De visita en Israel, la estrella de la NBA Enes Kanter Freedom dice que está “más motivado que nunca” para luchar contra el antisemitismo

La estrella turca de la NBA y activista de derechos humanos Enes Kanter Freedom recibió una cálida bienvenida a Israel durante el fin de semana, visitó lugares sagrados y nacionales en Jerusalén, y pasó el rato en el lugar más moderno de la ciudad, Mahane Yehuda, y lanzó su sueño de larga data. – de un campamento de baloncesto para niños musulmanes, judíos y cristianos en la capital.

“Es difícil expresar con palabras lo que siento por estar aquí”, dijo Freedom, que es musulmana practicante. información privilegiada judía en una entrevista el domingo después de pasar la mañana rezando en la Mezquita Al-Aqsa, el tercer lugar más sagrado del Islam.

“Es el lugar más sagrado que conozco”, continuó Freedom, quien visitó el Muro Occidental y la Iglesia del Santo Sepulcro, el lugar donde los cristianos creen que Jesús fue enterrado, el viernes. Freedom dijo que las visitas a cada lugar sagrado fueron experiencias profundamente conmovedoras y espirituales.

“Dondequiera que íbamos, la gente era muy cálida y amable conmigo”, agregó el centro de 6 pies y 10 pulgadas, quien felizmente posó para selfies con todos los que preguntaron y compartió clips en las redes sociales de cada sitio religioso llamando a personas de diferentes religiones a unirse y abrir. hasta el uno al otro.

Freedom, de 30 años, que jugó para cinco equipos de la NBA (Utah Jazz, Oklahoma City Thunder, New York Knicks, Portland Trailblazers y Boston Celtics) durante una carrera de 11 años, llegó a los titulares de los periódicos internacionales por criticar enérgicamente a los gobiernos, incluidos China y Turquía. por sus denuncias de abusos contra los derechos humanos. También ha trabajado en los Estados Unidos para educar a la comunidad musulmana sobre el Holocausto y habla con frecuencia en nombre de Israel.

Freedom fue retirado de los Houston Rockets a principios de este año, luego de una serie de acciones que criticaban a China por su maltrato sistemático a la población musulmana uigur, incluido un anuncio en el que Freedom calificó los Juegos Olímpicos de Beijing como “Juegos de genocidio”.

“Tengo que seguir hablando”, dijo Freedom, que argumenta que la NBA es hipócrita por continuar los tratos comerciales con el gobierno chino. “La NBA básicamente me despidió en febrero y ninguno de los equipos tuvo las agallas de llamarme, eso demuestra cuán comprometidos están”.

“Ellos [the NBA] me empuja, pero no puedo seguir driblando una pelota de baloncesto mientras millones de uigures están siendo asesinados”, le dijo a JI, y agregó que si bien todavía se siente demasiado joven para retirarse del juego, también está muy comprometido con estos temas. que nunca dejará de hablar en contra de ellos.

Criado en Turquía, Freedom se mudó a los Estados Unidos en 2009 y se convirtió oficialmente en ciudadano estadounidense en noviembre pasado. Para celebrar, agregó “Libertad” a su nombre legal y dijo en ese momento: “Estados Unidos me ha enseñado mucho. La gente aquí debería sentirse bendecida. Tienes libertad de expresión, libertad de religión, libertad de expresión, libertad de prensa”. .

Afiliada al movimiento Gulen, liderado por el clérigo musulmán Fethullah Gulen, a quien el gobierno turco acusa de orquestar un golpe fallido en 2016, Freedom también ha criticado implacablemente al gobierno del presidente turco Recep Tayyip Erdoğan, utilizando su reputación para crear conciencia sobre los derechos humanos. . abuso en su antiguo país.

Sin embargo, su franqueza lo convirtió en una persona non grata en Turquía y en 2017 el gobierno turco revocó su ciudadanía. A lo largo de los años, ha visto desde lejos a los miembros de su familia que aún se encuentran en Turquía perdiendo sus trabajos, siendo arrestados y acusados ​​de terrorismo. Freedom no regresa a Turquía desde hace muchos años y sus partidos no se retransmiten en el país.

Durante su viaje a Israel, el primero que hizo al estado judío, Freedom visitó Yad Vashem, el Centro Mundial para la Memoria del Holocausto. Le dijo a JI que esta experiencia lo motivó más a hablar en contra del antisemitismo y a trabajar más duro para ayudar a sus compañeros musulmanes a comprender mejor a los judíos e Israel.

“Siempre he sabido sobre el Holocausto y los seis millones de personas que fueron asesinadas, pero no sabía que era tan profundo y ahora estoy más motivado que nunca para luchar contra el antisemitismo”, declaró.

“Cuando era un niño que crecía en Turquía, había mucho antisemitismo”, recuerda Freedom, describiendo cómo de niño vio a amigos en su vecindario quemando banderas estadounidenses e israelíes. “Mi mamá siempre me dijo que no odiara a nadie hasta que los conocí y le prometí que lo haría, y estoy muy contenta de haber escuchado a mi mamá”.

Fue este rechazo al odio lo que inspiró a Freedom a lanzar su campamento de baloncesto en Israel la semana pasada. El programa de dos semanas, que tiene lugar en la YMCA de Jerusalén, tiene como objetivo reunir a niños musulmanes, judíos y cristianos no solo para trabajar en sus habilidades de baloncesto, sino también para aprender valores basados ​​en la fe y habilidades para la vida.

“Fue increíble”, dijo Freedom, describiendo cómo su visión de paz se reforzó el domingo cuando, durante un partido amistoso de cinco contra cinco, vio a uno de los niños israelíes golpear a un jugador palestino después de que encestara.

“Creo que podemos usar el baloncesto para promover la tolerancia, el respeto y la convivencia y al reunir a los niños en una cancha de baloncesto sé que podemos mostrarles la importancia del respeto mutuo”, subrayó.

El campamento, que está financiado por la organización sin fines de lucro estadounidense Bnai Zion, Athletes For Israel, una organización sin fines de lucro que lucha contra el antisemitismo, y Together Vouch for Each Other US, que fue iniciado por un grupo de jóvenes árabes israelíes decididos a lograr un cambio en su comunidad. – está dirigido en la cancha por el exjugador de baloncesto profesional estadounidense-israelí Tamir Goodman.

El rabino Ari Lamm, gerente general de Bnai Zion, quien acompañó a Freedom en su viaje, le dijo a JI que “la cultura pop en general es el gran ecualizador”.

“No me importa cuál sea tu experiencia, todos podemos apreciar que Kendrick Lamar es increíble o que Lionel Messi es increíble, pero lo que hace que deportes como el baloncesto sean especiales es que es el tipo de cosas en las que solo puedes ganar si vienes”. juntos y construyan algo más grande que ustedes mismos”, dijo. “En el baloncesto, Michael Jordan es el mejor de todos los tiempos, pero no es nada sin un gran equipo, y ese es el mensaje que queremos ayudar a Enes a difundir entre los niños de todos los ámbitos. de la vida en este país”.

Freedom le dijo a JI que el programa de verano era solo el comienzo de lo que esperaba hacer. Dijo que sueña con convertirlo en un evento permanente durante todo el año en Jerusalén, expandir el programa a otras ciudades de Israel e incluso incluir participantes de todo el Medio Oriente: un “Acuerdo de atletas de Abraham”, bromeó, “Así que lo haré”. volver aquí todos los años.

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