Crystal Dunn regresa a NWSL y USWNT menos de 4 meses después de dar a luz

Crystal Dunn espera jugar en un partido de la Liga Nacional Femenina de Fútbol ‘dentro de las próximas dos semanas’, menos de cuatro meses después Dar nacimientole dijo a Yahoo Sports el domingo.

Dunn, de 30 años, ha estado entrenando con la Selección Nacional Femenina de Estados Unidos esta semana y la última. Su objetivo, dijo en una entrevista telefónica, no era ahorrar tiempo de juego, al menos todavía no, sino volver a aclimatarse a un entorno del que había estado alejada desde el otoño pasado. Tenía nuevos compañeros de equipo que conocer, nuevas responsabilidades que hacer malabarismos y nuevos ritmos de vida que suavizar. Llegó preparada con el mejor rompehielos de todos, su hijo Marcel de 3 meses, quien alivió la ansiedad de Dunn durmiendo profundamente en vuelos a Kansas City y Washington, D.C., y haciendo su primer viaje por carretera. “dúo madre-hijo.

En el camino, Dunn ha cautivado a entrenadores y jugadores, y a otras madres, con su progreso en la cancha. Alex Morgan estaba “extremadamente impresionado”. El entrenador en jefe de Estados Unidos, Vlatko Andonovski, dijo antes del campamento que creía que Dunn regresaría “antes de fin de año”. Después de una semana de práctica, concluyó que Dunn parecía “listo para jugar”.

Una fecha definitiva de regreso está ahora en manos de Dunn y los Portland Thorns, su equipo de la NWSL, que reanuda este viernes la búsqueda de los playoffs. El entrenador en jefe Rhian Wilkinson dijo el jueves que Dunn estará alineado para el partido del viernes contra Orlando y estará en la banca. Si no lo logra, podría debutar el domingo siguiente (18 de septiembre) o el miércoles siguiente (21 de septiembre).

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Es probable que Dunn regrese a un campo de color estadounidense en octubre o noviembre. Ella buscó este campo de entrenamiento de agosto a septiembre para hacer de esta última etapa una etapa más pequeña; aprender a navegar en el campamento como una nueva mamá y reconectarse “mental y emocionalmente” con un grupo renovado de jugadores, antes de enfrentar el estrés simultáneo de la competencia.

Y saboreó la experiencia. Disfrutó compartiendo su “viaje hacia la maternidad” con sus compañeras estadounidenses. Encontró una especie de rutina, en la que entregaba a Marcel a su niñera una hora antes de partir para el entrenamiento, para darse tiempo y espacio para prepararse para llevar su cuerpo a los niveles anteriores.

Pero a medida que sigue adelante, con entusiasmo y antes de lo previsto, y a pesar de las dudas que a veces le atormentan la mente, tiene cuidado de evitar comparar su nuevo yo con su pasado. “La sociedad te pone esta presión: ‘Oh, tienes que volver a donde estabas antes’. Y creo que eso es prácticamente imposible”, dijo. “Porque pasaste por algo que te convirtió en una persona diferente, un jugador diferente.

Diferente, sin embargo, no significa inferior. Los estándares siguen siendo altos. Dunn quiere ir a otra Copa del Mundo y ganarla.

“Cómo llegaré allí y cómo se verá mi camino es [uncertain] ahora mismo”, admite, en parte porque “mi forma de ver la actuación, mi forma de ver la vida, es muy diferente”.

Pero esta nueva perspectiva, piensa, “simplemente me hará una mejor jugadora y una mejor persona”.

El notable regreso de Crystal Dunn

Dunn comenzó su embarazo como una de las caras de la USWNT, dentro y fuera del campo. Fue líder en el gremio de jugadores, y específicamente en la lucha laboral que resultó en la igualdad salarial. También fue una voz crescendo en el vestuario, una estrella de múltiples posiciones y la Jugadora del Año de CONCACAF 2021.

Incluso cuando se aventuró en su tercer trimestre, hizo todo lo que pudo para mantenerse conectada con esos roles. Se unió a las llamadas de negociación colectiva con otros representantes de jugadores de USWNT. Se unió a ejercicios sin contacto en la práctica de Thorns en marzo y abril, el mes anterior a su fecha de parto. Estaba tan involucrada y ansiosa que el entrenador de los Thorns, Rhian Wilkinson, bromeó en un ayuntamiento de aficionados diciendo que Dunn podría intentar regresar a la cancha una semana después de dar a luz.

