga? Ciertamente se parece a eso.

Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, Carlos Sainz, Ferrari, 2° puesto, Sergio Pérez, Red Bull Racing, 1° puesto, Max Verstappen, Red Bull Racing, 3° puesto, en el podio

Christian Horner, director del equipo, Red Bull Racing, Carlos Sainz, Ferrari, 2° puesto, Sergio Pérez, Red Bull Racing, 1° puesto, Max Verstappen, Red Bull Racing, 3° puesto, en el podio

Foto por: Zak Mauger / Motorsport Images

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