Del dolor a las crisis: el primer ministro del Reino Unido gira hacia problemas crecientes

Las flores han sido borradas. Las Union Jacks ya no vuelan a media asta. Los anuncios han reemplazado la imagen de la reina Isabel II en las marquesinas de los autobuses. Un día después de enterrar a su venerado monarca, los británicos regresaron a la vida normal el martes para lidiar con un torrente de problemas urgentes que habían dejado de lado durante 10 días de duelo.

Horas después de que terminara el funeral, la primera ministra Liz Truss partió hacia Nueva York, donde está manteniendo una serie de reuniones diplomáticas al margen de la Asamblea General de la ONU que podrían marcar la pauta en la relación de Gran Bretaña con Estados Unidos y la Unión Europea mientras ella está estacionado.

En casa, su gobierno lanzará importantes iniciativas esta semana para abordar la gama de problemas económicos y sociales que enfrenta Gran Bretaña: costos de energía altísimos; inflación galopante; presión sobre los servicios públicos, incluido el Servicio Nacional de Salud; tasas de interés más altas; y el espectro de una recesión.

Si bien la muerte de la Reina el 8 de septiembre catapultó a Truss al escenario mundial, dándole un papel de portavoz ante cientos de líderes mundiales en el funeral en la Abadía de Westminster, también interrumpió su plan de puesta en marcha, con el Parlamento suspendido solo unos días después de mudarse. Calle Downing.

El miércoles, Truss se reunirá con el presidente Joe Biden y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. El martes se reunió con el presidente francés, Emmanuel Macron, a quien se negó a llamar amigo o enemigo durante su reciente campaña para liderar el Partido Conservador.

De camino a Nueva York, Truss dijo a los periodistas que Gran Bretaña ya no esperaba negociar un acuerdo comercial con Estados Unidos en el “corto o mediano plazo”. En un nivel, fue solo una admisión de lo que ha sido claro durante mucho tiempo. Pero los analistas dijeron que también fue diseñado para eliminar cualquier influencia que la administración Biden tenga para presionar a Gran Bretaña a resolver una disputa con la UE sobre el comercio de Irlanda del Norte.

Con un acuerdo comercial transatlántico fuera de la mesa, dijeron estos analistas, Truss podría tomar una línea más dura en las negociaciones con Bruselas sobre los acuerdos comerciales posteriores al Brexit en el Norte. Esas conversaciones se han estancado y Gran Bretaña ha introducido una legislación que podría cambiar las reglas actuales que negoció y acordó, avivando los temores de que las tensiones puedan escalar hasta convertirse en una guerra comercial en toda regla.

“El objetivo era neutralizar efectivamente la influencia estadounidense en el tema del protocolo”, dijo Mujtaba Rahman, analista de Eurasia Group, una consultora de riesgo político, refiriéndose a la construcción legal que rige el comercio en Irlanda del Norte. “Hay menos razones para que ella no tome una línea dura con la UE”.

Truss argumentó que Bruselas necesitaba aceptar cambios importantes en el protocolo para abordar la interrupción del comercio y la parálisis política resultante de su acuerdo sobre Irlanda del Norte, que es parte del Reino Unido pero comparte una frontera abierta con Irlanda, vecino, miembro de la UE.

Para mantener abierta esta frontera, Gran Bretaña había aceptado controlar los bienes que se trasladaban desde Gran Bretaña continental a Irlanda del Norte. Pero este arreglo alejó al principal partido unionista del Norte, que se negó a participar en un gobierno de poder compartido hasta que Gran Bretaña lo refundara. La legislación, que Truss presentó como secretario de Relaciones Exteriores, llevaría a Gran Bretaña a eliminar unilateralmente las reglas.

La Casa Blanca ha advertido repetidamente a Gran Bretaña que no tome ninguna medida que socave el Acuerdo del Viernes Santo, que puso fin a décadas de violencia sectaria en Irlanda del Norte. Biden, que valora su herencia irlandesa, lo mencionó durante su primera llamada con Truss después de que ella se convirtiera en primera ministra.

Los dos líderes discutieron “la importancia de llegar a un acuerdo negociado con la Unión Europea sobre el Protocolo de Irlanda del Norte”, dijo la Casa Blanca en una lectura de la conversación. En su lectura de la misma llamada telefónica, Downing Street no mencionó la resolución de la disputa con Bruselas.

El problema, dijo Rahman, es que las diferencias entre Gran Bretaña y la UE son tan amplias que pueden escapar a una solución. Truss debe su reciente victoria en la carrera por el liderazgo conservador en parte al apoyo de los partidarios de la línea dura del Brexit en su partido, que no quieren un acuerdo con Bruselas.

“Aquí es donde la realidad política puede morder”, dijo. “Puede que simplemente no haya una zona de aterrizaje, dados los objetivos que persigue el gobierno”.

Simon Fraser, un ex alto funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores británico, dijo que Truss debería usar sus reuniones en Nueva York para “calmar el ánimo con la UE y seguir adelante con Macron”. El funeral puede haber creado un mecanismo para esto.

El jueves, la nueva secretaria de Salud, Therese Coffey, abordará otra amenaza: la creciente presión sobre el Servicio Nacional de Salud de Gran Bretaña, que está luchando para hacer frente a una enorme acumulación de atención médica debido a la pandemia.

Pero el principal impulso interno llegará el viernes, cuando el nuevo Ministro de Hacienda, Kwasi Kwarteng, describa su plan para reactivar el crecimiento económico y cómo puede financiar sus promesas de proteger a los consumidores y las empresas de los altos costos de la energía, al tiempo que reduce los impuestos.

Los temores de que se sacrifique la disciplina fiscal han ejercido presión sobre la libra, que cotiza a su nivel más bajo frente al dólar desde 1985. Esto, a su vez, amenaza con elevar el costo de los bienes importados, socavando los esfuerzos del Banco de Inglaterra para controlar en la inflación mientras se prepara para otra posible subida de tipos de interés el jueves.

Los detalles de la agenda del gobierno también seguramente provocarán protestas, incluido un plan para levantar el tope de las bonificaciones de los banqueros, que los críticos dicen que es insensible en un momento en que muchos británicos enfrentan dificultades financieras.

Poner fin a una moratoria sobre el fracking, otra de las promesas de Truss, seguramente será controvertido incluso cuando el gobierno dice que solo permitirá la extracción de gas de esquisto con el consentimiento de las comunidades locales.

Y la decisión de Kwarteng de despedir a un alto funcionario del Tesoro muy respetado, Tom Scholar, también ha alarmado a algunos escépticos que temen que el nuevo gobierno no esté dispuesto a escuchar consejos.

El martes, Truss defendió sus planes económicos y le dijo a la BBC que estaba preparada para tomar “decisiones difíciles”, como levantar el tope de las bonificaciones de los banqueros, para fomentar el crecimiento económico. Sus planes para reducir las facturas de energía reducirían la inflación, agregó.

A pesar de las interrupciones, los eventos solemnes de los últimos 10 días le permitieron a Truss presentarse al público de manera imparcial, conocer a más líderes extranjeros y darle a su equipo la oportunidad de refinar algunas políticas clave.

“Les dio un poco más de tiempo para completar los detalles y resolver las cosas”, dijo Jill Rutter, exfuncionaria pública e investigadora principal del Instituto de Gobierno, un grupo de investigación con sede en Londres. “La pregunta es si pudieron usar ese tiempo cuando no los obligaron a ingresar a los estudios de televisión”.

Ahora Rutter ha dicho: “El veredicto inicial sobre su cargo de primer ministro llegará en los próximos días”.

(Escrito por Mark Landler y Stephen Castle)

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