Crystal Dunn había estado ausente del USWNT desde septiembre pasado. (Foto de Jason Miller/Getty Images)

Dio a luz a Marcel en la madrugada del 20 de mayo. Ella no tiene suficiente volver una semana después; pero un mes después ya robaba balones contra una red botadora. A los dos meses, ella “sentía De Verdad bien”, dijo ella. No le importaba que sus entrenamientos fueran, a los ojos de sus compañeros, “realmente inauditos” unos meses después de dar a luz.

“Y tres meses después”, dice, “ya estaba entrenando duro con el equipo”.

No esperaba recuperarse tan rápido. Ella nunca estableció puntos de referencia específicos de ningún tipo. Porque sabe que “el camino de cada uno hacia la recuperación es único”. Ella “lidió con los golpes”, escuchando su cuerpo y los consejos del entrenador deportivo de Thorns, Pierre Soubrier, quien resulta ser su esposo. (Se conocieron la última década cuando ambos trabajaban para el Washington Spirit).

A principios de agosto, su cuerpo le dijo que pronto estaría lista. Así que le dijo a US Soccer que le gustaría volver al campamento. Ella aportó su personalidad burbujeante y dirigió los ejercicios de calentamiento de una manera que solo Crystal Dunn puede hacer. Pero ella también quería trabajar.

El día después de que la USWNT venciera a Nigeria por 4-0 en Kansas City, se embarcó en una intensa sesión de entrenamiento con compañeras que habían jugado pocos o ningún minuto en la victoria. Por lo general, dijo, se habría sentido como una sesión “realmente dura”, emocional y físicamente. Aquí en la capital de la nación, y ahora, como mamá futbolista, fue “increíble”.

Donde antes los sprints adicionales traían ceño fruncido y frustración, ahora traen alegría y gratitud, dijo Dunn. Cuando los termina, son algunos de los muchos “pequeños momentos” que celebra, recordatorios “para sonreír y disfrutar haciendo lo que amo”.

“Creo que estar lejos del juego durante tanto tiempo”, dijo, “realmente me permitió reconstruirme de una manera que nunca pude”.

“No tengas miedo de pedir ayuda”

Los aspectos más complicados de negociar la vida en el USWNT como madre, dijo Dunn, no eran solo las demandas físicas, sino también las cosas que los extraños podrían pasar por alto, como encontrar tiempo para hacer la siesta.

Si bien el tiempo de inactividad solía dedicarse a socializar con sus compañeros de equipo, ahora dijo: “Bueno, es algo que el bebé decide”. El caprichoso horario de Marcel dicta el suyo propio. “Sea lo que sea que él quiera hacer, ahora tengo que dedicar mi tiempo a asegurarme de que esté bien atendido”, dijo.

Lo que aprendió de su primera semana y sus primeros tres meses de maternidad fue la importancia de “no tener miedo de pedir ayuda”.

“Creo que como mamás siempre queremos hacer todo por nuestra cuenta”, dijo Dunn. Su instinto es decir: “Sí, lo tengo, lo tengo”. Pero se da cuenta de que hay momentos en que la respuesta mucho más beneficiosa es: “No, necesito apoyo”. Y en el campo de USWNT, el apoyo fue abundante.

Il y avait des coéquipiers qui suppliaient presque de regarder Marcel ou de jouer avec lui, et si Dunn avait besoin d’aller chercher de la nourriture ou de passer un appel, elle leur disait : “Oui, c’est vraiment sympa en fait, muchas gracias !” Si tenía una reunión de equipo, tenía una niñera lista para llevar a Marcel en su cochecito. Si, digamos, se sentara en una mesa rodeada de dignatarios, con miles de fanáticos mirando, y firmara un convenio colectivo que dará forma al futuro de su deporte, habría su compañera de equipo Lynn Williams, “Tía Lynn”, para sostener a Marcel; y otros jugadores, incluida Ashley Sánchez, para entretenerlo.

El apoyo le permite “hacer tiempo para sí misma”, y ese tiempo, dice, es vital. Ella quiere “disfrutar de la maternidad, pero al mismo tiempo, mantener la identidad de Crystal Dunn además de ser madre”.

Y una parte ineludible de esa identidad, dijo, es “regresar lentamente al campo”. es futbol

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