David Cannon: el ascenso de un legendario fotógrafo de golf

Sin embargo, aunque su primera cámara profesional fue una Canon, el viaje del inglés para convertirse en uno de los mejores fotógrafos deportivos del mundo fue todo menos fatal: ni siquiera tuvo una formación formal.

Nacido en Sussex, Cannon fue un talentoso golfista en su juventud, con un hándicap de uno. Compitiendo en muchos torneos de aficionados, terminó octavo en el Campeonato Británico de Golf Juvenil en 1974 y jugó junto a un joven Nick Faldo en el torneo del año siguiente.

Pero compartir los fairways con el futuro seis veces ganador destrozó cualquier esperanza que Cannon tuviera de una carrera como jugador profesional.

“Cuando estaba jugando con él [Faldo]fue como ‘Oh, mierda, ni siquiera estoy en la misma liga'”, dijo a CNN Sport. “Era simplemente otra cosa”.

Necesitando un trabajo para cubrir la falta de recompensa financiera en el golf amateur, Cannon trabajó en una empresa de láminas de nailon, pero después de cuatro años anhelaba un cambio de ritmo. Cuando una charla improvisada con un amigo de la familia, Neville Chadwick, un fotógrafo del Servicio de Noticias de Leicester, le ofreció la oportunidad de tomar fotografías de los eventos deportivos locales, Cannon estuvo de acuerdo.

Vendió su automóvil para financiar un pequeño teleobjetivo y una cámara (por supuesto, una Canon AE-1) poco después de sentarse en un estadio de rugby para un partido del Tour de Nueva Zelanda en noviembre de 1979.

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El joven de 24 años estaba armado con solo dos consejos que han servido como base de su oficio desde entonces: “Enfócate en los ojos y completa el encuadre”.

“Estaba apagado, eso fue todo. Se encendió la bombilla”, dijo Cannon. “Jugar al golf de repente pasó a un segundo plano y cada minuto libre que tenía era para comprar cámaras con dinero extra, tomar fotografías, ir a juegos”.

ganado con esfuerzo

En 1983, después de haber cubierto todo, desde los Juegos de la Commonwealth en Australia hasta las eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA en Honduras, se unió a la prestigiosa agencia de fotografía AllSport. Aunque fue adquirida por Getty Images en 1998, Cannon ha trabajado allí desde entonces, especializándose en golf para convertirse rápidamente en uno de los nombres más reconocidos en el negocio.

“Me encantó cada minuto”, dijo, y ciertamente hubo muchos minutos para amar.

Cannon ha cubierto más de 700 eventos y casi 200 torneos importantes masculinos y femeninos, según una entrevista con The Ryder Cup, el evento bienal en el que ha trabajado 17 veces.

Las asombrosas estimaciones de Cannon sobre las estadísticas de su carrera: 3,4 millones de fotografías tomadas, 2,6 millones de millas voladas, 115 países visitados, 5000 noches en hoteles y 13 000 millas voladas en campos de golf.

Foto tomada por Cannon del ícono argentino Diego Maradona durante la Copa Mundial de la FIFA 1986.

Aún así, Cannon insiste en que es un compromiso necesario. Si bien los deportes como el fútbol ofrecerán a los fotógrafos, como mínimo, la oportunidad de tomar fotos de celebración en casi todos los juegos, la naturaleza menos dinámica del golf puede hacer que las opciones sean escasas.

“Puedes pasar al menos seis meses, probablemente dos años, sin obtener un cuadro congelado final fantástico”, explicó.

“El golf es muy lento. La gente no se da cuenta de lo físico que es fotografiar golf. Puedes caminar 25.000 pasos en un día, y todo lo que obtienes son tomas individuales de golfistas golpeando la pelota y nada muy interesante si están en las calles todo el tiempo”.

Conoce a tus héroes

Afortunadamente para Cannon, su carrera ha coincidido con algunos de los jugadores más icónicos del golf, muchos de los cuales ha llegado a conocer personalmente.

