Deandre Ayton probablemente se mudará este verano. ¿Qué tan bien encajaría con los Pistons?

¿En qué equipo jugará Deandre Ayton la próxima temporada?

Es una pregunta que ha ganado credibilidad en las últimas semanas y sugiere cuál debería ser la historia más interesante de cara a esta temporada baja. El futuro gran hombre de los Suns de 24 años, quien fue la primera selección en 2018, ingresa a la agencia libre restringida este verano después de que Phoenix fracasara en los playoffs. Los rumores continúan aumentando con respecto a Ayton y su relación con la organización que lo reclutó. Ampliaremos eso a continuación, pero las fuentes dicen Atletismo que es “más probable que no” que Ayton juegue en otro lugar que no sea Phoenix la próxima temporada.

Uno de esos destinos podría ser Detroit, donde los Pistons en reconstrucción ingresan a la agencia libre con mucho espacio bajo el tope salarial, un jugador franquicia en Cade Cunningham y una de las fichas comerciales más accesibles y atractivas de la liga para Jerami Grant. Los Pistons deberían hacer su debida diligencia y darle una oportunidad a Ayton, dicen las fuentes. Sin embargo, la medida en que Detroit está dispuesto a llegar para asegurar sus servicios es turbia.

Con la saga de Ayton seguramente dominando la temporada baja una vez que terminen las Finales de la NBA, Atletismo John Hollinger, exejecutivo de la NBA, y James L. Edwards III (escritor de Beat Pistons) hablan sobre Ayton, el probable final de su tiempo en Phoenix, si Detroit tiene sentido como destino y si los Pistons a tener que hacer todo lo posible para conseguir a Ayton.

(Nota del editor: Conversación editada tanto por claridad como por extensión)

Edwards: Dada la disfunción actual entre Deandre Ayton y los Suns, la creencia de consenso concuerda con lo que he escuchado y parece que jugará para otro equipo la próxima temporada. ¿Estás seguro de que su tiempo en Phoenix ha terminado?

Hollinger: Era escéptico hasta que comencé a hablar con algunas personas más recientemente. Ahora, creo que es más probable que esté en un nuevo destino la próxima temporada, especialmente si los Suns pueden encontrar una firma y un intercambio que les devuelva algo de valor. Por alguna razón, no creo que Phoenix se sienta totalmente cómodo avanzando con él en un gran problema, y ​​creo que Ayton podría estar de acuerdo con irse a otro lado si puede tener un papel de ataque más importante.

Edwards: El choque entre Ayton y el entrenador en jefe de los Suns, Monty Williams, está aquí. También hay rumores de que Ayton no duerme mucho porque juega videojuegos toda la noche. ¿Crees que los equipos dudan más ahora en maximizarlo y adquirirlo que hace, digamos, seis meses? ¿O estas preocupaciones son un poco exageradas?

Hollinger: Mientras juegue Strat-O-Matic Basketball, no veo dónde está el problema. En una nota más seria, creo que las preguntas que hacen todos los equipos son una versión de “¿Qué no sabemos? ¿Por qué Phoenix se resiste a pagarle? ¿Es solo que Robert Sarver es Robert Sarver o hay algo más aquí? No veo ninguna razón específica por la que su valor descienda más allá de las preguntas que todos los directivos harán con respecto a lo que apagó a los Suns.

Ayton ha tenido una buena temporada y será uno de los mejores agentes libres que existen. Los últimos dos playoffs han demostrado que puede resistir en un juego de alto nivel y no ser jugado en la cancha.

Edwards: Como se mencionó anteriormente, creo que los Pistons harán su debida diligencia con Ayton y, si el precio es correcto, estarán en contienda para conseguir sus servicios. Sin embargo, no siento que vayan a romper el banco por él. Superficialmente, ¿te gusta la compatibilidad de Ayton con los Pistons? ¿Hay otro equipo en el que crees que lo haría mejor?

Hollinger: Me gusta el corte. Primero, los Pistons están en una posición en la que necesitan los mejores talentos de todo tipo para competir a un alto nivel. Cade Cunningham es parte de esa solución, y la quinta selección puede atraer a otro jugador de ese nivel, pero Detroit aún se encuentra en la etapa en la que la adquisición de talento es más que decente.

El problema que veo para Detroit es que probablemente les cueste algo sacarlo porque Ayton es un agente libre restringido. Incluso si Phoenix se muestra reacio a traerlo de regreso, es mejor que los Suns igualen una hoja de oferta que dejarlo ir por nada. Por otro lado, un regreso a firmar e intercambiar podría remodelar su lista de una manera que los mantenga por debajo de la línea de impuestos de lujo y aún les permita competir el próximo año. No hace falta ser un científico espacial para establecer una guía para Jerami Grant aquí.

