Cuando los autos de NASCAR chocan, la firma de Michigan inspecciona los daños

Cuando Ronnie Johncox de Jackson era un corredor de IndyCar, hizo lo que pudo para evitar chocar.

Ahora Johncox está involucrado en la ciencia de las colisiones de carreras.

NASCAR contrata a Johncox’s Technique Inc. para construir el chasis de cada equipo de la Copa, comenzando este año con el nuevo auto deportivo Next Gen. El chasis es el marco o “esqueleto” del automóvil que incluye una jaula antivuelco de acero con varias barras para proteger a los conductores en caso de colisión.

Anteriormente, cada equipo de NASCAR era responsable de construir la mayoría de los componentes de sus autos. Pero con el automóvil Next Gen de 2022, hay empresas comprometidas con la construcción de piezas para todo equipos, con la esperanza de traer más paridad al deporte.

La técnica ha construido piezas de NASCAR antes. Pero construir el chasis completo para cada equipo es un paso importante.

“Desde nuestra perspectiva, creo que todo salió muy bien”, dijo Johncox, y señaló que evitaron interrupciones en la cadena de suministro al adquirir los materiales con mucha anticipación.

Naturalmente, la mayor prueba del trabajo de Technique es cuando los autos chocan. Johncox ha participado en más carreras de NASCAR que nunca este año para ver cómo se comportan los autos.

“Soy el tipo en el garaje que se acerca a un automóvil que acaba de ser completamente destruido y dice: ‘Hombre, esa cosa se ve increíble'”, dijo Johncox. “La perspectiva que traigo, tengo que tener mucho cuidado con la forma en que expreso esto en el garaje. Todos están molestos y simplemente rompieron su auto. Me alegro de que el auto hizo su trabajo y el piloto está a salvo”.

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Si bien los autos muestran durabilidad, algunos conductores se han quejado de que los autos se sintieron “más rígidos” que en años anteriores durante los choques.

Kurt Busch se estrelló durante la clasificación en Pocono Raceway hace tres semanas, en lo que pareció un choque más leve que muchos este año. Pero Busch se fue con síntomas de conmoción cerebral. Se perdió las últimas tres carreras porque los médicos no le permitieron volver.

“Es interesante porque los accidentes que ves en la televisión que ver menos impactantes se encuentran entre los peores. Hay tantas variables que intervienen en lo que sucede en un accidente”, dijo Johncox. “A veces, los que se ven peor, han absorbido toda esa energía, por lo que realmente no es tan malo para el conductor”.

El accidente de Busch en Pocono es un buen ejemplo, dijo Johncox.

Para los pilotos, la lesión de Busch confirma las alarmas de seguridad que han levantado.

“Miras los autos y dicen, ‘¡Oh, hombre, se ven geniales!’ Ese es el problema”, dijo Kevin Harvick, quien ganó el domingo la FireKeepers Casino 400 en el Michigan International Speedway. ser golpeado por el martillo. El coche sobrevive, pero ¿es eso realmente lo que quieres?

NASCAR comenzó a instalar barreras SAFER en las pistas en 2002. Estas barreras se colocaron junto a la pared y tienen bloques similares al poliestireno que absorben la energía del impacto para mantener seguros a los conductores.

Harvick dice que chocar contra el automóvil Next Gen es como golpear una pared de concreto sólido antes de que aparezcan las barreras SAFER.

“Cada vez que golpeo algo, es mucho más difícil que cualquier golpe que haya recibido en cualquiera de los otros autos”, dijo Harvick. “Golpear cualquier cosa en estos autos es brutal por dentro, para el conductor”.

El chasis fue diseñado por NASCAR y Dallara – Technique simplemente ganó la licitación para producir las piezas.

Depende de los ingenieros de NASCAR si quieren modificar el diseño del chasis para 2023, dijo Johncox, aunque la rigidez del automóvil no está determinada únicamente por el chasis.

“Al final del día, es un sistema complejo. Tienes el neumático, tienes el amortiguador, tienes el resorte, tienes toda la geometría de la suspensión, tienes el chasis”, dijo Johncox. “Depende de los ingenieros (de NASCAR) averiguarlo”.

Hacer que el auto nuevo sea más seguro debería ser la prioridad número uno para NASCAR en este momento, dijo Harvick.

Pero es escéptico.

“No creo que nadie sepa cuál es esta solución”, dijo Harvick. “Pero no ocupará un lugar destacado en la lista de prioridades porque será costoso”.

Consistencia sobre el rendimiento

En el pasado, cuando Technique fabricaba piezas para equipos de carrera, el objetivo siempre era mejorar el rendimiento.

Pero ahora que Technique está construyendo piezas para todos los equipos, la consistencia es clave. Cada parte debe ser exactamente igual, dentro de una fracción de pulgada, para ser justos para todos los equipos de carreras.

Todas las piezas deben ser idénticas, ya sean nuevas o reparadas. La técnica repara chasis que han estado involucrados en choques, aunque alrededor de un tercio de ellos se sumarán si el choque fue lo suficientemente grave, dijo Johncox.

“Todo lo que reparamos tiene que ser equivalente a nuevo”, dijo Johncox. “Si no es así, no lo enviaremos”.

Los equipos de NASCAR pagan alrededor de $ 28,000 por chasis después de que se incluyen todas las piezas. Cada equipo puede tener siete por piloto.

Hasta la fecha, Technique ha construido más de 300 chasis completos y reparado más de 300 componentes. El chasis se divide en tres partes: la delantera, la central y la trasera. Si un conductor se avería y solo daña la parte delantera, por ejemplo, el centro y la parte trasera se pueden salvar.

Los chasis se ensamblan en las instalaciones de Technique en Concord, Carolina del Norte, ya que la mayoría de los equipos de NASCAR tienen su sede en esa región. Pero todos los tubos y piezas mecanizadas se fabrican en Jackson.

Technique tenía muchos de sus empleados en la carrera del domingo en MIS, ya que la pista está a sólo 25 millas de la sede de Jackson. Hay mucho orgullo cuando los empleados ven los autos de 200 mph a los que han contribuido.

La compañía también tuvo un stand en MIS que mostraba cómo se ve el chasis por sí solo. Johncox espera usar NASCAR para entusiasmar a los niños con los campos STEM.

Technique tiene 37 trabajadores en Carolina del Norte y 180 empleados en Jackson, y los contrata para varios puestos.

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