De Bruyne y Van Dijk tienen razón: la Nations League en junio es ‘irrelevante’ y ‘extraña’

La temporada 2019-20 interrumpida por la pandemia de Kevin De Bruyne terminó el 15 de agosto, cuando el Manchester City perdió los cuartos de final de la Liga de Campeones ante el Lyon. Tuvo algunas semanas de descanso y luego volvió a la competencia el 8 de septiembre, cuando Bélgica se enfrentó a Islandia en la Liga de las Naciones.

Luego pasa directamente a la temporada nacional 2020-21, que se prolongó hasta la final de la Liga de Campeones el 29 de mayo. De ahí pasó directamente a la Eurocopa, jugando cuatro veces en 15 días antes de que Bélgica fuera eliminada el 2 de julio.

A partir de ahí tuvo un mes de descanso y luego volvió a la pretemporada del City a partir del 2 de agosto.

Diez meses después, continúa.

De Bruyne se alineará en el partido en casa de la Liga de las Naciones de Bélgica contra Polonia esta noche (miércoles), luego probablemente será convocado para jugar dos partidos más, fuera de Gales el sábado y luego de vuelta con Polonia el martes, antes de finalmente poder descanso a partir del 14 de junio.

Tendrá tiempo suficiente para construir un castillo de arena en una playa en algún lugar, antes de regresar a la pretemporada y prepararse para el Community Shield el 30 de julio.

Es una forma indirecta de decir que no es de extrañar que De Bruyne no sea un gran admirador del (bastante) nuevo concepto de la UEFA Nations League.

“La Liga de Naciones no es importante para mí”, dijo De Bruyne antes del primer partido de Bélgica de la iteración 2022-23 de la competencia, contra Holanda el viernes pasado. “(Son) solo amistosos glorificados después de una temporada larga y difícil. No puedo esperar a estar allí.

“Como jugadores podemos hablar de vacaciones o descanso, pero no tenemos nada que decir. Tenemos poco más de tres semanas de vacaciones cada 12 meses.


De Bruyne ha sido abiertamente crítico con la Liga de las Naciones (Foto: Martin Rickett/PA Images vía Getty Images)

Virgil van Dijk tenía una opinión similar.

“Es extraño que haya cuatro partidos de la Nations League después de una larga temporada”, dijo el capitán holandés del Liverpool. “Pero está decidido ahora y no tenemos posibilidad de cambiar esta decisión. Creo que en estos cuatro partidos hay más posibilidades de lesionarse después de una larga temporada.

Este último punto es particularmente relevante. Los jugadores no solo mirarán con recelo estas dos semanas de partidos de la Nations League porque están agotados por la larga temporada que llega a su fin, sino también porque tienen por delante otra, aún más agotadora, en el horizonte.

La temporada 2022-23 será extraña para los jugadores de élite de Europa.

Se espera que se vuelvan locos durante cuatro meses, pongan los negocios del club en el estante en noviembre para jugar en la Copa del Mundo más extraña y probablemente la más moralmente reprobable de la historia, y luego regresen inmediatamente después de terminar en Qatar en la segunda mitad de la campaña nacional. .

Los jugadores africanos con clubes europeos están acostumbrados a este tipo de payasadas, por supuesto. Pero a) esa no es razón para esperar que todos los demás lo hagan, yb) al menos tienen el lujo relativo de continuar las temporadas nacionales mientras están fuera de AFCON, reduciendo así sus obligaciones ligeramente. , en términos de calendario, esta vez todos están espera colarse en cada juego.

La final de la Champions League 2023 está prevista para el 10 de junio. Luego, como un pequeño bono para aquellos que piensan que no han jugado suficiente fútbol en los últimos 12 meses, las finales de la Liga de Naciones de cuatro equipos se llevarán a cabo del 14 al 18 de junio.

Tomemos como ejemplo a De Bruyne o Van Dijk, hombres que juegan para equipos que posiblemente podrían llegar lejos en seis competiciones diferentes la próxima temporada: la Premier League, la Champions League, la FA Cup, la Carabao Cup, la Copa del Mundo y la Liga de las Naciones. . También puede participar en algunos clasificatorios de la Eurocopa 2024 en marzo del próximo año.

Eso es un total de 79 posibles partidos competitivos durante el próximo año, más algunos amistosos adicionales solo por asco.

Por supuesto, nadie los jugará todos, pero el número exacto es casi irrelevante: De Bruyne y Van Dijk todavía tendrán que participar en todos estos torneos, algunos menos importantes que otros pero todos demandando su atención física y mental. .