Si no los Pistons, los otros dos puntos fuertes que veo para Ayton están en Portland y San Antonio. Portland, de nuevo, casi con toda seguridad seguiría adelante con una firma y un canje dada la situación actual del tope salarial de los Blazers; Los Spurs tienen la opción de firmar a Ayton directamente, pero una firma y un intercambio, por ejemplo, por Jakob Poeltl y Keldon Johnson, parecería un final más probable.

Edwards: Como mencionaste, Detroit puede buscar a Ayton en la agencia libre restringida, pero una firma y un canje que involucre a Jerami Grant parece una vía que podría beneficiar a ambas partes. Si Ayton se va de Phoenix, ¿estás seguro de que es por firma y canje? ¿Te gusta el ajuste con Grant en los Suns?

Hollinger: Sí, es casi seguro que los Suns busquen una señal y canjeen si Ayton se va porque simplemente no tienen forma de reemplazarlo de otra manera. Solo pueden recuperar $18,9 millones y Grant gana $20,9 millones, pero esa parte se soluciona fácilmente con la adición de pequeños contratos de Phoenix.

La mayor ventaja para Detroit es la capacidad de hacer un intercambio como este y también ser un jugador en el resto de la agencia libre. Podrían elegir las opciones de Frank Jackson, Luka Garza y ​​Carsen Edwards, gastar alrededor de $ 25 millones en la agencia libre y luego, una vez que hayan hecho sus compras, operar como un equipo “por encima del tope” y hacer una firma y envío de intercambio. Grant, Jackson, Garza y ​​Edwards por Ayton y Torrey Craig.

En cuanto a la compatibilidad de Grant con los Suns… Me gusta hasta cierto punto. No creo que sea tan bueno como Ayton, pero Phoenix tiene un hueco en su roster donde la falta de alas grandes es un problema, y ​​lo hemos visto especialmente en la Serie de Dallas. Creo que Grant en realidad se ha vuelto bastante sobrevalorado, pero si está listo para ser la cuarta opción de un equipo de élite, podría encajar perfectamente en la lista de Phoenix y darles una pequeña bola viable 5 en los juegos de playoffs que se han estado perdiendo los últimos dos años.

Edwards: Lo último: estoy convencido de que los Pistons, si bien tienen una buena cantidad de espacio bajo el tope salarial, no necesitan usarlo todo en la agencia libre este verano. esta clase es Bla bla. Jalen Brunson parece haberse ido a Nueva York o se queda en Dallas. Zach LaVine no viene a los Pistons. No veo a Detroit demandando a Miles Bridges dado el precio que probablemente exigirá. El veredicto recayó en Ayton. Me encantó cómo Isaiah Stewart terminó la temporada. Saddiq Bey ya es bueno. Cade Cunningham es la cara. Se acerca una selección de los cinco primeros.

Supongo que mi pregunta para ti es, ¿crees que los Pistons deberían sentirse obligados a dar un gran paso? este verano, como la adquisición de Ayton? Personalmente, creo que la presión para realmente dar un giro está a un año de distancia.

Hollinger: Estoy de acuerdo contigo en el tema del tiempo. El gran impulso de Detroit en la clasificación llegará en un año, cuando el grupo Cunningham-Bey-Stewart tenga otro año juntos, la quinta selección en 2022 tenga un año completo en su haber y los Pistons estarán sentados en un enorme tesoro escondido. . espacio límite.

Por otro lado, no veo cómo convertir a Grant en Ayton perjudica ninguno de esos enfoques, excepto en la medida en que conduce a una peor selección de primera ronda en 2023. Grant tiene un contrato por vencer, su valor nunca será más alto y querrá un salario que podría estar un poco fuera de sintonía con su posición actual en la liga. La situación del tope salarial de Detroit es tan limpia que una adquisición de salario máximo este año no les impediría volver a hacerlo el próximo año; Cunningham es el único jugador garantizado con más de $10 millones en 2023-24.

Dada la dificultad, en general, de traer jugadores de renombre a Detroit en la agencia libre, y la escasez de buenos jugadores jóvenes de todas las tendencias que se conviertan en agentes libres, creo que corresponde a los Pistons explorar todas sus opciones sobre Ayton. Tienes razón en decir que no a tener que haga eso, y debería haber un precio en las negociaciones de firma y canje donde estén dispuestos a irse. Dicho esto, esta oportunidad no se presentará necesariamente en el horizonte de los próximos dos o tres años.

(Crédito de la foto superior Deandre Ayton e Isaiah Stewart: Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports)

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