Manteniéndose en contacto con Faldo, se hizo buen amigo de Ernie Els y conoció a Greg Norman, un trío con 12 victorias importantes entre ellos, y tuvo un asiento de primera fila en la cima de la era de Tiger Woods a principios de siglo.
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Al fotografiar a Rory McIlroy y al nuevo campeón del US Open, Matt Fitzpatrick, desde que eran aficionados, tuvo el placer de seguir sus caminos desde la base hasta ganar algunos de los títulos más importantes del golf.

Cannon había estado escoltando a McIlroy a la casa club del Royal Liverpool para funciones de prensa luego de su victoria en el Abierto de 2014 cuando filmó el momento espontáneo.
Sin embargo, un nombre domina a todos los demás: Seve Ballesteros. “Nunca conozcas a tus héroes”, dice el refrán, pero Cannon no solo tuvo la alegría de aplastar a su ídolo deportivo de todos los tiempos, sino que también se convirtió en un amigo cercano.

Un retrato del legendario español capturado cerca de su casa en Pedreña en 1996 sigue siendo una de las imágenes más queridas de Cannon. Y sus instantáneas de la icónica celebración del cinco veces campeón de Grand Slam en St. Andrews camino a la victoria en el Abierto de 1984 se encuentran entre las imágenes más perdurables de Ballesteros, quien murió de cáncer cerebral en 2011. .

“Es probablemente la imagen más definitoria de mi carrera”, dijo Cannon. “Por un tiempo, es mi favorito”.

Celebración icónica de Ballesteros en St. Andrews en 1984, capturada por Cannon.

Trucos del oficio

Cuando Cannon tomó esta foto, su cámara de 36 exposiciones solo le dio 25 imágenes para elegir en toda la secuencia. Hoy tendría cinco fotos más para elegir en un solo segundo. Sin embargo, mientras que la tecnología ha cambiado drásticamente, los principios de la fotografía deportiva no lo han hecho.

David Cannon posa con equipo de cámara el 7 de marzo de 2017 en Londres.

Cannon recordó una de esas reglas de guía cuando, caddie de su hijo Chris, golfista profesional, se pasó de la raya en un swing de tres hoyos antes.

“‘Papá, eso es algo que tienes que aprender, hay una regla de los 10 segundos en el golf'”, recordó Cannon de su hijo. “‘Diez segundos después de dar el puñetazo, no puedes recuperarlo, no hay nada que puedas hacer al respecto, tienes que sacártelo de la cabeza’.

“Esta regla funciona exactamente de la misma manera en la fotografía. Si te la pierdes, no puedes regresar a buscarla. Si vas a un evento deportivo, nunca volverá a suceder. Creo que es una regla bastante útil”.

Cannon captura el momento en que Scottie Scheffler mete su putt para ganar el Masters en Augusta en abril.

Una de las habilidades de creación más importantes es detectar de manera preventiva una historia o un momento y prepararse en consecuencia. Es más fácil decirlo que hacerlo en campos que abarcan millas de calle, con múltiples juegos a la vez, pero los consejos pueden ofrecer grandes recompensas.

Estos fueron cosechados en abundancia por Cannon en la Copa Alfred Dunhill en 1999 gracias a su tiro del ícono del baloncesto Michael Jordan y el golfista español Sergio García en una carrera por las calles de St Andrews, una vez descrita como “la mejor imagen de golf de todos los tiempos”. “. en GolfDigest.

Al escuchar que Jordan y García se empujaban en el primer tee, Cannon decidió quedarse afuera y seguir a la pareja más allá del tercer hoyo, el punto en el que los fotógrafos del periódico, reacios a alejarse más de la casa club, decidieron regresar.

García lidera a Jordan en un sprint por la calle 16 del Old Course de St. Andrews durante el Alfred Dunhill Cup Pro-Am, 1999.

“Escuché a Jordan decirle a García: ‘¿Quieres correr, muchacho?'”, recordó Cannon.

“Fue muy divertido seguirlos ese día, y desde entonces caminé unos cientos de metros frente a ellos todo el tiempo”.

Es el tipo de artesanía que ha mantenido a Cannon en la cima de su campo durante más de cuatro décadas. No está mal para alguien sin formación formal.

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