Dentro del debut soñado de De Vries en la F1

Cuando el campeón de Mercedes Fórmula E, De Vries, llegó al paddock de Monza el viernes, nadie podría haber predicho el fin de semana de montaña rusa que le esperaba.

Como parte de sus funciones en Mercedes, De Vries estuvo disponible para sus equipos asociados para un papel de reserva y tomó el volante del Aston Martin de Sebastian Vettel en la primera práctica libre.

Vettel y el equipo lo habían elogiado por sus comentarios, pero se esperaba que pasara el resto del fin de semana jugando con los pulgares, haciendo alguna que otra aparición en los medios y VIP y luego viendo la carrera del domingo junto al jefe del equipo Mercedes, Toto Wolff, mientras él y su compañero de reserva Stoffel Vandoorne lo hacen a menudo.

Pero hablando con los medios después de su salida de la FP1, la conversación se centró más en el futuro del holandés que en su sesión de entrenamiento.

“Pensé que íbamos a hablar sobre la sesión de FP1, todos ustedes son muy agresivos”, dijo cuando las preguntas se dirigieron directamente a sus planes para 2023.

Agregó que la temporada tonta de la F1 ha sido “más volátil que la criptomoneda”, tal vez presagiando lo que sucederá más adelante este fin de semana.

Cuando el sábado por la mañana se conoció la noticia de que el piloto de Williams Albon había contraído apendicitis, De Vries era la opción obvia para reemplazarlo en el equipo con motor Mercedes. De Vries no solo se había familiarizado con la conducción de un coche de F1 en Monza, sino que también había hecho una FP1 con el equipo Grove en Barcelona.

James Vowles de Mercedes llamó a De Vries para informarle de la noticia 90 minutos antes de la FP3 mientras disfrutaba de un café en el Paddock Club como parte de sus otras obligaciones.

Al llegar al garaje de Williams, el equipo estaba ansioso por prepararlo para su única sesión de práctica en el automóvil antes de la calificación, convirtiéndose en el primer piloto desde Harald Ertl en 1978 en competir para dos equipos diferentes en un fin de semana de gran precio.

“El equipo tuvo que ajustar rápidamente muchas cosas, como mi asiento y la posición de los pedales”, explicó. “En la FP3 realmente solo tienes dos carreras porque solo tienes dos juegos de neumáticos. No hay lugar para tandas largas, tienes que atacar inmediatamente antes de la calificación”.

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Nyck de Vries, Williams FW44

Foto por: Steven Tee / Motorsport Images

Reflexionando sobre los eventos del sábado, el jefe del equipo Williams, Jost Capito, dijo a Motorsport.com: “Llegó con una gran sonrisa, aunque sabía que sería extremadamente difícil”.

“Él conoce al equipo y el equipo hizo todo lo posible para ayudarlo a tener éxito. Creíamos en él, sabíamos lo que podía hacer”.

Pero mientras que el Williams de baja resistencia era una bestia muy diferente al Aston, y en beneficio de De Vries también más competitivo en Monza, esa confianza resultó justificada.

En la clasificación, el holandés fue inmediatamente más rápido que el piloto habitual Nicholas Latifi en sus dos vueltas de la Q1. Y aunque su mejor tiempo de vuelta se eliminó por los límites de la pista, la vuelta anterior de De Vries fue suficiente para la Q2.

Con su vuelta más rápida en la Q2 arruinada por un error de frenado, ahí fue donde terminó su calificación, pero una serie de penalizaciones en la parrilla lo impulsaron a un improbable octavo lugar en la carrera.

Después de la carrera, De Vries reveló que no pudo dormir el sábado por la noche debido a la adrenalina.

“Todas las últimas 24 horas han sido solo un sueño. Realmente no he tenido mucho tiempo para pensar porque todo fue muy apresurado”, admitió.

“Dormí muy mal; Pasé de emocionada a nerviosa, y ni siquiera me atreví a mirar mi monitor de sueño porque estuve despierta toda la noche.

“Pero tal vez me ayudó. No podía pensar y tenía que volver al trabajo. Cuanto más nos acercábamos a la carrera, más esos nervios se convertían en energía”.

