¿Demasiado genial para su propio bien? La lucha de Union Berlin por conservar su identidad | Unión Berlín

Se tarda aproximadamente media hora en tren para llegar desde el centro de Berlín a Köpenick, y el viaje es un juego de dos mitades. La segunda mitad es un suave estruendo a través de los corazones industriales, residenciales y boscosos del club de la Bundesliga Union Berlin. La primera mitad es una visita guiada por la mundialmente famosa vida nocturna de Berlín.

Después de Alexanderplatz, el tren se detiene en Jannowitzbrücke, donde una enorme central eléctrica domina la orilla del río. Detrás de él están Tresor, un ex estadista de la escena techno de la ciudad, y el KitKatClub, famoso por sus fiestas fetichistas y su código de vestimenta estrictamente pervertido. A medida que el tren se acerca a la estación Warschauer Strasse, las vías y la parte del río y un imponente edificio gris se elevan al aire libre sobre un parque comercial escasamente construido. Este es Berghain, el más famoso de todos los clubes de Berlín y un sinónimo mundial de la cultura de fiesta desinhibida de la ciudad. Su política de puertas notoriamente escrupulosa es una atracción en sí misma.

Todos estos lugares están cerca de donde una vez estuvo el muro y todos fueron fundados en la década posterior a la reunificación. Estos son lugares que nacieron de ese momento único en la historia de Berlín, cuando el trauma histórico y una economía lenta significaron que la ciudad todavía estaba llena de espacio desocupado.

En estos días, los espacios están desapareciendo y los clubes están rodeados de obras de construcción, edificios de oficinas nuevos y centros comerciales. Berlín ha cambiado drásticamente en los últimos 30 años, pero pocos barrios se han transformado tanto como los barrios centrales del antiguo Este. Más que ningún otro, han estado sujetos a ese ciclo familiar de gentrificación: un área desfavorecida se convierte en un foco cultural, la cultura trae dinero y desarrollo, y poco a poco la gente comienza a ser desalojada.

Union, cuyo hogar se encuentra en los frondosos suburbios de la antigua Berlín Oriental, está a un mundo de distancia de todo. Sin embargo, a medida que pasaron de la oscuridad de las ligas inferiores a la Europa League durante la última década, también se han enfrentado a los mismos problemas que las otras subculturas principales de la ciudad.

“Si tienes demasiadas personas que solo están aquí como espectadores, eventualmente ya no será tan bueno”, dice Christian Arbeit, el famoso locutor y portavoz del club de pelo largo, cuando me reúno con él en septiembre de 2021. Él está hablando sobre Union, pero bien podría estar hablando de Berghain.

Union Berlin ha pasado de la oscuridad de la liga inferior a la Europa League. Fotografía: Sibylle A Moller/Alamy

Arbeit ha sido el rostro de Union durante más de una década, y ha visto crecer su club y su ciudad en popularidad durante ese tiempo. Me encuentra en uno de los cafés al aire libre del estadio y, en medio de la entrevista, tenemos que gritarnos. Es la víspera del día del partido, y detrás de nosotros alguien está probando los parlantes del estadio. En un momento, publican un conocido anuncio de una marca de cerveza de Berlín que también patrocina a Union. Una serie de clips rápidos con ravers, mecánicos, dominatrices y DJ se superponen a la canción de 2003. Berlín, Du Bist So Wunderbar. Con sus notas de órgano hábilmente sintetizadas, su ritmo de hip-hop y su voz rasposa, la canción es un himno a la autoimagen de Berlín en el siglo XXI. Salió a la luz en 2003, el mismo año en que el entonces alcalde Klaus Wowereit llamó a su ciudad “pobre, pero sexy”.

Cuando Arbeit tomó el micrófono por primera vez, Union era más pobre que sexy. Todavía estaban en la cuarta división y se tambaleaban por las dificultades financieras y futbolísticas de principios de la década de 2000. Tras la renovación de su estadio y su ascenso a la segunda división en 2009, se establecieron como la segunda fuerza indiscutible en Berlín, detrás de su Western rivaliza con el Hertha BSC. Ellos también se volvieron más prósperos y el éxito del fútbol pronto comenzó a igualar la frescura cultural de la ciudad. Como dijo el querido DJ alemán WestBam en una entrevista con el periódico FAZ en 2016: “La Unión es más techno que el Hertha”.

