Del bloque de LeBron al 41 de Jordan: los mejores MVP de las finales de la NBA | Finales de la NBA

10) Dirk Nowitzki (delantero, Dallas Mavericks), 2011

Dirk Nowitzki ganó su único campeonato jugando contra “los Heatles”, el superequipo de Miami formado cuando los perennes All-Stars LeBron James y Chris Bosh llevaron su talento a South Beach para unirse a Dwyane Wade, pero otra perenne All-Star. El primer juego de la serie despertó de inmediato la preocupación entre los apostantes. En un asunto tenso y de bajo puntaje en Miami, Nowitzki usó un aparato ortopédico para ignorar un tendón desgarrado en el juego en su mano izquierda antes de golpear al ganador con la misma mano que se lesionó. Luego ganó el Juego 4 a pesar de una infección sinusal y una fiebre de 101F, lo que confirma su habilidad ahora indiscutible para jugar sin problemas en circunstancias difíciles.

9) Jerry West (Guardia, Los Ángeles Lakers), 1969

1969 fue la sexta aparición de West en las Finales, y había perdido los cinco encuentros anteriores contra los Boston Celtics dirigidos por Bill Russell. A pesar de ese récord, West jugó increíblemente, promediando 38 puntos por juego a lo largo de la serie, incluida una actuación de 53 puntos en el Juego 1 y un triple-doble de 40 puntos en el Juego 7, que los Lakers perdieron para darle a Boston el título. La actuación inspirada de West no pasó desapercibida para sus oponentes: Russell comentó que “Los Ángeles no ganó el campeonato, pero Jerry West es un campeón”. Los poderes fácticos también reconocieron la calidad del juego de West, otorgándole el primer premio MVP de las Finales y el único otorgado a un jugador del equipo perdedor.

8) Hakeem Olajuwon (Central, Houston Rockets), 1995

Algunas veces perdidas a mediados de la década de 1990, otras superestrellas fueron dos años de dominio silencioso por parte de la primera superestrella internacional de la liga, Hakeem Olajuwon. Una de las muchas actuaciones en esta lista que se definen por la calidad excepcional de su oponente, los Rockets de Olajuwon barrieron a un Orlando Magic liderado por Shaquille O’Neal que acababa de eliminar a los Chicago Bulls de Michael Jordan de los playoffs (el único equipo que lo hizo). así en los 90). Olajuwon anotó más de 30 puntos en cada juego y derribó al ganador del juego perdido de un compañero de equipo en el primer juego.

7) Dwyane Wade (Guardia, Miami Heat), 2006

El juego de Wade en 2006 es, hasta la fecha, la mejor impresión de Michael Jordan que alguien haya tenido en la final. Era un candidato poco probable para ser el MVP de la serie; después de todo, su compañero de equipo era O’Neal, tres veces MVP de las Finales por derecho propio. Aún así, después de perder los primeros dos juegos, fue Wade quien anotó 42, 36, 43 y 36 puntos en cuatro victorias consecutivas para darle a Miami su primer campeonato. Y, de acuerdo con la estadística compuesta (a menudo controvertida) conocida como Clasificación de efectividad del jugador (PER), la racha de Wade en 2006 fue la mejor actuación individual en más de 20 años.

6) Bill Russell (Central, Boston Celtics) 1962

Bill Russell ganó 11 títulos de la NBA con los Celtics. Fotografía: Bill Chaplis/AP

Bien, este premio no existió hasta 1969, pero el dominio de Russell fue tal que le daremos uno de todos modos. Durante sus 13 años en la liga, los Russell Celtics ganaron el campeonato 11 veces, incluidos ocho títulos consecutivos.

El estilo orientado a la defensa de Russell nunca se tradujo bien en las estadísticas pero, como señaló, “la forma en que juego, mi equipo gana”. Esto fue especialmente cierto durante su actuación dominante en 1962 contra los Lakers de West. De una manera muy diferente a Bill Russell, lideró a sus Celtics para anotar esta serie. Jugó los 53 minutos del Juego 7, que se fue a tiempo extra, acumulando 30 puntos y 40 rebotes en el proceso.

5) Shaquille O’Neal (Centro, Los Ángeles Lakers), 2000

Para cierta generación de fanáticos, Shaq era un verdadero superhéroe: incluso interpretó a uno en una película (ciertamente, no muy buena). Sus poderes alcanzaron su punto máximo en el cambio de milenio cuando él y Kobe Bryant llevaron a los Lakers a tres títulos consecutivos. Durante la primera de esas carreras, en 2000, Shaq fue casi imparable. Después de estar a un votante de ganar por unanimidad el MVP de la temporada regular, Shaq encabezó a los Indiana Pacers con un promedio de 38 puntos y 16,7 rebotes en seis juegos. Si es posible, Shaq fue aún más dominante de lo que sugieren los números.