Max Verstappen, que comenzó junto a él en la parrilla, intercambió mensajes de felicitación con su compatriota durante la noche y ofreció consejos similares antes del inicio.

“Solo le dije que lo disfrutara y que no se estresara demasiado”, comentó Verstappen. “No tienes que pensar demasiado en tener un buen comienzo o una buena primera vuelta, solo deja que las cosas sucedan y parece que Nyck lo ha entendido perfectamente”.

De hecho lo hizo, ya que el domingo, el jugador de 27 años tuvo un comienzo razonable a pesar de que apenas practicaba los procedimientos, sobrevivió al típico scrum de Monza en la curva 1 y luego defendió su lugar en el tren DRS de Daniel Ricciardo.

Si bien el tráfico de Monza significó que De Vries rara vez mostrara su ritmo, ejecutó su estrategia de una sola parada sin problemas para volver a casa noveno como el Conductor del Día de los fanáticos.

Después de una breve alerta de penalización después de la carrera debido a una violación del delta de tiempo bajo el auto de seguridad tardío, se confirmó el noveno lugar de De Vries, lo que le valió a Williams dos valiosos puntos.

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Nyck de Vries, Williams FW44, Zhou Guanyu, Alfa Romeo C42

Nyck de Vries, Williams FW44, Zhou Guanyu, Alfa Romeo C42

Foto por: Glenn Dunbar / Motorsport Images

Naturalmente, De Vries estaba muy solicitado tras la carrera y recibió un fuerte abrazo de Lewis Hamilton en el recinto de prensa, entre felicitaciones de otros compañeros.

“Lewis me ha estado felicitando, todos me han apoyado mucho y han sido muy amables. Así que agradezco el apoyo.

“Me sorprendió un poco nuestro ritmo, pudimos seguir bastante cómodamente

“Con 15 vueltas para el final, comencé a pensar: ‘Podemos sumar puntos aquí’, pero cuando ese pensamiento me vino a la mente, rápidamente me dije: ‘No, mantente enfocado. ¡Concéntrate!’

Como nunca antes había hecho una carrera en un auto de F1, De Vries admitió que estaba muy feliz de ver que la carrera terminó detrás del auto de seguridad.

“No puedo negar eso”, sonrió. “Apenas podía mantener los brazos en alto durante la vuelta de recuperación y me dolían bastante los hombros.

“Tomamos puntos y fue una buena actuación. Y nadie puede quitarnos eso”.

Cuando Motorsport.com se reunió con el jefe de Williams, Capito, después de la carrera, el alemán estaba igualmente encantado, pero dijo que no estaba sorprendido por la actuación de De Vries.

“No diría sorprendido porque lo califico extremadamente alto, por eso mis expectativas son extremadamente altas y las superó”, dijo Capito.

“Es muy difícil subirse a este auto para correr durante dos horas y calificar sin cometer un error.

“Tiene que defender, tiene que atacar, tiene que cuidar los neumáticos. Tiene que parar bien en boxes, tiene que ser adelantado y no perder demasiado tiempo con alguien que está justo detrás de él”.

“Y luego están todos los interruptores que tiene. Es mucho más complicado que cualquier cosa que haya volado antes y luego hacerlo sin ningún error, es un trabajo absolutamente sobresaliente”.

Mientras intentaba mantenerse tímido sobre las posibilidades de De Vries de asegurar un asiento de carrera en 2023, Capito sugirió enfáticamente que Williams está interesado en ficharlo y que ahora la pelota está en su cancha dado que es probable que también aparezca en el radar de Alpine.

Si hay una parte de la sesión informativa que De Vries no pudo dirigir durante el fin de semana de sus sueños, fueron las instrucciones de Capito para una buena noche de sueño.

“Le dije que durmiera bien y que tuviera dulces sueños y Nyck dijo: ‘Voy a soñar con un punto’.

“Y dije: ‘¡No lo sueñes, tómalo!'”.

Nyck de Vries, Williams Racing, el equipo Williams celebra después de sumar puntos en su debut en la carrera

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Foto por: Mark Sutton / Motorsport Images

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