DC United confía en los jóvenes en empate sin goles con Real Salt Lake

A medida que una temporada perdida llega a su fin, el técnico de DC United, Wayne Rooney, se comprometió a evaluar a los jugadores jóvenes como parte de su evaluación y planificación para 2023. Nuevo en el trabajo y sin esperanza de llegar a los playoffs, tiene el lujo de experimentar.

El sábado por la noche comenzó dos adolescentes.

A los 18 años, el mediocampista Jackson Hopkins era el veterano probado.

En la línea de fondo estaba Matai Akinmboni, de 15 años, quien estaba haciendo su debut en la MLS.

En el empate 0-0 del United contra Real Salt Lake en Sandy, Utah, el central local de Upper Marlboro de 6 pies 3 pulgadas se convirtió en el tercer jugador más joven en la historia de la liga en jugar un partido de temporada regular. Solo Freddy Adu (DC, 2004) y Alphonso Davies (Vancouver, 2016) fueron más ecológicos.

“Creo que lo hizo muy bien”, dijo Rooney. “Pensé que estaba tranquilo con la pelota. Tomó las decisiones correctas en el momento correcto. »

El alcance de la experiencia previa de Akinmboni a nivel profesional fue de 101 minutos en cuatro apariciones como amateur para Segunda División Loudoun United. El sábado jugó la primera parte ayudando a suplir la ausencia del capitán Steven Birnbaum (tarjeta amarilla sancionada).

“Simplemente le dije: ‘Juega tu juego. Estás aquí por una razón y para mostrar tus habilidades y saber que te apoyaremos tanto como podamos'”, dijo el defensa Donovan Pines. “Es un jugador joven muy, muy inteligente y se va a convertir en un defensa central increíble. . Jugó muy bien a los 15 jugando su primer partido.

Su debut se produjo 10 días después de que el delantero de 17 años Kristian Fletcher, el Jugador del Año del Washington Post All-Met en Landon el otoño pasado, hiciera su primera aparición. Hopkins ha sido titular 10 veces, todas menos una en los últimos dos meses.

Akinmboni se defendió bien, aunque le mostraron una tarjeta amarilla por una entrada inoportuna en el minuto 40. Esta tarjeta fue parte de la razón por la que Rooney decidió sustituirlo en el descanso, para evitar una segunda amarilla.

Rooney también citó un cambio en la formación, en el que el veterano Tony Alfaro reemplazó a Akinmboni.

Akinmboni comenzó con su actuación en el entrenamiento, dijo Rooney.

“Soy un hombre de palabra, y lo que les dije a los jugadores cuando llegué, y a lo que me he mantenido fiel, es que si te va bien en los entrenamientos, tendrás tu oportunidad de jugar”, dijo Rooney. “Ha estado excelente en los entrenamientos y se merecía venir.

“Sí, tiene 15 años. Y sí, tengo que protegerlo. Pero sentí que estaba listo para entrar y jugar. ¿Jugará todos los partidos? Claro que no. Todavía es un niño muy joven, y para que lo veamos jugar un partido fuera de casa en circunstancias difíciles y jugar como lo hizo a los 15 años, tiene un futuro muy brillante. Así que obtuve todo lo que quería de los 45 minutos que jugó. Seguiré tratando de desarrollarlo y, con suerte, lo veremos más esta temporada y en los años venideros.

La presión de Real Salt Lake aumentó durante la primera mitad, pero United entró al intermedio en un nivel parejo. David Ochoa, ex estrella de la RSL, hizo dos atajadas de gran calidad.

Las oportunidades del United se presentaron pronto, pero Ola Kamara no pudo rematar dos veces desde corta distancia. El preciado fichaje de verano del Crystal Palace inglés, Christian Benteke, estuvo tranquilo mientras sus nuevos compañeros de equipo luchaban por proporcionarle el balón y generar química con el delantero belga.

Encerrado en una reñida carrera por los playoffs, RSL (11-9-10) siguió siendo ambicioso. Bajo presión, United (7-17-6) mantuvo la calma.

Para Wayne Rooney, la vida en DC es trabajo, trabajo y más trabajo. Justo lo que quería.

La presión disminuyó a veces, dando a los visitantes tiempo para recuperar el aliento y seguir adelante para incursiones fugaces. United fue el mejor equipo por un breve momento, y en el minuto 72, Zac MacMath de RSL (Universidad de Maryland) se vio obligado a salvar la seria amenaza de Kamara.

Ochoa, de 21 años, estaba de regreso en el minuto 80, saltando para hacer una sensacional parada en un cabezazo de Anderson Julio desde seis yardas.

“Era hermoso”, dijo Rooney. “Hizo algunas paradas realmente importantes en los buenos tiempos para nosotros, pero también su manejo del juego, su temperamento, todo fue de primera clase. Cada juego que mejora. »

United extendió su racha invicta a tres, la más larga de la temporada, y obtuvo blanqueadas consecutivas por primera vez desde que abrió la campaña con victorias sobre Charlotte y Cincinnati.

“Estaba encantado con el carácter que mostraron los muchachos defendiendo el área”, dijo Rooney. “Donovan Pines fue excelente. Mostramos una mentalidad realmente fuerte.

El ataque, sin embargo, se ha ido sin goles en siete de los últimos nueve partidos y 14 veces en total.

Esto es lo que debe saber sobre el sorteo de United:

Ochoa fue un héroe de la RSL la temporada pasada, pero después de una pelea con la organización, este año fue relegado a juegos de divisiones inferiores y fuera de la liga.

Con el contrato de Ochoa expirando esta temporada baja, RSL lo cambió a United el 28 de julio por un máximo de $375,000 en asignación. Si Ochoa firma en el extranjero este invierno, RSL solo recibirá $75,000 de United. El United y el agente de Ochoa están en negociaciones.

“Estoy agradecido con el club por la oportunidad que me está dando”, dijo Ochoa el viernes. “No me importaría quedarme en DC. Realmente me gusta el estilo de juego que Wayne quiere jugar”.

Mientras United viajaba directamente a Kansas City desde Salt Lake City para el partido del martes contra Sporting KC, Rooney trajo a cuatro jugadores que no vestían uniforme el sábado: Birnbaum, el portero Jon Kempin, el mediocampista novato Ted Ku-DiPietro y el delantero Nigel Robertha.

Robertha no viste uniforme desde el amistoso del 20 de julio ante el Bayern de Múnich porque Rooney no lo califica muy bien y recientemente sufrió una lesión en el tendón de la corva.

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