Crash Course de NASCAR: los pesos pesados ​​de la Cup Series fueron eliminados en los octavos de final

Kyle Busch es el único bicampeón activo de la NASCAR Cup Series. Kevin Harvick ganó carreras consecutivas en agosto. Tyler Reddick tiene cuatro resultados entre los 2 primeros, incluidas dos victorias, desde el fin de semana del 4 de julio.

Ninguno de ellos pasó de la primera ronda de los playoffs de este año.

Las tres primeras carreras caóticas de los playoffs culminaron en el Bristol Motor Speedway, eliminando a un trío de aspirantes al campeonato en el futuro. Los tres se encontraron luchando por el último lugar después de que Busch explotó un motor, dejándolo vulnerable a una caída.

Tenga en cuenta que Busch ha tenido dos fallas de motor en las últimas seis temporadas con Joe Gibbs Racing. En ese desempate, tuvo dos en solo tres carreras.

“No sé qué decir”, dijo Busch después. “Estoy estupefacto… esta no es nuestra normalidad”.

Esto abrió la puerta para Reddick, solo para encontrarse atrapado en un accidente de varios autos que no fue su culpa en las altas orillas de Bristol. Un choque que eliminó a su compañero de equipo en Richard Childress Racing, Austin Dillon, dejó a Reddick cojeando a 31 vueltas del ritmo.

“Vi que ocurrió el accidente, lo comprobé”, dijo Reddick. “Me acaban de atropellar”.

Esto puso a Harvick en la mejor posición para salir de los tres. Cuando un pinchazo de Christopher Bell provocó la undécima y última bandera de advertencia, Harvick estaba tercero. Una gran parada en pits en una carrera por posición en la pista le daría la victoria necesaria para avanzar después de tres abandonos consecutivos.

En cambio, su equipo de boxes cedió bajo la presión, y su auto se derrumbó después de alejarse con solo tres llantas en el auto.

Cuando se le preguntó qué necesitaba para ganar, Harvick fue directo: “Ruedas para quedarse”. Desperdició una gran oportunidad para el piloto de tiempo completo de mayor edad en el deporte (46) a quien le queda solo un año en su contrato actual con Stewart-Haas Racing.

El caos dio paso a más sorpresas en una temporada repleta de ellas. Chris Buescher, que no había ganado una carrera en seis años, aprovechó la mala suerte de Harvick para liderar 169 vueltas y ganar una de las joyas de la corona de NASCAR.

“Es el que tomaría en cualquier otra carrera”, dijo Buescher. “Es el que siempre quise”.

Fueron tres pilotos fuera de los playoffs los que ganaron las primeras tres carreras de postemporada, una racha que no se ha visto en toda la era de los playoffs de NASCAR (desde 2004). 19 ganadores esta temporada empataron un récord de la era moderna que debería romperse en las próximas semanas, ya que todavía hay una larga lista de pilotos capaces (Martin Truex Jr., Ryan Blaney, incluso AJ Allmendinger) que no han perforado.

Resulta que simplemente sobrevivir era la forma de avanzar en los playoffs de este año. El novato Austin Cindric solo necesitó los lugares 16, 12 y 20 para robar un lugar en las etapas eliminatorias que generalmente se reservan para Busch, Harvick u otro ex campeón de la Copa.

“Todavía no creo que este lugar me ame”, dijo Cindric sobre una carrera en Bristol donde se encontró cuatro vueltas atrás. “Pero probablemente me mostró un poco de lástima esta noche, así que lo tomaré y lo seguiré”.

Informe de tráfico

Verde: Deportes de motor Hendrick. Un comienzo aburrido de la postemporada fue suficiente para este equipo, que vio a tres grandes rivales por el título ser eliminados. Sus cuatro pilotos se clasificaron para los octavos de final, mientras que los favoritos del campeonato Chase Elliott (2º) y Kyle Larson (5º) finalmente hicieron el trabajo en Bristol.

Amarillo: Brad Keselowski. Keselowski estaba encantado con Buescher, su primera victoria como piloto/propietario desde que se unió a Jack Roush y formó RFK Racing esta temporada. Pero después de liderar 109 vueltas él mismo, la victoria podría haber sido suya hasta que un pinchazo tardío lo dejó con una vuelta atrás en el puesto 13.

Rojo: Martin Truex Jr. La mala suerte para un Truex sin victorias continuó en un desempate que no debería haberse perdido. Dos retiros en tres carreras, ambos por problemas mecánicos, perdió 72 vueltas en el liderato durante esa racha.

Exceso de velocidad: El paquete de pistas cortas Next Gen. Bristol registró solo 12 cambios de liderazgo el sábado por la noche, la cuenta más baja en 13 años en un hipódromo conocido como Thunder Valley por su emoción continua. La carrera fracasó, al igual que una ráfaga de neumáticos Goodyear delanteros derechos que explotaron para más de una docena de ciclistas sin previo aviso.

“Simplemente difícil de pasar”, dijo Kevin Harvick. “Los autos son demasiado rápidos en las curvas”.

Esta carga resultó ser demasiado pesada, dejando reventones fuera del control de un conductor o líder de equipo. NASCAR debería tener algo de culpa aquí, ya que Goodyear no logró el equilibrio adecuado.

Pero las luchas en las pistas cortas van más allá de un fin de semana. Tomemos como ejemplo a Martinsville en abril: esa carrera de 500 vueltas produjo solo cinco cambios de liderazgo. En comparación, el final de la temporada regular de Daytona tuvo 39 cambios de liderazgo en solo 160 rondas. NASCAR necesita abordar la kryptonita de pista corta que esta nueva generación trae para 2023.

¡Ups!

Vamos a tomar una dirección diferente aquí. El novato de la NASCAR Cup Series 2023, Noah Gragson, comenzó una extraña tradición al ganar seis carreras de la NASCAR Xfinity Series este año, incluida la de Bristol el viernes por la noche. En lugar de, digamos, agitar una bandera a cuadros, vomitó inmediatamente después de salir de su automóvil y hacer el agotamiento (te dejaremos ver este).

Gragson culpó del extraño problema estomacal a cualquier cosa, desde el humo del chirrido de sus neumáticos hasta la contención de la respiración durante las últimas vueltas de la carrera en beber demasiado Garra Blanca durante la pandemia. Parece recuperarse rápidamente; en Bristol, Gragson escaló la cerca y se encontró tirar una cerveza solo minutos después de enfermarse en la frente de inmediato.

Por ahora, NASCAR está de acuerdo con todo, ya que la personalidad única de Gragson lo convierte en un favorito de los fanáticos.

Blog