4) Magic Johnson (Guardia, Los Ángeles Lakers), 1980

En 1980, con solo 20 años, Johnson se convirtió en el jugador más joven en ser nombrado MVP de las Finales. En el momento más famoso de la serie, Johnson comenzó el decisivo Juego 6 como el centro de su equipo (tradicionalmente la posición más alta de un equipo) a pesar de que normalmente se desempeñaba como creador de juego del equipo (tradicionalmente la posición más baja). Johnson rotaría jugando en las cinco posiciones posibles durante el juego para ganar 42 puntos, 15 rebotes y siete asistencias en una actuación ganadora del título.

3) Willis Reed (Centro, New York Knicks), 1970

Willis Reed puede ser el nombre menos familiar en esta lista para el aficionado casual, pero los expertos todavía hacen referencia al liderazgo estoico del Salón de la Fama en el Juego 7 de la serie de 1970 con regularidad hasta el día de hoy.

Reed promedió más de 31 puntos por juego durante los primeros cuatro juegos, sirviendo como el máximo anotador de los New York Knicks. Los Knicks lideraron la serie 3-2 después de cinco juegos, pero su victoria en el Juego 5 tuvo un alto precio: Reed se lesionó y se desgarró un músculo en el muslo derecho. La lesión hizo que se perdiera el Juego 6, que los Knicks perdieron por más de 20 puntos.

Para sorpresa de los fanáticos de los Knicks, el lesionado Reed salió cojeando para el Juego 7. Tomó y acertó los dos primeros tiros de los Knicks y pasó la mayor parte de la primera mitad defendiendo a Wilt Chamberlain antes de que su lesión lo obligara a salir del juego. Los Knicks ganarían tanto el juego como el campeonato. Su presencia esa noche inspiró a todos los que la vieron, lo que llevó al legendario locutor Howard Cosell a decirle a Reed: “Tú ejemplificas lo mejor que el espíritu humano tiene para ofrecer”.

2) Michael Jordan (Guardián, Chicago Bulls), 1993

Michael Jordan tras su actuación como MVP en las Finales de 1993
Michael Jordan después de su actuación como MVP en las Finales de 1993. Fotografía: Andrew D. Bernstein/NBAE/Getty Images

Como cualquiera que haya visto The Last Dance puede confirmar, Michael Jordan tiene mucho, varios elección de las representaciones finales. Su primer campeonato, ante los Lakers de Magic Johnson en 1991, nos dio sus “especificacionesTAC-movimiento circular. La segunda final de Jordan, en 1992, nos introdujo en la despreocupación del “encogimiento de hombros”. Logró su cuarto título en 1996 en el Día del Padre, una coincidencia que probablemente lo empeoró aún más. La cruda y emotiva respuesta de Jordan a su primer título tras el asesinato de su padre. La lista continúa: está “el partido contra la gripe” en 1997 y su oportunidad ganadora del título con cinco segundos restantes en 1998.

Sin embargo, el mejor desempeño general de Jordan en las Finales en la cancha también es el más difícil de resumir en una sola oración o momento. En 1993, los Bulls de Jordan ganaron su tercer campeonato consecutivo, una hazaña que ningún equipo había logrado desde los Celtics de Bill Russell. Con unos absurdos 41 puntos por partido, Jordan promedió el récord (todavía en pie) de más puntos por partido en un final de serie.

1) LeBron James (Delantero, Cleveland Cavaliers), 2016

Esto es casi una mezcla entre los mejores puntajes de Jordan en 1993 y la excelencia general de LeBron James en 2016. Pero, cuando se examina de cerca, está claro que el logro de James en 2016 es innegablemente único.

Comencemos con su oponente: James y los Cavaliers se enfrentaban al campeón defensor Golden State Warriors, un equipo dirigido por Steph Curry en una temporada en la que se convirtió en el primeroya Votado por unanimidad MVP. Los Warriors de Curry también habían ganado 73 juegos durante la temporada regular, rompiendo el récord que anteriormente tenían los Bulls de Jordan.

La situación de James era sombría. Después del Juego 4, los Cavs estaban abajo 3-1, un déficit que ningún equipo había superado en las Finales. Sin embargo, en los últimos tres juegos, James fue imparable. Anotó 41 puntos cada uno en los Juegos 5 y 6 antes de coronar la serie con un triple-doble en el Juego 7. Lideró todas las principales categorías estadísticas de la serie, algo que ningún otro jugador ha hecho en los playoffs. Y, además de toda la excelencia estadística, James creó su propio juego característico. “The Block” (tiene su propia entrada en Wikipedia) fue una búsqueda asombrosa del actual MVP de las Finales, Andre Iguodala, quien mantuvo un puntaje empatado en los últimos momentos del Juego 7.

La victoria también puso fin a la sequía de títulos de Cleveland en todos los principales deportes profesionales, que se remontaba a 1964. No está mal para un niño de la cercana Akron.

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