Con apenas 12 años, Pierson Huyck hará historia en el US Junior Amateur

Pierson Huyck lo llama el mejor regalo de cumpleaños de la historia.

Cuando se despertó la mañana del 7 de julio, la víspera de su cumpleaños oficial número 12, su padre, Greg, ya había recibido la llamada de la USGA. Greg no perdió tiempo en sorprender a su hijo con la buena noticia: Pierson, el primer sustituto del único clasificatorio de Hawai este verano, se había unido al US Junior Amateur en Bandon Dunes.

Esto no solo marcará el primer inicio de Huyck en el Campeonato de la USGA y su primer viaje a la popular ciudad turística, sino que el nativo de Phoenix también hará historia. A los 12 años y 17 días cuando juegue la primera ronda del lunes en Bandon Dunes (Bandon Trails será coanfitrión del juego por golpes), Huyck se convertirá en el jugador más joven en competir en un US Junior.

El récord anterior en los 74 años de historia del campeonato lo tenía Matthew Pierce Jr., que tenía 12 años, dos meses y 15 días en 2001.

“Es genial ser el más joven”, dijo Huyck la semana pasada antes de volar a Oregón. “Estoy emocionado por esto. Va a ser duro. Todo el mundo dice que el viento es lo que lo dificulta, así que solo tengo que practicar mis golpes de viento.

Huyck y su padre han pasado las últimas semanas recorriendo la Isla Grande en busca de los campos más ventosos bordeados de festuca para la prueba tipo Bandon Coastal Links. No fue una simulación perfecta, pero venció a Phoenix en julio.

Los Huyck han sido dueños de una casa de verano en Kohala Coast, a unas 25 millas al norte de Kona, durante casi dos décadas y suelen pasar unos meses allí cada año una vez que Huyck y su hermana mayor han terminado sus estudios. Es por eso que Huyck estaba entre los 25 competidores que competían por un lugar el 18 de junio en el campo de golf Hualalai en Kailua-Kona, donde juegan los campeones del PGA Tour cada año.

Con su mejor amigo, Blake Nakagawa, de 10 años (en la foto de abajo, extremo izquierdo) en el saco, Huyck, que entonces todavía tenía 11 años, disparó 2 menos de 70 antes de perder en los playoffs ante Luciano Conlan.

Huyck

“Blake fue una gran parte de que a Pierson le fuera tan bien”, dijo Greg Huyck. “Los dos juntos fueron fantásticos allí”.

Desafortunadamente, Nakagawa no buscará a Huyck en Bandon; él tiene su propio gran torneo para jugar: el Campeonato Mundial de Golf Infantil de los Estados Unidos en Pinehurst. Debido a que la USGA prohíbe a los padres ser caddie en sus eventos juveniles, Huyck tendrá en su bolsa al amigo de la familia Dustin Brooks, cuyas hijas gemelas juegan golf con Huyck, como Huyck, quien comenzará el sexto año este otoño en ASU Digital Prep, compite contra jugadores mayores y más experimentados. Algunos de los competidores de Huyck ya están en la universidad, incluido el estudiante de segundo año de Arizona State, José Ballester, uno de los cuatro jóvenes de 18 años.

A pesar de la diferencia de edad, Huyck, que obtuvo un hándicap oficial hace solo unos 10 meses (actualmente está a solo una décima de punto de cero), apunta a lo grande.

“Mi objetivo principal es pasar el corte… y después de eso creo que tengo mucha confianza en que puedo hacerlo bien en los partidos”, dijo Huyck, quien también se clasificó para las finales nacionales de Drive, Chip and Putt 2020 en Augusta National. antes de que la pandemia retrasara ese evento a 2021; Huyck terminó cuarto en la división de niños 7-9, a los 10 años.

Es probable que Huyck no emerja como el contendiente más joven de Oregón. A diferencia de muchos jugadores juveniles que pasan por su etapa de crecimiento en la escuela secundaria, Huyck ya mide 5 pies 7 pulgadas y golpea a su conductor de 260 a 270 yardas. Recibió “muy poca” instrucción, según Greg, cuyo hijo se hizo cargo de su swing, que como era de esperar evolucionó con el cuerpo de Pierson.

“Pierson encarna el sentimiento de un golfista”, dijo Greg Huyck. “Prefiere centrarse en el instinto, la comodidad y la confianza con el balón en lugar de los movimientos mecánicos, y si sale mal, quiere saber cómo solucionarlo él mismo”.

Ha sido así desde que Pierson, cuyo primer amor fue el tenis, tenía 5 años y el campo de prácticas del Phoenix Country Club, del que los Huyck aún son miembros, llamó su atención desde las canchas. Poco después, Pierson abandonó definitivamente el tenis para centrarse en el golf y el motocross.

No es raro que el joven Huyck pase algunos fines de semana en la pista en lugar del campo de golf. Uno de sus lugares favoritos está al norte de Scottsdale, cerca del Grayhawk Golf Club, donde se han jugado los campeonatos de la NCAA en las últimas dos temporadas.

“Es una gran diversión del golf porque es muy diferente”, dijo Huyck, quien considera a su compañero fanático del motocross, Rickie Fowler, su golfista profesional favorito. “Es una excelente manera de dejar de pensar en el golf y hacer algo que sea un deporte de acción”.

Sin embargo, mantiene su agresividad por el campo de golf.

Además de Fowler, el ex campeón individual de la NCAA y actual miembro del Korn Ferry Tour Braden Thornberry fue otro notable que también equilibró el golf y las motos de cross, es decir, hasta que Thornberry estaba en la escuela primaria y se rompió la tibia derecha, el peroné derecho y el antebrazo izquierdo en un año. .

“Él sabe lo que significaría el riesgo de lesión para su golf”, dijo Greg, “y para su crédito, es realmente calculador y medido cuando se trata de entrar a la pista y correr”.

En la pista hay corredores de todas las velocidades. Desde la perspectiva del golf, el campo de esta semana en Bandon, que cuenta con 264 jugadores, no es diferente.

Ballester es uno de los cuatro jugadores clasificados entre los 50 primeros del ranking mundial de golf amateur. Wenyi Ding, en el No. 20, es la jugadora mejor clasificada, seguida por el novato de Texas Christiaan Maas (25) y el firmante de Tennessee Caleb Surratt (29), quien tiene siete resultados consecutivos entre los 10 primeros en eventos de aficionados, incluida una victoria en el Terra. Cotta Invitational y los cinco finalistas como parte de la Elite Amateur Series de este verano. El actual campeón junior de EE. UU., Nick Dunlap, también está en la cancha.

Si bien no es raro para alguien de su edad, Huyck actualmente no está clasificado en el WAGR, ya que nunca había jugado un evento clasificado mundial antes de esta semana.

Pero como va el debut, no hay nada mejor que hacerlo en un Campeonato de la USGA.

Especialmente cuando ya tienes garantizado hacer historia.

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