Cómo Vettel y Toro Rosso aseguraron su victoria de cuento de hadas en la F1

Cuando Sebastian Vettel cuelgue el casco y se retire de la Fórmula 1 a finales de año, pocos circuitos le guardarán mejores recuerdos que Monza.

La despedida de Vettel de los Tifosi, los fervientes fanáticos que una vez lo proclamaron como su estrella y aún lo mantienen cerca de sus corazones, fue lo único destacado de lo que resultó ser una final del Gran Premio bastante miserable de Italia en camino para el cuádruple campeón mundial. fin de semana pasado.

“Los fanáticos fueron geniales, lo cual fue bueno, así que lo aprovecharemos”, dijo Vettel, luego de abandonar solo 10 vueltas en la carrera. “Llegar a la pista fue realmente agradable, pero obviamente la conducción no fue lo más destacado”.

Pero no fue bajo los colores de Ferrari que Vettel disfrutó de su mayor éxito en Monza. En este día (14 de septiembre) en 2008, sorprendió al paddock y se estableció como una futura estrella al obtener su primera victoria en un Gran Premio para Toro Rosso bajo una lluvia torrencial, convirtiéndose en una de las grandes victorias de los desvalidos de la F1.

La combinación del Toro Rosso STR3 STR3 de baja aerodinámica y la potencia de su motor Ferrari significaba que Monza probablemente sería una buena carrera para Vettel, quien había obtenido puntos consistentes desde que se introdujo el chasis de 2008 cinco carreras en la temporada. .

Vettel impulsó al ex equipo Minardi Toro Rosso a su primera victoria en F1

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Pero la calificación húmeda en Monza significaba que Vettel tenía una oportunidad real de causar una sorpresa. Un cambio de configuración antes del entrenamiento final le dio al joven de 21 años la confianza que le faltaba hasta el viernes, antes de que las condiciones cambiantes jugaran a su favor, y contra otros. La apuesta de Lewis Hamilton por los intermedios lo llevó a retirarse en la Q2, lo que significa que comenzaría 15° justo detrás de Kimi Raikkonen. Felipe Massa solo pudo terminar sexto en su hermana Ferrari, dejando al compañero de equipo de Hamilton, Heikki Kovalainen, como el único piloto de un equipo líder en intentar vencer a Vettel. El finlandés perdió ocho centésimas de segundo, en parte debido a un auto más eficiente en combustible, lo que dejó a Vettel feliz de convertirse en el poleman más joven de la F1.

“Estaba bromeando con mis ingenieros, decíamos que si está mojado, tenemos que apuntar a la pole position”, dijo Vettel. “Es increíble. Las condiciones fueron muy duras hoy, mucha agua. Nunca sabías cuánta agua esperar”.

“Nunca soñé con estar en la pole. Increíble. Es nuestro gran premio en casa. Hay dos equipos italianos. El más grande es la Scuderia Ferrari, pero creo que ahora la gente conoce al pequeño: la Scuderia Toro Rosso. Eso es increíble”.

Vettel había regresado a sus raíces para perfeccionar sus habilidades de conducción en clima húmedo solo unas semanas antes de Monza, dirigiéndose a la pista de karts de Michael Schumacher en Kerpen antes del Gran Premio de Bélgica. Había insistido en conducir en condiciones de lluvia sobre neumáticos lisos a pesar de que le dijeron que no lo hiciera. “Dijeron: ‘¡No, estás loco!’ y dije: “Necesito practicar si llueve en Spa”, recordó Vettel.

El karting mojado en slicks hace semanas ayudó a Vettel a llegar a las carreras

El karting mojado en slicks hace semanas ayudó a Vettel a llegar a las carreras

Foto por: Charles Coates / Motorsport Images

Pocos pensaron que sería en Monza donde la decisión realmente valió la pena, pero ayudó a mantener la calma de Vettel cuando abrió una ventaja saludable en las primeras etapas con Kovalainen detrás. Excepto por un breve momento en la octava vuelta cuando Vettel recibió un chasquido después de frenar demasiado en la chicane de Roggia, mantuvo la compostura al frente y gradualmente se alejó de Kovalainen. Cuando Vettel entró en boxes en la vuelta 18, tenía una ventaja de 10 segundos, un margen lo suficientemente grande como para anular la diferencia en las cargas de combustible.

