Cristiano Ronaldo: ¿Qué futuro para la estrella del Manchester United?

La afición celebró la noticia del regreso de Cristiano Ronaldo al Manchester United hace poco más de un año

El 27 de agosto de 2021, el Manchester United confirmó el regreso de su hijo pródigo.

Poco más de 12 meses después, la relación del United con Cristiano Ronaldo ha cambiado más allá del reconocimiento. Y Erik ten Hag tiene que manejarlo con mucha delicadeza.

En el King Power Stadium el 1 de septiembre, el jugador de 37 años comenzó en el banco y jugó los últimos 22 minutos en la victoria por 1-0 en Leicester.

Su contribución más significativa fue una patada aérea acrobática que rebotó lejos del segundo palo.

En cinco apariciones en lo que va de temporada, el brillante portugués no ha logrado ni un gol ni una asistencia.

No se suponía que fuera así.

El regreso de Ronaldo a Old Trafford siguió a días de intensa especulación, primero sobre un traspaso al Manchester City, antes de que el United declarara su interés y Sir Alex Ferguson hablara con el jugador que ve al escocés como su padre futbolístico.

El tuit en el que el United decía ‘Bienvenido a casa Cristiano’ ha recibido 1,9 millones de me gusta. El club agregó un millón más de seguidores en Instagram dentro de las dos horas posteriores al anuncio de la firma.

Dos días después, el United venció al Wolves fuera de casa. Dos semanas después, en medio de escenas alegres desde el momento en que llegó a Old Trafford hasta el momento en que se fue, Ronaldo anotó dos veces en su debut, la victoria por 4-1 sobre el Newcastle impulsó a su nuevo club a lo más alto de la Premier League.

Cristiano Ronaldo celebra tras marcar en su regreso al Manchester United
Ronaldo hizo una remontada de ensueño para el Manchester United, anotando dos goles contra el Newcastle en Old Trafford.

Aún así, hubo banderas rojas antes del regreso de Ronaldo. Y poco después, algunos comenzaron a preguntarse si el United había hecho lo correcto.

El técnico Ole Gunnar Solskjaer no ha comenzado la temporada 2021-22 con el equipo perfecto. Pero empezaba a acercarse a su equipo ideal.

Jadon Sancho había sido contratado como el jugador de ataque ancho que anhelaba. Las semanas que se dedicaron a persuadir a Edinson Cavani para que se quedara en Old Trafford dieron sus frutos en mayo, cuando el uruguayo firmó una extensión por un año.

Raphael Varane se había unido al Real Madrid para convertirse en el último defensor en intentar asegurar la zaga del United, aunque algunos cuestionaron si realmente era el líder que necesitaban dado el tiempo que había pasado jugando junto al capitán del Madrid, Sergio Ramos.

El centrocampista defensivo buscado por Solskjaer no ha sido entregado, pero ni siquiera Pep Guardiola del City está obteniendo todo lo que quiere.

La llegada de Ronaldo cambió toda la dinámica. Su única posición efectiva podría ser la de número nueve. De repente, esto redujo drásticamente la cantidad de partidos que Cavani podía jugar, además de que el uruguayo tuvo que renunciar a su número de camiseta.

Para alguien que se hubiera mudado sin la intervención de Solskjaer, fue una experiencia aleccionadora. No es de extrañar, su contribución la temporada pasada fue entrecortada.

También significó que el otro ‘número nueve’ del United, Mason Greenwood, pasara a una posición amplia para competir con Sancho. Cuando Greenwood no estuvo disponible para la selección debido a problemas fuera del campo, había comenzado 16 juegos de la Premier League frente a los 10 de Sancho.

Ronaldo no podía jugar el juego de alto ritmo que Solskjaer buscaba introducir, por lo que se hizo un compromiso en el estilo de juego.

Solskjaer había planeado dejar a Ronaldo fuera de su equipo de vez en cuando. Sin embargo, la primera vez que lo hizo, contra el Everton el 2 de octubre, el debate de transferencia fue enorme a pesar de que fue solo tres días después de un partido de la Liga de Campeones fuera de casa.

El noruego luego dijo que tenía que “elegir los momentos adecuados” para usar a Ronaldo. Comenzó los siete partidos a partir de entonces hasta que Solskjaer fue despedido el 21 de noviembre.

Cristiano Ronaldo le da la mano a Ole Gunnar Solskjaer
Ronaldo rara vez ha sido descansado por el jefe del Manchester United, Ole Gunnar Solskjaer

Las únicas veces que permaneció en el banquillo durante el resto de la campaña de la Premier League fueron en Chelsea el 28 de noviembre, cuando Michael Carrick tomó la decisión, y en Burnley el 8 de febrero.

La aparición de Ronaldo en Turf Moor se vio ensombrecida por el hecho de que ignoró a los aficionados que viajaban con el pitido final y se dirigió directamente al vestuario del United en el otro extremo del campo.

