¿Deberían los Trail Blazers planear jugar en corto?

A medida que la NBA se convirtió en una ofensiva de “ritmo y espacio”, la utilidad del centro tradicional de 7 pies cayó en picada. Los hombres altos aún golpean el suelo, pero es probable que corran y disparen desde el perímetro como si estuvieran cerca del borde.

Esto ha provocado un debate sobre el valor del centro de la NBA. ¿Están los pivotes principales en hibernación, esperando el próximo cambio de tendencia, o se han ido por el camino del dodo? ¿Y cuál es la conexión con los Portland Trail Blazers y su alineación renovada? Ese es el tema del Mailbag Edge de Blazer de hoy.

David,

Parece haber una discusión sobre lo que necesita un equipo en la primera línea, longitud versus atletismo. El año pasado, los Blazers fueron asesinados bajo el aro, corriendo 6’7 “y 6’8” hacia adelante contra otros equipos. Era incluso cruel de ver. Aún así, ninguno de los campeones de la conferencia, Boston y Golden State, dirigió grandes centros durante largos minutos. Su enfoque exitoso fue tener velocidad, atletismo y trabajo en equipo entre los pequeños grandes. ¿Cuál es su opinión sobre esto y cree que los Blazers pueden competir actualmente con líneas de frente más altas?

Se sentó

Este es un tema candente de debate con seguridad. En última instancia, el problema solo puede verse a través del prisma de otros problemas.

¿A quién tienes?

Está muy bien decir que los Warriors y los Celtics han sobresalido este año sin gran éxito, pero cómo y por qué lo hicieron es importante. Decir que tuvieron éxito sin centros es diferente a decir que tuvieron éxito porque no tenían centro.

Golden State presentó al menos tres jugadores en su rotación con grandes activos defensivos. Draymond Green es un unicornio que cambia la franquicia. Gary Payton II y Klay Thompson reciben regularmente elogios por sus habilidades defensivas. Esto permitió a los Warriors cerrar la brecha entre debería jugar a la defensiva durante 48 minutos para caja jugar a la defensiva durante 48 minutos.

Esta es la clave para arreglárselas sin una red de seguridad. No se trata de tu defensa puntual al frente y los tiros bloqueados atrás. Se trata de leer el terreno y girar lo suficientemente rápido para cubrir todas las jugadas, agregando suficiente factor de intimidación en la cola para que puedas interrumpir al portador de la pelota cuando llegues allí. No necesitas cinco grandes defensores para que esto funcione, pero tener tres ciertamente ayuda. Además, sus no defensores deben ser lo suficientemente atléticos para cubrir el espacio (y comprar en el sistema lo suficiente como para que no sean de facto tamiz).

Obviamente, ayuda que Golden State también presente algunos de los mejores tiradores que el universo jamás haya visto. No depender de discos ahorra energía. Acumular tres puntos con cada tiro te mantiene en el juego cuando tu defensa falla. Thompson y Steph Curry no se parecen a nadie en la liga en este sentido. Tener a Andrew Wiggins y Jordan Poole como planes de respaldo no está de más.

La historia de Boston es un poco diferente, pero tenga en cuenta que cuentan con dos delanteros trascendentes en Jason Tatum y Jaylen Brown. Brown, Al Horford y Marcus Smart son conocidos como defensores aptos. También siguen este enfoque de “tres pilares, todos compran y se aseguran de que puedas obtener grandes ganancias”.

¿Los Trail Blazers tienen ese tipo de composición? La respuesta es un tal vez definitivo. Ciertamente tienen un enorme potencial goleador con Damian Lillard y Anfernee Simons. Payton ahora está en su lista, junto con Jerami Grant. Nassir Little tiene potencial para convertirse en un muy buen defensor. No sé si alguno de ellos es élite. Definitivamente necesitan tiempo para crecer y gelificarse. Los defensores más pequeños de Portland también necesitan captar la chispa. Será un trabajo en progreso.