Van Dijk revisa al belga Romelu Lukaku durante el partido de la Nations League del viernes (Foto: ANP vía Getty Images)

Los futbolistas tienden a no sentir mucha simpatía cuando señalan cuánto fútbol tienen que jugar, pero si miras el barril de todo, con solo unas pocas semanas de descanso limpio desde mediados de junio hasta principios de julio, puedes ver por qué De Bruyne y Van Dijk se oponen a que se les imponga un fútbol aún más competitivo.

Cabe señalar que otros jugadores involucrados en los juegos de este verano no estuvieron de acuerdo con los comentarios de De Bruyne y Van Dijk, Joao Moutinho y John Stones, por nombrar solo dos. Pero puede que no sea una coincidencia que De Bruyne y Van Dijk tengan garantizados puestos de titular para sus países en Qatar este invierno, mientras que Stones y Moutinho tienen menos certeza de estar en el corazón de lo que está haciendo el club de Inglaterra y Portugal. Estos dos últimos tienen algo que ganar en estos partidos de junio, la oportunidad de pelear a favor de sus entrenadores, así que no los van a menospreciar. La ex pareja es mucho más libre para expresar sus opiniones.

La teoría de la Sociedad de Naciones es buena. Reemplace los amistosos sin sentido con algo teóricamente competitivo, algo que se sienta un poco menos como una pérdida de tiempo para todos, y los ganadores obtendrán una buena medalla y mejorarán su página de Wikipedia. Al principio, la novedad parecía divertida: muchos menos aburridos rellenos de calendario donde los equipos se presentaban físicamente pero no realmente en sus cabezas o espíritus.

Y lanzó algunos juegos decentes. La victoria de Inglaterra sobre Croacia para llegar a la final inaugural de la competencia en junio de 2019 se sintió como una especie de redención de la derrota en la semifinal de la Copa del Mundo en Rusia cuatro meses antes. Las victorias de Francia sobre Bélgica y luego España en la final de la edición 2020-21 en octubre pasado fueron lágrimas absolutas.

Pero el problema es que estos juegos son tan competitivos como piensan las personas que participan en ellos.

No importa cuántas veces la UEFA les grite lo prestigioso que es todo esto, si a los jugadores no les molesta/están completamente eliminados/no quieren estar allí, no se esforzarán tanto.

Esta es una posible explicación de los resultados inusuales que vimos en las dos primeras rondas de grupos de la Liga de las Naciones 2022-23.

Francia, vigente campeona, perdió en casa ante Dinamarca y empató contra Croacia. Inglaterra perdió en Hungría. España empató contra Portugal y la República Checa. Holanda venció 4-1 a Bélgica en Bruselas. Estos son el tipo de resultados que puede esperar cuando tiene un grupo de jugadores de élite con la mente en otras cosas, deseando haber descansado.


Andreas Cornelius anota el gol de la victoria de Dinamarca ante Francia en París el pasado viernes (Foto: James Williamson – AMA/Getty Images)

El argumento original de que estos partidos reemplazan a los amistosos también es irrelevante: nadie estaba jugando cuatro amistosos al final de una temporada difícil. Ahora la UEFA ha añadido otro par y, por cierto, todo el mundo espera que hagas lo mejor que puedas también, así que corta, corta, corre.

Si el organismo rector del fútbol europeo insiste en que la Liga de las Naciones reemplace los amistosos, hágalo: limítese a los recesos internacionales durante la temporada y permita a los jugadores el lujo de un receso de verano ocasional.

Incluso los constructores más duros están de acuerdo.

“Es realmente una locura”, dice el entrenador holandés Louis van Gaal, “que al final de una temporada en la que los jugadores también tuvieron que jugar tantos partidos en poco tiempo debido al virus COVID, todavía tienen que jugar una serie así. de juegos.”

Los jugadores en la cima del juego acaban de completar una temporada mental y físicamente agotadora y tienen una temporada aún más mental y físicamente agotadora por delante. Iba a ser un verano despejado, una oportunidad para que todos se tomaran un descanso, se recuperaran, despejaran sus mentes después de tres temporadas más o menos afectadas por la pandemia y respiraran profundamente mientras se preparan para lo que está por venir.

En cambio, se les pide que jueguen cuatro partidos más, más de lo que harían muchos de ellos si su selección nacional fuera a un torneo de verano real, durante una semana y media para generar más ingresos.

La UEFA vio un vacío de dos meses completos sin fútbol masculino competitivo y lo llenó, sin importarle quién tendría que jugarlo o si los espectadores estarían interesados.

Más juegos, más juegos, más juegos.

Azota los caballos brillantes hasta que caigan, luego levántalos y diles que regresen allí.

No le des a nadie un momento de paz.

Rellena el calendario hasta que reviente.

Entonces empieza de nuevo.

(Foto superior: Nico Vereecken/Photo News a través de Getty Images)

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