Con el retiro de Roger Federer, el tenis pierde otra estrella dorada

El anuncio de Roger Federer el jueves de que se retirará del tenis después de la Copa Laver en Londres este mes no sorprende a nadie relacionado con el deporte. Ese día ha llegado.

Aun así, es un recordatorio triste y tangible de que nos acercamos al final de una era dorada sin precedentes en el deporte.

Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic son posiblemente los tres mejores tenistas masculinos de la historia. Serena Williams, quien dijo que el US Open sería su despedida, podría decirse que es la mejor jugadora de este deporte.

Cuando Federer ganó su decimoquinto título de Grand Slam en Wimbledon en 2009, superó a Pete Sampras como el mayor campeón de tenis masculino de todos los tiempos. A nadie se le ocurrió en este día histórico que Nadal y Djokovic realmente superarían a él un día.

Nadal tiene 22 victorias importantes, Djokovic 21 y Federer 20, la última en el Abierto de Australia en 2018 a la edad de 36 años.

Roger Federer, 20 veces campeón de Grand Slam, anuncia su retiro

A la gente le encanta discutir sobre quién es el más grande de todos los tiempos. Este acrónimo, GOAT, se ha usado en exceso hasta el punto de ser tonto.

No importa a quién consideres la CABRA en el tenis. Esto es lo que sabemos con certeza: los tres grandes de Federer, Nadal y Djokovic dejaron a todos los demás hombres que alguna vez tocaron una raqueta en el polvo cuando se trataba de ganar torneos importantes, y lo hicieron. mientras que compitiendo entre sí.

No es para noquear a Sampras o Rod Laver, quien ganó el calendario de Grand Slam dos veces pero perdió los primeros cinco años de su carrera debido a las reglas arcaicas del tenis con respecto a los profesionales que juegan en los eventos de Grand Slam en la década de 1960.

Pero Federer no solo fue un campeón; entregó un tenis imperdible. Jugó el juego con una gracia y estilo como nadie más. Era un ganador maravilloso y un perdedor elegante. Incluso después de caer en su última gran final, un clásico de cinco sets contra Djokovic en Wimbledon en 2019, mantuvo su sentido del humor. Fue el año en que el torneo introdujo un desempate en el quinto set a los 12 y Djokovic lo ganó después de que Federer tuviera dos puntos de partido mientras lideraba 8-7.

“Para mí, eligieron el año equivocado para tener un desempate en el quinto set”, dijo Federer en la entrevista en la cancha posterior al partido.

Durante su período dominante, Federer ganó el US Open y Wimbledon cinco años seguidos: tiene ocho títulos de Wimbledon en total. También ha ganado el Abierto de Australia en seis ocasiones. Le seul majeur qu’il n’a pas remporté au moins cinq fois est l’Open de France, qu’il n’a remporté qu’une seule fois en grande partie parce que Nadal était – et est – presque impossible à battre sur tierra batida.

Algunas cifras adicionales: Federer fue el número 1 del mundo durante 310 semanas, incluidas 237 consecutivas (cuatro años y 29 semanas). Fue el último número 1 en 2019, cuando tenía 38 años, y en su última aparición en un gran campeonato alcanzó los cuartos de final en Wimbledon en 2021, un mes antes de cumplir 40 años.

Desafortunadamente, perdió en sets seguidos en los cuartos de final ante Hubert Hurkacz, incluido un tercer set 6-0. Esta resultó ser su última aparición en un campeonato importante. Terminó con un notable récord de Grand Slam de 369-60 y llegó a 31 finales. Diez de sus 11 derrotas en la final fueron contra Nadal o Djokovic, lo que vuelve a plantear la duda de cuántos títulos podría haber ganado Federer -o los otros dos- si no hubieran tenido que enfrentarse durante tantos años.

Para poner algo de perspectiva, vale la pena revisar los récords de Jimmy Connors, Ivan Lendl y John McEnroe, jugadores de élite que se enfrentaron durante gran parte de sus carreras. Lendl y Connors han ganado ocho majors, McEnroe siete, uno total de 23 campeonatos. Y estaban todos estupendo jugadores

Así de increíbles han sido los Tres Grandes del siglo XXI. Hay quienes critican a Djokovic, unas veces por su comportamiento en el terreno de juego y otras por su negativa a vacunarse contra el coronavirus, que le costó dos opciones de conquistar títulos importantes este año. Hay otros que encuentran difícil de ver el ritmo de juego notoriamente lento de Nadal, especialmente en arcilla, donde sus partidos tienden a durar para siempre.

Federer ciertamente ha jugado su parte de partidos largos: la final de Wimbledon 2019 duró poco menos de cinco horas. césped – pero es difícil encontrar muchos de sus detractores, dentro o fuera del terreno de juego.

Una línea de tiempo de la gloriosa carrera de tenis de Roger Federer

Es tan accesible como cualquier tenista de élite. Sufrió innumerables lesiones, cirugías de rodilla y espalda que lo mantuvieron fuera de las canchas por largos periodos sin quejarse. Fue contado como un contendiente serio en los torneos de Grand Slam cuando pasó cuatro años, de 2012 a 2016, lidiando con largas ausencias debido a varias lesiones y rehabilitaciones.

Pero volvió a ganar tanto en Australia (dos veces) como en Wimbledon. Fue difícil dudar de él cuando dijo que pensaba que tenía otra recuperación en él después de su última cirugía de rodilla hace 13 meses.

Pero cuando anunció que no jugaría Wimbledon ni el US Open este año, no hubo duda de que el final estaba cerca.

Por qué Roger Federer es el atleta más elegante de nuestro tiempo

Williams salió, o eso parece, en el segundo escenario más grande del tenis, en el US Open. Aparentemente, Federer participará en una exposición glorificada, un evento que ayudó a crear y en el que es inversionista, eso tiene poco sentido. Aún así, jugará sus últimos partidos en Londres, donde disfrutó de sus mejores momentos en el deporte.

Nadal tiene 36 años y, como Federer en sus últimos años, está lidiando con un cuerpo envejecido que no siempre coopera con lo que su mente quiere que haga. Djokovic tiene 35 años, pero hay serias dudas sobre cuántos majors más podrá jugar si se niega a vacunarse.

Mientras tanto, Federer y Williams, nacidos con siete semanas de diferencia, están dejando la escena, llevándose consigo sus 43 títulos Major combinados y lugares históricos en el tenis.

Sus salidas dejan un vacío en el corazón de su deporte. Otros ocuparán su lugar como grandes campeones. Nadie puede reemplazarlos.

Blog