¿Cuál es el rol de Santiago Sosa en la plantilla del Atlanta United de Gonzalo Pineda?

No hay duda de que Santiago Sosa es un futbolista talentoso. Es por eso que Gabriel Heinze lo apreciaba tanto cuando el entrenador en jefe de Argentina llegó a Atlanta United en 2021 y, según los informes, hizo de la adquisición de Sosa una de sus principales prioridades. Necesitaba un jugador que pudiera ser, literal y figurativamente, el mariscal de campo de su sistema. Un jugador que podía sentarse profundo, recibir el balón del portero, tararear la jugada e incluso provocar él mismo el ataque con pases largos en diagonal a las bandas.

Si ha estado prestando atención en 2021, sabe exactamente quién es Santiago Sosa y los activos que trae a la mesa. Pero hay vientos en contra que se interponen en su camino para encontrar el éxito de Atlanta al que parecía destinado cuando era uno de los reclutas más buscados del club bajo la iniciativa Sub-22 recientemente lanzada e implementada en la MLS.

Problemas de lesiones en el peor momento posible

Hacia la segunda mitad de la temporada 2021, Sosa vio algunos problemas de lesiones relacionados con su aductor (ingle) que luego supimos que era una hernia deportiva que el jugador estaba tratando de manejar. Crucialmente, Sosa se lesionó durante el período exacto en el que el nuevo entrenador en jefe Gonzalo Pineda se hizo cargo de reemplazar al difunto Heinze (la presentación de Pineda al club se retrasó debido a una prueba positiva de covid), y solo terminó jugando en 8 de los 14 partidos. donde Pineda estaba en la línea de banda. Por supuesto, Sosa ha sido titular en todos los partidos en los que estaba en condiciones de jugar, lo cual es información crucial que indica que Pineda realmente aprecia lo que el mediocampista argentino ha aportado a la mesa esta temporada.

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Apenas una semana después del último partido de la temporada, una derrota en los playoffs a manos de los eventuales campeones de la Copa MLS NYCFC, Sosa se sometió a una cirugía de hernia deportiva que lo ató por un período de tiempo significativo. Tanto es así que Sosa se perdería gran parte de la pretemporada 2022 de Atlanta United, otro momento crucial en el que un técnico instala un sistema táctico y entrena a los jugadores para que desempeñen roles específicos dentro de dicho sistema.

En este caso particular, es importante señalar que Pineda admitió que intencionalmente quería mantener el sistema táctico lo más consistente posible en 2021 como una forma de ayudar a obtener la mayor cantidad de puntos posible mientras Atlanta se retiraba por un lugar en los playoffs. Sosa fue, por supuesto, una parte importante de este sistema establecido por Heinze. Pero el entrenador pasó a ser un lateral cuatro en 2022, y uno puede ver por qué eso sería un cambio radical para un jugador como Sosa, cuyo rol inicial definido por Heinze era específicamente jugar como tercer central.

Aumento de la competencia

Ya es bastante difícil tratar de mantener tu lugar en el equipo dadas las condiciones descritas anteriormente, pero es aún más difícil cuando tu ausencia permite que otros jugadores con un perfil similar ingresen al equipo y le muestren al entrenador en jefe lo que pueden hacer. En este caso, ese jugador concursante es Franco Ibarra. Si en el recién instaurado 4-2-3-1 Pineda buscaba un centrocampista puro, Ibarra resultó ser precisamente eso.

De hecho, cuando comparamos los perfiles de estadísticas de los dos jugadores, puedes ver exactamente en qué se diferencian entre sí.

(Nota: estos perfiles de estadísticas se componen de minutos jugados durante los últimos 365 días, no solo las estadísticas acumuladas esta temporada).

Obviamente, Sosa está más decidido a encontrar el balón y hacer pases, mientras que Ibarra está bien dejando que sus compañeros trabajen más en la posesión mientras presiona y acosa a sus oponentes para recuperarlo lo más rápido posible. Ambos jugadores tienen sus fortalezas y debilidades, pero es comprensible que un jugador como Ibarra sea más adecuado para jugar junto a un mediocampista como Matheus Rossetto, que prefiere tener el balón tanto como sea posible.

El surgimiento de Ibarra, combinado con los problemas de lesiones que sufrió Sosa el año pasado y este año (se ha perdido más tiempo recientemente por problemas en los aductores) es razón suficiente para que no haya estado en la cancha solo 325 minutos en 13 partidos esta temporada.

Entonces la gran pregunta es:

¿Cuál es el futuro de Sosa?

En lo inmediato -los partidos que le restan a Atlanta United en junio- es poco realista esperar que Sosa regrese al once titular dada su actual lesión que lo ha dejado fuera del equipo del día desde el 8 de mayo, partido en el que jugó 9 minutos. desde el banquillo en la victoria por 4-1 sobre el Chicago Fire.

Pero mirando más allá de eso, hacia la segunda mitad de la temporada, cuando Sosa probablemente estará completamente en forma, es imposible considerar esta pregunta sin el contexto de la actual crisis de lesiones que enfrenta la defensa de Atlanta United, donde al equipo le faltan dos laterales. es el defensa central estrella. , y es capitán portero (entre otras cosas) durante meses o el resto de la temporada. Ciertamente parece un uso ineficiente de los recursos de un equipo tener tanta necesidad de talento en estas áreas mientras se mantiene a un jugador como Sosa o Ibarra en la banca. Si ese es el caso en el que a Sosa le cuesta entrar en el equipo, estoy seguro de que también sería frustrante para el jugador.

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Pero no se trata solo de Ibarra o Sosa en una formación determinada. Si bien parece poco probable verlos juntos como una pareja de mediocampistas centrales dados sus perfiles, la pregunta sigue siendo si Pineda podría regresar esencialmente al sistema de estilo Heinze una vez más, jugando un lateral de tres que incluye a Sosa e Ibarra en el mediocampo. Puede que no sea la preferencia de Pineda, pero puede ser la única mano que puede jugar dadas las cartas que le han dado los dioses de las lesiones.

Si Pineda no ve eso como una opción, ¿consideraría el club encontrar una transferencia para Sosa que podría abrir un puesto en la Sub-22? Es más fácil decirlo que hacerlo para un jugador que ha estado luchando contra las lesiones durante la mayor parte de los últimos 18 meses. Y esa no es la posición desde la que un club quiere tratar a los jugadores, donde solo obtendrías centavos sobre el valor del dólar.

La buena noticia para Sosa es algo que Pineda le dijo a los medios después de una derrota frustrante en su último partido antes del largo parón internacional actual:

“Vamos a reagruparnos y volver a enfatizar la importancia de cada juego, y cualquiera que esté dispuesto a jugar a ese nivel comenzará para mi equipo”.

No es una amenaza, es una oportunidad para todos los jugadores del equipo, especialmente para un jugador como Sosa dado su camino hasta este punto de la temporada.

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