Darvin Ham ve un gran papel para Russell Westbrook en Los Ángeles

Después de que Russell Westbrook desempeñó un papel protagónico en la gran decepción de Los Angeles Lakers en 2021-22, Darvin Ham no lo ve yendo a ninguna parte.

El entrenador de los Lakers recién contratado habló con los periodistas en una conferencia de prensa introductoria el lunes. Mientras Westbrook miraba alrededor de la habitación, se le preguntó a Ham sobre la forma del creador de juego en el futuro. Habló con entusiasmo.

“Absolutamente”, dijo Ham cuando se le preguntó si veía a Westbrook quedarse con el equipo. … “No se equivoquen. Russell es uno de los mejores jugadores que ha visto nuestra liga. Y todavía queda una tonelada en ese tanque. No sé por qué la gente tiende a descartarlo.

“Voy a abordarlo como lo hago con todos los jugadores que he conocido. Vamos a hablar sobre nuestros hábitos de correr con el balón, sin el balón”.

Darvin Ham tocó varios temas durante su presentación a los Lakers, incluido qué hacer con Russell Westbrook. (Gary A. Vásquez/Reuters)

¿Puede Darvin Ham resolver problemas de ajuste con Russell Westbrook, Lakers?

Nueve veces All-Star, ex MVP de la liga y dueño de cuatro de cinco temporadas con un triple-doble promedio en la historia de la NBA, Westbrook es sin duda uno de los jugadores más dinámicos que la liga haya visto jamás. Nadie cuestiona sus credenciales profesionales. Es su lugar en este equipo de los Lakers en declive de su carrera lo que genera dudas.

Si bien Westbrook todavía llena la hoja de estadísticas (18.5 puntos, 7.4 rebotes, 7.1 asistencias por juego), su pobre tiro y falta de eficiencia castigaron a los Lakers la temporada pasada cuando se perdieron los playoffs. LeBron James ha prosperado cuando está rodeado de tiradores que pueden convertir constantemente sus habilidades de armador.Westbrook no es ese tipo.

En cambio, es otro jugador que domina el balón junto a James y uno de los peores porteros de la liga. Su porcentaje de triples del 29,8 por ciento ocupó el décimo lugar entre los jugadores de los Lakers que jugaron al menos 20 partidos e intentaron al menos un triple por partido la temporada pasada. Mientras tanto, sus 3.8 pérdidas de balón por juego se ubicaron entre las peores del equipo.

SALT LAKE CITY, UTAH – 31 DE MARZO: Russell Westbrook #0 de Los Angeles Lakers en acción durante la primera mitad de un partido contra Utah Jazz en Vivint Smart Home Arena el 31 de marzo de 2022 en Salt Lake City, Utah.  NOTA PARA EL USUARIO: El usuario reconoce y acepta expresamente que al descargar y/o usar esta fotografía, el usuario acepta los términos y condiciones del Acuerdo de licencia de Getty Images.  (Foto de Alex Goodlett/Getty Images)

¿Russell Westbrook demostrará ser una mejor opción para los Lakers con Darvin Ham? (Alex Goodlet/Getty Images)

Westbrook cumplirá 34 años la próxima temporada. Estas no son áreas para mejorar en esta última etapa de su carrera.

Ham predica la defensa

Ham se centró en la defensa el lunes. Dijo en su conferencia de prensa que “tenemos que involucrarnos en el lado defensivo del balón, de lo contrario no tenemos posibilidades de hacer nada”. Luego le dijo a ESPN que esperaba que Westbrook tuviera una influencia significativa en ese lado del balón.

“Quiero que vuelva a ser un pitbull defensivo”, dijo Ham. “Todo lo demás fluirá a partir de ahí. Vamos a implementar diferentes hábitos de carrera que creo que lo beneficiarán y diferentes áreas del terreno desde las que puede atacar”.

“Quiero que establezca el tono defensivo para nuestro equipo. Volver a la guardia, guardia, guardia… Quiero que regrese a la guardia al nivel del campeonato”.

Hamm tiene razón. Con Anthony Davis lesionado y James lesionado y envejecido, los Lakers se derrumbaron en defensa la temporada pasada, donde ocuparon el puesto 21 entre 30 equipos en índices defensivos. Fue un marcado contraste con el equipo que dos temporadas antes había quedado tercero en la liga en la misma categoría en camino a un campeonato de la NBA.

¿Puede Westbrook mejorar su defensa en esta etapa de su carrera?

Esperar que Westbrook tome el ritmo como líder en defensa parece optimista. En su mejor momento, Westbrook fue un buen defensor, pero nunca jugó al nivel de un equipo totalmente defensivo. En su mejor momento con el Oklahoma City Thunder, recibió los votos del Equipo Defensivo. Eso fue en 2015. Su defensa ha ido en declive desde que cumplió 30 años. En 2021-22, Westbrook ocupó el puesto 386 en la liga en eficiencia defensiva, cuatro lugares detrás de James Harden.

¿Tiene Ham las claves para reactivar el motor defensivo de Westbrook a los 34? Es posible. Pero el entrenador despedido de los Lakers, Frank Vogel, es una de las mentes defensivas más respetadas en el juego, y no pudo convertir a Westbrook en un jugador que no ha sido en varios años.

La realidad aquí es que Ham necesita aprovechar al máximo lo que tiene. Con Westbrook debiendo $47 millones garantizados la próxima temporada, no irá a ninguna parte. Ninguno de los equipos acepta este contrato en un intercambio. Ham enfrenta una serie de desafíos en medio de las expectativas que surgen con los Lakers y el entrenamiento de James. Encontrar un ajuste para Westbrook será uno de los más importantes.

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