Crónica: Jimmy Walker se aleja, LIV le da el camino de regreso

ARCHIVO - Jimmy Walker celebra con su hijo Beckett después de ganar el torneo de golf PGA Championship en Baltusrol Golf Club en Springfield, Nueva Jersey, el 31 de julio de 2016. Walker obtuvo una tarjeta completa del PGA Tour para la temporada que comienza el jueves 15 de septiembre de 2022, debido a todas las deserciones del LIV Golf.  Walker había dejado el golf en abril.  (Foto AP/Mike Groll, archivo)
ARCHIVO - Jimmy Walker celebra con su hijo Beckett después de ganar el torneo de golf PGA Championship en Baltusrol Golf Club en Springfield, Nueva Jersey, el 31 de julio de 2016. Walker obtuvo una tarjeta completa del PGA Tour para la temporada que comienza el jueves 15 de septiembre de 2022, debido a todas las deserciones del LIV Golf.  Walker había dejado el golf en abril.  (Foto AP/Mike Groll, archivo)
ARCHIVO - Jimmy Walker celebra con su hijo Beckett después de ganar el torneo de golf PGA Championship en Baltusrol Golf Club en Springfield, Nueva Jersey, el 31 de julio de 2016. Walker obtuvo una tarjeta completa del PGA Tour para la temporada que comienza el jueves 15 de septiembre de 2022, debido a todas las deserciones del LIV Golf.  Walker había dejado el golf en abril.  (Foto AP/Mike Groll, archivo)

1 de 2

ARCHIVO – Jimmy Walker celebra con su hijo Beckett después de ganar el torneo de golf PGA Championship en Baltusrol Golf Club en Springfield, Nueva Jersey, el 31 de julio de 2016. Walker obtuvo una tarjeta completa del PGA Tour para la temporada que comienza el jueves 15 de septiembre de 2022, debido a todas las deserciones del LIV Golf. Walker había dejado el golf en abril. (Foto AP/Mike Groll, archivo)

1 de 2

ARCHIVO – Jimmy Walker celebra con su hijo Beckett después de ganar el torneo de golf PGA Championship en Baltusrol Golf Club en Springfield, Nueva Jersey, el 31 de julio de 2016. Walker obtuvo una tarjeta completa del PGA Tour para la temporada que comienza el jueves 15 de septiembre de 2022, debido a todas las deserciones del LIV Golf. Walker había dejado el golf en abril. (Foto AP/Mike Groll, archivo)

Jimmy Walker se alejó silenciosamente del PGA Tour en abril, sin estar seguro de si fueron los efectos persistentes de la enfermedad de Lyme o la creciente frustración, probablemente ambas cosas, lo que lo llevó a tomar la decisión. Solo sabía que necesitaba escaparse por el resto del año, tal vez dos, tal vez más.

Y entonces llegó LIV Golf.

Las riquezas saudíes no han llegado a su puerta en San Antonio, y Walker no está seguro de que le hubiera interesado. “La historia es poderosa y eso es lo que aún no tiene”, dijo.

Walker miró desde un costado, sin resentirse con nadie que decidiera ir a la liga rival. De lo que no se dio cuenta fue que para cada jugador que se inscribió en LIV Golf, y fue suspendido o renunció al PGA Tour, solo lo ayudó.

La llamada telefónica del Día del Trabajo lo sorprendió.

Cameron Smith y Marc Leishman fueron de los últimos en irse, lo que le permitió a Walker escalar nueve lugares hasta el No. 50 en ganancias de carrera en el PGA Tour. Esto le dio acceso a una exención por única vez para la nueva temporada que comienza el jueves..

Walker estaba feliz en casa detrás de una parrilla, en su cortadora de césped, yendo al gimnasio o persiguiendo a sus dos hijos. Siempre jugaba al golf con amigos, la variedad de “aparecer y hacer swing”. Fue divertido.

“Corrí y disparé en este trabajo deportivo profesional durante 20 años”, dijo. “Solo necesitaba tiempo para no hacer nada”.