Significaba que Vettel estaba de vuelta al frente una vez que Kovalainen estaba en boxes cuatro vueltas más tarde, pero fue el segundo McLaren de Hamilton el que ahora se volvió más amenazador. McLaren lo había estado alimentando mucho para tratar de compensar el revés en la calificación, lo que le permitió tomar la delantera de Vettel cuando se acercaba al final de su período. Como se esperaban más lluvias intensas, McLaren invitó a Hamilton a otra ronda bajo la lluvia y lo impulsó hasta el final, sabiendo que Vettel aún tenía que entrar en boxes una vez más. Si llegaba la lluvia, Hamilton estaba en el asiento de la libra para la victoria.

Pero la lluvia nunca caía con la intensidad que esperábamos. Vettel había sido capaz de mantener la brecha con Kovalainen en más de 10 segundos, lo que le dio suficiente margen para permitir que McLaren fuera el primero en pasar por los intermedios. Para un piloto que lideraba un Gran Premio por primera vez y el equipo más pequeño de la parrilla de F1, actuaron como profesionales experimentados.

La segunda parada no programada puso a Hamilton en la lucha por la victoria, lo que significa que todo lo que Vettel tenía que hacer era contar las vueltas, la enormidad de lo que estaba a punto de lograr se estaba instalando gradualmente. en mi tablero, ¿cómo es eso posible? admitió después de la carrera. “Estoy lleno de combustible para terminar, no hay nada, no hay paradas en boxes, así que permanezcan juntos”.

Y eso es exactamente lo que hizo Vettel. Mostrando el tipo de precisión clínica que lo haría tan difícil de superar en su futuro pico con Red Bull, cruzó la línea 12 segundos detrás del resto para reclamar una notable primera victoria. Con 21 años y 73 días, Sebastian Vettel fue el ganador más joven en la historia de la Fórmula 1.

“Cuando crucé la bandera a cuadros me di cuenta de que acababa de ganar la carrera, fue increíble ver a todos enloquecer por el circuito”, dijo Vettel. “Fue la mejor vuelta que he hecho en Monza. Obviamente no fue la más rápida, pero definitivamente fue la mejor”.

Las fuertes lluvias que no se materializaron ayudaron a Vettel a mantener a raya a Hamilton

Las fuertes lluvias que no se materializaron ayudaron a Vettel a mantener a raya a Hamilton

Foto por: Imágenes de Sutton

Vettel luchó por contener las lágrimas cuando el himno nacional alemán sonó desde el podio de la F1 en su honor por primera vez. Era una rutina que había visto tantas veces cuando era niño, deleitándose con el éxito de su héroe, Schumacher. Hoy fue todo sobre él.

Sin embargo, también fue un día monumental para Toro Rosso, un equipo que surgió de la operación minnow de Minardi menos de tres años antes. Celebrando en la línea de salida/llegada debajo del podio, los fanáticos vestidos con ropa de Minardi lloraron y abrazaron el circuito. Su pequeño equipo había ganado en casa.

Aunque el equipo de Faenza obtuvo una segunda victoria milagrosa en Monza en 2020, en su forma AlphaTauri gracias a Pierre Gasly, muchas cosas habían cambiado para entonces. En 2008, todavía era una operación increíblemente pequeña que se encontró con fabricantes derrochadores.

“En comparación con BMW o McLaren-Mercedes o Ferrari, no tenemos esa cantidad de mano de obra en casa en la fábrica”, dijo Vettel. “Recibimos mucha ayuda de Red Bull Technology, pero todavía tenemos alrededor de 160 personas trabajando en Faenza. Hoy todos se sienten muy especiales y pueden sentirse muy especiales”.

Monza siempre ocupará un lugar especial en el corazón de Vettel debido a ese día en 2008. Antes del enfrentamiento del campeonato de 2010 en Abu Dhabi, el ingeniero de carreras de Vettel, Guillaume Rocquelin, “Rocky”, tomó un marcador permanente y escribió “MONZA” en letras mayúsculas grandes. en su pasamontañas. Fue un recordatorio de lo que Vettel era capaz de hacer y serviría como amuleto de la suerte para su primera victoria en el campeonato, que luego sería recordado con su casco para la carrera de 2018.

La carrera de F1 de Vettel parece a punto de terminar sin aumentar su cuenta de 53 victorias en carreras, pero ¿dónde se encuentra Monza 2008? Admitió la semana pasada que era “un lujo” tener tantas opciones (solo Hamilton y Schumacher tienen más victorias) y que la comparación siempre fue complicada.

“Pero diría que el primero es muy especial”, dijo Vettel. “También las circunstancias: fue un poco un milagro y un cuento de hadas, lograr una pole y luego la victoria de la carrera. Entonces sí, fue muy especial”.

Mirando hacia atrás, Vettel describe su primera victoria como

Mirando hacia atrás, Vettel describe su primera victoria como “muy especial”

Foto por: Imágenes de Sutton

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