Mientras tanto, la gota que colmó el vaso para la defensa de Portland inicialmente será Jusuf Nurkic. Es lo suficientemente móvil y activo para llenar los huecos que dejan los defensores del perímetro. Por momentos, ha sido la mejor opción defensiva de Portland. Espero que regrese a ese rol al comienzo de la temporada este año. Pero la premisa de esta pregunta asume que Nurkic no está allí. Si es así, espero que los Blazers tengan problemas para llenar sus zapatos, aunque algunos otros equipos están jugando relativamente sin centro.

¿A quién te enfrentas?

Algunos equipos de la NBA cuentan con centros de élite: Denver, Filadelfia, probablemente Minnesota con su “Katbert” de dos cabezas ahora. Es seguro decir que nadie puede defender a estos jugadores de nivel All-NBA, incluso con otros jugadores de 7 pies. El hecho de que tenga un centro no significa que pueda competir con Nikola Jokic o Joel Embiid.

La falta de posproductividad en la era moderna fortalece el caso de un enfoque no tradicional. Incluso los mejores centros ya no echan atrás a sus oponentes. Un defensor de 6’7 a veces puede molestar a los saltadores de media distancia y los tiros de tres puntos de manera más efectiva que un tipo enorme, simplemente porque pueden salir más rápido.

Aun teniendo todo esto en cuenta, los centros siguen sin ser inútiles. Rebotar se convierte en un problema cuando se juega pequeño contra pivotes opuestos. Es probable que los entrenadores cambien el plan de juego si saben que tienes nadie más de 6’8 en la alineación. No es que Jokic y Embiid sean alérgicos a las patadas de tres pies. Lánzales un 6’7 hacia adelante desde el punto y se adaptarán.

Detente y mira también el otro lado de la moneda. Jugar con un jugador pesado de 7 pies nunca le dio a los equipos una gran ventaja, pero los cruces hábiles generalmente encontraron la manera de causar impacto. Con más equipos cada vez más pequeños, un pivote razonablemente bueno tiene más oportunidades para explotar. “Nuestro muchacho podría no ser el Jugador Más Valioso de la liga, pero ¿sabes qué? Esta noche probablemente pueda marcarte.

Los Blazers probablemente no harán de Nurkic el centro de su ofensiva, pero la idea de regalarlo solo para hacerse más pequeño no tiene sentido. Tiene la capacidad de superar, incluso etiquetar, a los defensores más pequeños. Portland no lo necesitará durante 48 minutos, pero incluso 8 minutos de ventaja podrían darle la vuelta al partido. ¿Por qué no querrías esta opción en tu arsenal cuando el resto de la liga tiene hambre de grandes jugadores?

¿Cuando juegas?

A menos que una ventaja sea clara y consistente, es probable que pague más dividendos en la temporada regular que en los playoffs. El juego cambia cuando el oponente no tiene nada en qué pensar durante dos semanas excepto en explotar tus debilidades.

Si los Blazers tuvieran a Draymond Green, tendríamos una conversación diferente. A menos que reemplacen a Nurkic con un jugador de ese calibre, estaría nervioso de enfrentarme a los Nuggets o Timberwolves en los playoffs, comenzando la serie con una desventaja de tamaño.

La idea sería “lo mejor de ambos mundos” allí. No hay nada que diga que Portland no pueda adquirir o desarrollar jugadores para encajar en el molde ‘6’7, jugar en todas las posiciones’. Podrían ejecutar diferentes alineaciones, suplantando a su centro tradicional a intervalos mientras lo mantienen activamente involucrado por las ventajas del partido que ofrece. En el momento en que se hayan encontrado pequeños para las partes importantes del juego, y en todas las situaciones críticas, entonces podría estar en orden una transición más permanente.

Por ahora, sin embargo, creo que su preocupación inicial está justificada. Portland probablemente pueda salirse con la suya con su línea frontal actual siempre que Nurkic esté saludable y jugando razonablemente bien. Si se queda plano, o peor aún, se lesiona, los Blazers tendrán dificultades para compensarlo con los jugadores actualmente en la lista. Simplemente no hay suficiente talento y tamaño en los mismos paquetes para llevarlos a donde quieren ir.

¡Gracias por la pregunta! ¡Todos ustedes pueden enviar el suyo a blazersub@gmail.com!

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