Denny Hamlin y Kyle Busch intercambiarán equipos de boxes de Texas

BRISTOL, Tennesse. – Una noche en la que el desgaste convirtió las vertiginosas 500 vueltas de Bristol en una serie de ecuaciones matemáticas, y una de las batallas más tensas por la posición involucró un auto dañado en la pista y uno que había sido cargado contra el camión de un equipo, quizás no fue una sorpresa. que cualquier piloto de playoffs con vínculos (pasados, presentes y futuros) con Richard Childress Racing fuera eliminado de la contienda por el título.

Kyle Busch estaba “estupefacto” después de que su segunda falla de motor en esta ronda significara que no ganaría el campeonato en su última temporada con Joe Gibbs Racing. Su próximo intento por el título vendrá en el auto #8 de Richard Childress Racing en 2023.

Tyler Reddick, el actual piloto #8, también fue eliminado después de que su auto se dañara en un accidente y no pudiera ganar suficientes posiciones. Reddick (25°) y Busch (34°) terminaron a dos puntos del ganador de las 500 Millas de Daytona, Austin Cindric, quien superó varias fallas en los neumáticos y terminó siete vueltas detrás del ganador Chris Buescher en el 20°, para asegurar el último lugar en los playoffs.

Tampoco lograron avanzar a los playoffs: Austin Dillon, quien terminó en el puesto 31, y el expiloto de Childress Kevin Harvick, quien se ubicó en el décimo.

Fue la primera vez que Harvick y Busch fueron eliminados en la primera ronda.

“Si he terminado con mis obligaciones con los medios y NASCAR me libera, me voy a casa”, dijo Busch después de abandonar el evento. “Tengo niños en casa.

Harvick vio que sus posibilidades de ganar, esencialmente su única forma de avanzar, terminaron cuando una rueda no pudo ajustarse y se cayó, lo que lo obligó a regresar a su puesto en su última parada en boxes. Lo que debería haber sido una parada en boxes de 10 a 12 segundos tomó más de 30 segundos.

“Pasé de tener la suerte de liderar el desfile a ser parte del desfile”, dijo Harvick.

Pero fueron más que dos ex campeones los que perdieron el título. Fueron llantas que explotaron, fallas en los sistemas de dirección asistida y un motor que arrojaba humo, fluidos y todo en una cortina de humo que casi aniquiló a Cindric.

Chris Gabehart, jefe de equipo de Denny Hamlin, predijo el caos la semana pasada en Kansas y le dijo a NBC Sports que la carrera de Bristol era “el desafío final del auto Next Gen”.

Nada traspasado de la carrera de primavera sobre tierra. Las otras pistas de concreto son bastante diferentes a las de Bristol y las exigencias de los autos. Nos preguntamos cuánto podría soportar este nuevo automóvil.

El resultado fue una mezcolanza de incidentes que obligaron a los conductores y líderes de equipo a recalcular puntos, afinar prioridades y volver a concentrarse en la tarea que tenían entre manos.

Cindric estaba cuatro vueltas abajo antes de que la carrera llegara a las 100 vueltas. Sus esperanzas de seguir adelante parecían perdidas. Con una noche tan larga por delante, tenía que encontrar la manera de mantenerse motivado.

“Supongo que lo divertido es que cuando me preparo para estas carreras, no tengo mucho peso que perder, mucho que quemar, así que siempre me hidrato mucho”, dijo. declara. “Estaba sentado allí (en el auto) pensando: ‘¿Sabes qué? Te hidrataste por una razón, realmente tienes que orinar por una razón. También podrías usar eso (como motivación).

“Así que diría que es un poco de motivación, tal vez es un poco raro, no sé, pero vine preparado y podría dar todo lo que tengo”.

Sí, es una motivación extraña, pero funcionó.

Las cosas cambiaron drásticamente cuando el motor de Busch explotó en la vuelta 270.

“Sucedió justo en frente de mí”, dijo Cindric. “Salía humo, se detuvo de inmediato y casi choco contra su espalda. Tuve un asiento de primera fila para casi todo lo que sucedió. Supongo que eso es lo que pasa cuando estás en la parte de atrás.

Las posibilidades de Cindric mejoraron en el reinicio cuando varios autos chocaron, incluidos los de Reddick, Dillon y Daniel Suarez.

El incidente comenzó cuando Suárez se salió de forma, tocó otro automóvil y provocó un choque múltiple. Dillon trató de continuar, pero finalmente se quedó sin tiempo para vigilar los vehículos dañados. Reddick terminó 31 vueltas atrás debido a reparaciones necesarias. Suárez continuó, terminando seis vueltas detrás de los líderes en el puesto 19, lo suficientemente bueno para avanzar.

Cindric luego tuvo una ola y ganó suficientes lugares para superar a Busch y Reddick.

Mientras la bandera a cuadros ondeaba locura, el jefe de equipo de Cindric, Jeremy Bullins, lanzó un feroz bombo de mano para celebrar y aplaudió a quienes lo rodeaban en el pit.

“Obviamente no estás celebrando una victoria”, le dijo a NBC Sports, “pero estás celebrando un logro”.

Es hora de la próxima ronda de las eliminatorias de Copa y solo podemos imaginar lo que nos espera.

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