Durante mucho tiempo, Arbeit formó parte de esta imagen. Un agitador barbudo que tocaba la guitarra y tenía el cabello hasta los hombros, era un portavoz del club a medida para un club de culto. Pero el look ha cambiado en los últimos años. Cuando se afeitó el cabello durante las salvajes celebraciones de la promoción de 2019, decidió no retrasarlo. Ahora usa camisas con más frecuencia y parece más cauteloso de romantizar demasiado a Union.

El locutor y portavoz de Union Berlin, Christian Arbeit, se afeitó la cabeza durante las celebraciones de promoción.
El locutor y portavoz de Union Berlin, Christian Arbeit, se afeitó la cabeza durante las celebraciones de promoción. Foto: Reinaldo Coddou H/Bundesliga/Bundesliga Collection/Getty Images

“No hacemos nada específicamente para complacer a otras personas. No podemos evitar que le gustemos a la gente”, dice, y admite que no siempre fue cómodo cuando la popularidad de Union se disparó a nuevas alturas a mediados de la década de 2010. La gente en la escena de los fanáticos vio esto con gran escepticismo”.

Cuando Union fue ascendido a la Bundesliga en 2019, los fanáticos habían expresado su preocupación durante mucho tiempo. Dos años antes, cuando Union se presentó por primera vez para un ascenso, colocaron una pancarta en los patios que decía: “¡Mierda! ¡Estamos escalando!

Solo bromeaban a medias. El éxito nunca había sido parte del ADN de Union, y existían temores genuinos sobre si podrían mantener su identidad como un club comunitario dirigido por fanáticos en la máxima categoría. ¿Y si demasiado dinero y éxito cambiaran el club? ¿Y si lo cambian para peor?

Junto con preguntas concretas sobre acuerdos de patrocinio y precios de boletos, también significó preocupaciones sobre quién vendría a Union. Una vez que llegas a la corriente principal, después de todo, ser genial es un arma de doble filo. Así como los espacios se llenaron en el paisaje urbano alrededor de las discotecas, también se llenaron alrededor de los fanáticos de toda la vida en las terrazas del Alte Försterei. En 2010, Union tenía 6.500 miembros. Durante la próxima década, crecieron exponencialmente a casi 40.000.

Entonces, ¿cuándo ya no es el mismo club? ya no es la misma ciudad? ¿En qué momento “pobre pero sexy” deja de ser una descripción de la realidad para convertirse en un viaje nostálgico, incluso en una mentira? ¿La Unión, como Berlín, corre el riesgo de perder su alma a medida que gana en éxito? Cuando le pregunto a Arbeit, entrecierra los ojos y elige sus palabras con cuidado. “El club nunca dejará de cambiar”, dijo. “Pero espero que lo haga lo suficientemente lento como para poder reconocerse a sí mismo”.

Scheisse!  Montamos está disponible ahora.
Scheisse! Montamos está disponible ahora. Fotografía: Duckworth Books

Al igual que con la escena techno, esto significa mantener un equilibrio entre turistas y locales. Aquellos para los que el estadio o el club es una experiencia imprescindible, y aquellos para los que es una forma de vida. En Berghain, emplean al portero más famoso del mundo para filtrar a los mirones y mantener el equilibrio social en el interior. Es posible que Union no tenga una política de puertas tan estricta, pero Arbeit explica que tampoco están cortejando activamente a nuevos fanáticos. A diferencia de otros clubes de las principales ligas de Europa, dice, no han buscado expandir su base de seguidores en el Lejano Oriente o Estados Unidos. “Si enfocamos nuestras energías en cosas como esa, entonces perderemos nuestro enfoque principal”.

Ya sea para Union o para la escena del club, esta moderación es también un ejercicio de autoconservación. Cuanto más visible seas en Berlín, más probabilidades tendrás de ser invadido por turistas y buscadores de emociones. Idealmente, quieres ser lo suficientemente genial para prosperar, pero lo suficientemente escondido para sobrevivir.

“Es un poco como la Bella Durmiente”, dice Arbeit. “Para alcanzarla, el príncipe primero debe averiguar dónde está, luego debe abrirse camino a través de los matorrales. En casa, la gente sabe dónde estamos, pero todavía tenemos que cruzar el bosque antes de que puedan besarnos para despertarnos.

Scheisse! ¡Estamos escalando! de Kit Holden es una publicación de Duckworth Books (14,99 £). Para apoyar a The Guardian y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com por £ 13,04. Se pueden aplicar cargos de envío

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