Dennis Walters participará en el evento inaugural

PINEHURST VILLAGE, NC – A Dennis Walters le gusta preparar su ropa antes de acostarse. Por la mañana, le da un codazo a Gussie, abreviatura de Augusta, y dice en broma: “Oye, perro de servicio, necesito un servicio. ¿Puedo tener mis zapatos?

Gussie aparece y toma un zapato. Walters luego sigue en broma con ” They Come in Pairs “.

Gussie vuelve por el otro zapato.

Este ir y venir se repite todos los días. Nombra un hoyo en Augusta National y Gussie ladrará par. Di el número 12, por ejemplo, y ladrará tres veces. Walters incluso le enseñó a Gussie, un perro de rescate encontrado en una bolsa abandonada al costado de la carretera en las afueras de San Juan, Puerto Rico, cómo golpear una pelota de golf. Walters es un apasionado de los perros de rescate y llama a Gussie una raza “incierta”. Como en, quién sabe.

“Nunca hemos estado separados”, dijo Walters, “y somos un buen equipo”.

Cuando la Asociación de Golf de EE. UU. anunció el primer US Adaptive Open, Walters llamó para preguntar si su perro podría estar en el carrito con él durante el campeonato. Walters dijo que no habría jugado sin Gussie, quien recoge todo lo que Walters no puede alcanzar.

Debido a que es un perro de asistencia, la USGA le dio el visto bueno a Gussie y Walters se puso a trabajar para aprender a jugar al golf nuevamente.

“Diría que es una de las mejores y mejores cosas de la historia”, dijo Walters sobre el decimoquinto campeonato de la USGA. “Es más que un torneo de golf. Porque creo que lo que sucederá esta semana tiene la capacidad de cambiar la vida de muchas personas.

“Y con eso, quiero decir, si estás sentado en una silla de ruedas, creo que una de las últimas cosas que podrías pensar que podrías hacer es jugar al golf. Pero si todos esos cientos de miles o millones de personas con discapacidades ven esto, yo “Creo que la USGA tiene una oportunidad de oro para mostrar a otros lo que es posible. Tiene el poder de ser mucho más efectivo que cualquier torneo de golf que se me ocurra. Hay un propósito real aquí”.

El US Adaptive Open se llevará a cabo del 18 al 20 de julio en Pinehurst No. 6. El campo de 96 jugadores tiene al menos cinco jugadores masculinos y dos femeninos en cada categoría de discapacidad: discapacidad del brazo, discapacidad de la pierna, múltiples extremidades amputadas, discapacidad visual, intelectual discapacidad, deterioro neurológico, jugadores sentados y baja estatura. Se utilizarán cuatro patios separados, que van desde 4700 a 6500 metros.

“Es asombroso”, dijo Chris Biggins, un profesional de la PGA de 30 años que nació con parálisis cerebral y juega con un handicap de +2.8.

“Tenías todas estas expectativas y luego entras y ves las señales, la configuración, todos los jugadores aquí, y eso lo hace aún más real. Es una gran liga, la más grande en la que he estado, y puedo No esperes a empezar el lunes.

Donna Caponi, Jane Stephenson, Dennis Walters y Jack Nicklaus asisten a la Ceremonia de Inducción al Salón de la Fama del Golf Mundial 2019 en Carmel-By-The-Sea, CA. (Foto: Kimberly White/Getty Images)

Walters, de 72 años, fue al estado del norte de Texas con una beca de golf y se estaba preparando para un segundo viaje a la PGA Tour Q-School en 1974 cuando fallaron los frenos de un carrito de tres ruedas que conducía a su casa en Neptune, Nueva York. Jersey. Lo arrojaron del carro y sufrió lesiones en la médula espinal tan graves que lo dejaron paralizado de la cintura para abajo.

Durante el último mes de rehabilitación, Walters llegó a casa el fin de semana y recuerda estar acostado en el sofá con la cabeza en el regazo de su padre mientras veían el Bing Crosby National Pro-Am. Muchos de sus amigos estaban en el campo, Tom Kite, Ben Crenshaw, Andy North, Bruce Lietzke.

“Estaba llorando a mares”, dijo Walters, quien se emocionó al contar la historia el domingo.

“Mi papá dice: ‘Vamos, campeón, golpeemos algunas pelotas de golf’. Dije ‘¿Cómo crees que voy a hacer esto?’ Dijo “fuera de esta silla de ruedas obsoleta”.

Así que caminaron por la calle hasta una pequeña casa club con una red en pleno invierno en Nueva Jersey y con una almohada, una correa ancha y una cuerda, el papá de Walters lo hizo golpear algunas pelotas nuevamente. Para el tercer fin de semana, se había mudado al patio delantero.

Lorsqu’il a rayé son Byron Nelson 3 bois préféré à 130 mètres au milieu de la rue, Walters a eu une épiphanie: “À ce moment précis, j’ai réalisé que lorsque je frappais la balle au milieu du visage, ça faisait toujours bueno.”

