¿Deberían los Suns iniciar a Cam Johnson la próxima temporada y darle una extensión al novato?

Cam Johnson disfruta leyendo sobre lo que hay fuera de su residencia.

“La tierra es muy insignificante en el gran esquema del universo”, dijo Johnson, después del último partido de la temporada regular de Phoenix en abril. “Hay tanto por ahí y tanto que no sabemos. Tuve una clase de astronomía en la universidad que disfruté mucho y el tema despertó mi curiosidad.

En cuanto a los Suns este año, Johnson fue una gran parte de su temporada histórica que culminó con un récord de franquicia de 64 victorias en la temporada regular.

Estableció récords personales en casi todas las categorías ofensivas.

Con un promedio de 12,5 puntos con un 46 % de tiros, Johnson disparó un 42,5 % desde lo profundo para ocupar el cuarto lugar en la NBA en tiros de tres puntos. Anotó 38 puntos, el máximo de su carrera, anotando nueve triples con su último sobre la bocina del cristal para aturdir a los Knicks, 115-114, el 4 de marzo en Phoenix.

4 de marzo de 2022;  Fénix, Arizona, Estados Unidos;  El alero de los Phoenix Suns, Cameron Johnson (23), dispara el tiro ganador en los últimos segundos del partido contra los New York Knicks en el Footprint Center.

El alero de Carolina del Norte terminó tercero en la votación del Sexto Hombre del Año detrás del ganador Tyler Herro (Heat) y el subcampeón Kevin Love (Cavaliers).

Su producción, sin embargo, bajó un poco en los playoffs.

Johnson promedió apenas 10,8 puntos con un 46,5 por ciento de tiros (37,3 por ciento en 3), pero fue titular en tres partidos de playoffs en los que el All-Star Devin Booker se perdió por una lesión en el tendón de la corva.

El entrenador de los Suns, Monty Williams, ha dicho repetidamente que Johnson fue un titular que salió de la banca.

Entonces, ¿Phoenix moverá a Johnson a la alineación titular esta temporada? Firmarlo para una importante extensión de novato sería visto como un paso en esa dirección.

15 de mayo de 2022;  Fénix, Arizona, Estados Unidos;  El alero de los Phoenix Suns, Cameron Johnson (23), pasa junto al alero de los Dallas Mavericks, Dorian Finney-Smith (10), durante el Juego 7 de la Segunda Ronda de los Playoffs de la NBA de 2022 en el Footprint Center.

Los Suns han dado una alta prioridad al desarrollo de jugadores bajo Williams.

Así que darle a Johnson una extensión de novato parece probable.

Phoenix le dio extensiones de novato a Mikal Bridges (cuatro años, $90 millones) y Landry Shamet (cuatro años, $43 millones) la temporada pasada que comenzó esta temporada.

No veo que los Suns le paguen a Johnson lo mismo que a Bridges, pero probablemente reciba $15 millones por temporada, tal vez incluso cerca de $20 millones.

Johnson será un agente libre restringido en 2023 si él y los Suns no acuerdan una extensión de novato.

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2 de mayo de 2022;  Fénix, Arizona, Estados Unidos;  El escolta de los Dallas Mavericks, Luka Doncic (77), lanza el balón contra el alero de los Phoenix Suns, Cameron Johnson (23), en el Juego 1 de las Semifinales de la Conferencia Oeste de la NBA en el Footprint Center.

Como preguntó Bobby Marks de ESPN: “¿Está Phoenix dispuesto a pagar dinero inicial por un jugador que terminó tercero en la votación del Sexto Hombre del Año?”

Convertir a Johnson en titular cambia esa narrativa.

El gerente general de los Suns, James Jones, planteó la idea de pagarle a Johnson y Booker, quien es elegible para un contrato supermax (cuatro años, $ 211 millones) después de formar parte del primer equipo All-NBA esta temporada.

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