Fue el 18 de abril que Ronaldo y su novia anunciaron la muerte en el parto de su bebé. Ronaldo jugó, y anotó, contra el Arsenal el fin de semana siguiente, luego de perderse la derrota por 4-0 en Liverpool. El 7 de mayo, el United fue derrotado por 4-0 en Brighton para terminar con cualquier esperanza de clasificarse para la Liga de Campeones de esta temporada.

Posteriormente, Ronaldo se perdió el último partido de la temporada pasada por lesión, así como la gira de pretemporada del United por Tailandia y Australia por motivos personales. Cuando se presentó en el amistoso de Old Trafford con el Rayo Vallecano el pasado 31 de julio, eran conocidas sus ganas de alejarse del United.

Se estableció que las razones eran impulsadas por la carrera. Todavía quiere competir por los máximos honores. Se sintió que la oportunidad de hacer eso en el United era un espejismo.

Sin embargo, las ofertas esperadas no se materializaron. Hubo uno de Arabia Saudita pero fue rechazado. Los últimos rumores se referían al Atlético de Madrid, al Napoli y al primer club deportivo profesional de Ronaldo, el Sporting de Lisboa. Pero cuando se cerró el plazo en las grandes ligas de Europa, Ronaldo permaneció en el United, su propio estatus se debilitó significativamente en comparación con su regreso.

El hecho de que Ronaldo haya estado en el banquillo durante más partidos de la Premier League esta temporada que la última y que apenas haya habido un susurro de oposición cuenta su propia historia.

Ten Hag está en una posición mucho más fuerte para enfrentar al cinco veces ganador del Balón de Oro que Solskjaer o su reemplazo interino Ralf Rangnick.

Solskjaer ha declarado públicamente su apoyo al regreso de Ronaldo. Pero en realidad, no tenía otra opción.

Se determinó entre los corredores de poder del United que la idea de que Ronaldo se presentara en el Manchester City era demasiado para aceptar. Incluso a su edad, la combinación de la producción del exmadridista -había terminado la temporada anterior como máximo goleador de la Serie A- y el poder de atracción comercial era irresistible.

Nunca llegó a eso, pero lo más probable es que si Solskjaer hubiera impugnado la transferencia, sus preocupaciones habrían sido ignoradas.

Ten Hag está en una posición completamente diferente. En lugar de que el holandés encuentre un sistema que se adapte a Ronaldo, Ronaldo tiene que adaptarse al suyo. Si eso significa apariciones en el banquillo y partidos de titular en la Europa League -una competición en la que nunca ha jugado el jugador de 37 años- hasta la Copa del Mundo, así tendrá que ser.

Cristiano Ronaldo en el banquillo de Old Trafford
Cristiano Ronaldo se encontró en el banquillo con el nuevo entrenador Erik Ten Hag

Lo más probable es que Ten Hag maneje la situación de manera más sutil.

Cuando se le preguntó después del juego de Leicester si era posible que uno de los mejores jugadores de todos los tiempos estuviera a punto de ser reducido al estatus de jugador pequeño, Ten Hag respondió: “Es realmente temprano en la temporada y tenemos un equipo. Tenemos más de 11 jugadores titulares, eso es lo que ves ahora, los jugadores que ahora están en el banquillo pueden jugar en una, dos o tres semanas”.

Ten Hag también debe trabajar para levantar la moral de Ronaldo. Si bien se le dijo a BBC Sport que solo la salida del jugador podría eliminar por completo la negatividad que rodea al club, las palabras se pronunciaron con la creencia de que era posible una separación de caminos. Al final, eso no sucedió.

Fuentes del United han desestimado los esfuerzos para absolver a Ronaldo de la culpa por el desastroso final de la temporada pasada. Pero en verdad, nadie puede decir realmente si Ronaldo fue la razón por la que el United no estuvo peor que la temporada pasada, o si fue una de las principales razones de su mala forma.

Pero ahora, por primera vez desde que llegó a Old Trafford como un adolescente en bruto, Ronaldo tiene que demostrar su valía.

¿Puede ser un jugador de equipo, algo de lo que su genio individual significó que nunca tuvo que preocuparse demasiado por tanto tiempo?

¿Podrá mantener la fachada de apoyar a sus compañeros desde el banquillo?

A los 37 años, ¿puede Ronaldo volver a marcar para un equipo que valora la presión sobre el rival?

Quedan 10 semanas para el parón de la Premier League por el Mundial. No comenzará de nuevo hasta el 26 de diciembre, una semana antes de que se abra la ventana de fichajes de enero.

La mayoría de la gente, probablemente incluido él mismo, no esperaban que Ronaldo pasara este tiempo como jugador del Manchester United.

Cómo manejará esto será fascinante.

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