Con el tiempo, nació el Dennis Walters Golf Show, y durante los últimos 45 años, Walters ha brindado más de 3000 clínicas en todo el mundo, con un querido perro a su lado. Gussie es su quinto perro y Walters cree que podría convertirse en el más talentoso.

El trabajo inspirador de Walters ha llevado a los más altos honores del golf, incluida una inducción en 2019 al Salón de la Fama del Golf Mundial. También ha ganado el Premio Ben Hogan, el Premio Bob Jones de la USGA y el Premio al Servicio Distinguido de la PGA of America. El año pasado se hizo un documental sobre su vida que es sobre Peacock.

Pero a pesar de todos los millones de bolas que golpeó, todos los trucos magistrales que emocionaron al público de todo el mundo, habían pasado décadas desde que Walters jugó 18 hoyos. Casi 50 años desde que había participado en un torneo.

“Es como estar en un país extranjero en lo que a mí respecta”, dijo Walters. “Es como tratar de escalar el Monte Everest”.

Adaptativo US Open 2022

Dennis Walters practica para el US Adaptive Open 2022 en Pinehurst No. 6 en Pinehurst, Carolina del Norte. (Foto: Jeff Haynes/USGA)

Walters comenzó con putts de un pie y descubrió que no podía hacerlos todos.

“Así de malo fue”, dijo. “Astillarlos, arrojarlos al búnker, cruzarlos por la calle. fue feo Fue feo por un tiempo. Finalmente, un día después de unas seis semanas, creo que dije, sabes qué, también podría intentarlo.

Entonces, después de seis semanas, decidió probar nueve hoyos y descubrió que golpear la bola desde tierra no era tan difícil como había imaginado.

El último tiro que hizo Walters en una ronda competitiva hace más de cuatro décadas fue un tiro de búnker cuesta arriba de 25 pies desde una mentira enterrada. Sacó la mitad de la arena del búnker y la empujó hacia abajo con firmeza.

Walters, que tenía el mismo asiento de taburete que ha usado durante 45 años atado a un carrito SoloRider, tenía miedo de conducir su carrito a los búnkeres cuando comenzó a jugar. Durante dos eventos de calentamiento, ejecutó el golpe de penalización cada vez para evitar tener que conducir.

Pero durante un juego reciente en el Chicago Golf Club, el presidente del club lo animó a conducir el carrito a un búnker. Walters quedó atónito cuando lo golpeó desde 6 pies.

“Así que subí allí e hice el putt”, dijo Walters. “Fue como mi primer Sandy en 48 años. Luego le pedí a mi perro que sacara la pelota del vaso.

Gussie tiene su propia cama en el carro, así como una sombrilla plateada en miniatura para ayudar a combatir el calor. En la parte trasera del carrito hay una pegatina roja en el parachoques que dice: “Mi perro es más inteligente que tu estudiante de honor”.

Dennis Walters y su perro Gussie se reúnen con los medios antes del US Adaptive Open. (imagen de la semana del golf)

Las emociones de la semana cobran gran importancia para muchos en el campo. Volver a jugar en una liga nacional nunca fue un sueño. Walters pensó que levantarse de la cama hace tantos años sería un milagro.

En 1971 terminó empatado en el puesto 11 en el US Amateur y se perdió el Masters por dos golpes. Todavía está enojado por eso, a pesar de dirigir una clínica desde el primer tee en Augusta National, jugar todos los pares 3 y pescar en Ike’s Pond.

En su obra de teatro en tres actos, Walters habla sobre la importancia de los sueños. Cuando se anunció el Adaptive Open, el propio Walters tuvo un nuevo sueño. Mientras que muchos de sus amigos están recortando o abandonando el juego, Walters apenas está comenzando.

Después de viajar por el mundo y ver solo el campo de prácticas y el primer tee de tantos campos famosos, Walters está ampliando sus horizontes, jugando en Oakmont, Shore Acres, Inverness y Chicago Golf Club solo en las últimas semanas.

Su nueva lista de deseos incluye los dos campos en los que creció: Jumping Brook en Neptune y Hollywood Golf Club en Ocean Township, Nueva Jersey, donde creció recogiendo el campo en su mano y soñando con una carrera en el golf.

“Me acosté en una cama de hospital hace 48 años, me vas a decir que vas a viajar por el mundo y este viaje te llevará de esa cama de hospital al Salón de la Fama del Golf Mundial”, dijo Walters. “No puedes inventar esto. … No hay un número lo suficientemente alto para calcular las probabilidades de esto.

Hay otros 95 jugadores en la cancha que sienten alguna versión de esa admiración y gratitud.

Y un perro afortunado.

Si bien no hay una cobertura televisiva completa del evento, los fanáticos pueden ver los momentos destacados y los informes casi en tiempo real durante Golf Today (12:00 a 2:00 p. m. ET) y Golf Central (4:00 p. m. a 5:00 p. m. ET) en Golf Channel los tres días (18-20 de julio). La ceremonia de entrega de premios se transmitirá el 20 de julio en Golf Central.

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