Walker también sabía que esta oportunidad no estaría allí el próximo año si no la aprovechaba.

“No tenía intención de jugar y no sabía cuándo volvería a jugar. Podría haber terminado”, dijo Walker. “¿Es el destino que eso suceda? No lo sé”.

Déjalo en palabras de un niño.

Walker cree que podría haberse retirado y estar contento con una carrera que le ha dado un Major Championship y dos equipos de la Ryder Cup. Tiene 43 años y todavía siente que puede hacer más. Así que les preguntó a sus hijos, McClain, de 12 años, y Beckett, de 9, si querían que volviera a la carretera.

“El más joven, Beckett, me dijo: ‘¿Puedes volver a ser grandioso? Si crees que puedes hacer esto, quiero que te vayas. Fue un momento realmente emotivo”, dijo Walker.

Beckett tenía 3 años cuando Walker lo abrazó en el green 18 de Baltusrol después de su victoria por un tiro en el Campeonato de la PGA de 2016.. ¿Puede entregar otro momento como este? Piensa que vale la pena, especialmente cuando se tomó la decisión por él.

Walker es un ejemplo de cómo LIV Golf proporcionó un camino que los jugadores no esperaban.

Otro ex campeón de la PGA, Jason Dufner, ingresó al top 50 en dinero de su carrera para obtener su tarjeta. Rory Sabbatini aterrizó entre los primeros 25 en dinero de su carrera debido a las suspensiones de LIV.

Y eso fue lo que trajo a Walker en un vuelo comercial el lunes desde San Antonio a Oakland, California, luego un viaje corto (sin auto de cortesía esta semana) a Napa para el Campeonato Fortinet y el comienzo de una temporada que no tenía intención de jugar.

Estaba tan decidido a romper con el golf que Walker se quedó en casa en lugar de jugar el Campeonato de la PGA en Southern Hills, donde hizo su debut profesional en el US Open de 2001. Eso cerraría el círculo. Prefería un punto.

“Tuve una gran carrera”, dijo. “Puedo colgar mi sombrero en eso”.

Walker necesitó 178 aperturas en el PGA Tour antes de finalmente ganar la apertura de la temporada en CordeValle en 2013 superando a Brooks Koepka, un patrocinador exento que había ganado su tarjeta del Tour Europeo ese año. Koepka fue uno de los jugadores que firmó con LIV y levantó a Walker en la lista de ganancias de su carrera.

Walker todavía tiene el récord del Sony Open con una victoria de nueve golpes en 2015. Alcanzó su punto máximo un año después cuando ganó su único major y jugó en su segundo equipo consecutivo de la Ryder Cup, esta vez una victoria estadounidense en Hazeltine.

Un viaje de cacería a King Ranch este otoño es donde sospecha que contrajo la enfermedad de Lyme, aunque pasó meses de síntomas e incertidumbre antes de que fuera diagnosticado el miércoles antes del Masters.

El camino de regreso parecía hacerse más largo cuanto más duro trabajaba.

Se sentía bien una semana, terrible la siguiente. Las drogas lo hicieron sensible al sol. Comenzó a tener problemas con el chipping y el putt, el sello distintivo de su juego. Estaba feliz en su casa en San Antonio, y cada vez estaba más malhumorado en la carretera.

Ahora es como un nuevo comienzo. Walker ha jugado lo suficiente como para saber lo que le espera.

El golf es cada vez más joven y mejor. Solo los 70 primeros conservan sus cartas en esta nueva temporada de premios mayores, otro cambio que trae LIV Golf.

“Tenía sentimientos encontrados al irme”, dijo Walker durante una escala el lunes en San Diego. “Sé lo que implica, el trabajo duro y todo eso. Estoy estresado. Honestamente, no me siento súper preparado. Pero no hay mejor manera que volver a sumergirse en él.

“Podría ser asombroso, o podría ser un desastre”.

De cualquier manera, es algo que Walker no esperaba. Tiene que agradecer a LIV Golf por eso.

___

Más AP Golf: https://apnews.com/hub/golf y https://twitter.com/AP_Sports

Blog