Dentro del esfuerzo de cabildeo del PGA Tour contra LIV Golf financiado por Arabia Saudita

Desde el año pasado, el PGA Tour ha hablado entre bastidores con funcionarios de la Casa Blanca y legisladores del Congreso sobre sus preocupaciones sobre LIV Golf, una liga rival financiada por Arabia Saudita.

A medida que se materializan los planes para LIV Golf, el PGA Tour ha comenzado silenciosamente a comunicarse con la Casa Blanca y los legisladores de ambos lados del pasillo en el segundo trimestre de 2021, según informes de divulgación de cabildeo y personas cercanas al archivo.

Desde el año pasado, el PGA Tour ha pagado $ 360,000 a DLA Piper para presionar a los legisladores en su nombre sobre varios temas, incluidas las “propuestas de la Liga de Golf de Arabia Saudita”.

El PGA Tour desembolsó $ 120,000 en el segundo trimestre de 2022, que se extiende desde abril hasta el 30 de junio, según la última presentación. Los registros muestran que esto es lo máximo que el PGA Tour ha gastado en cabildeo en un período determinado desde que gastó la misma cantidad en la primera mitad de 2004 en busca de asignaciones y subvenciones federales para un programa de golf de caridad para jóvenes, según un archivo.

La gira presionó a la oficina ejecutiva del presidente Joe Biden en el segundo trimestre de este año, según la última presentación.

Los esfuerzos de cabildeo el año pasado llevaron a los asesores de Biden a proponer una reunión entre un representante del PGA Tour y la embajadora de Arabia Saudita en los Estados Unidos, Reema bint Bandar Al Saud, para discutir la liga de golf financiada por Arabia Saudita, según una de las personas con conocimiento. esfuerzo.

El PGA Tour se negó a tener la reunión porque los funcionarios de la gira no creían que resultaría en una gran corrección de rumbo por parte de los saudíes, dijo la persona. Esta persona se negó a ser nombrada para hablar libremente sobre conversaciones privadas.

Un portavoz de la Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios. La portavoz del PGA Tour, Laura Neal, le dijo a CNBC en un correo electrónico el jueves que “no vamos a comentar sobre reuniones específicas”.

La liga de golf LIV, que supuestamente recibió otros $2 mil millones en fondos saudíes la primavera pasada, comenzó oficialmente la competencia el mes pasado en Inglaterra y continuará la próxima semana en el campo de golf del expresidente Donald Trump en Bedminster, NJ LIV Golf está dirigida por la ex estrella del PGA Tour Greg Norman.

La liga ha obtenido contratos de algunos de los golfistas más grandes de Estados Unidos en el PGA Tour, incluidos Phil Mickelson y Dustin Johnson. Se dice que cada uno ha firmado contratos con LIV Golf por valor de más de 100 millones de dólares.

Johnson y Mickelson se encuentran entre los golfistas suspendidos del PGA Tour por jugar en la liga LIV. Según los informes, el Departamento de Justicia está investigando si el PGA Tour se involucró en un comportamiento anticompetitivo.

Los funcionarios estadounidenses han examinado al Reino de Arabia Saudita durante años, especialmente después del asesinato del periodista del Washington Post y residente estadounidense Jamal Khashoggi. Un informe de inteligencia estadounidense dice que el príncipe heredero saudí Mohammad bin Salman aprobó una operación para capturar o matar a Khashoggi. El príncipe heredero ha negado los cargos. Biden visitó recientemente Arabia Saudita en un intento de reorientar las relaciones con el país y ha sido criticado por golpear al príncipe heredero.

La tensión entre Estados Unidos y Arabia Saudita se ha convertido ahora en golf profesional. El comisionado del PGA Tour, Jay Monahan, irrumpió en la liga LIV durante una conferencia de prensa reciente.

“Damos la bienvenida a una competencia buena y saludable. La LIV Saudi Golf League no es eso. .

Las familias de las víctimas de los ataques terroristas del 11 de septiembre se han pronunciado en contra de Trump por organizar el torneo financiado por Arabia Saudita en su club de Nueva Jersey. Quince de los 19 secuestradores del 11 de septiembre de 2001 eran de Arabia Saudita. Allí nació el cerebro de Osama bin Laden. El Reino ha negado estar relacionado con los ataques. El campo de golf de Trump en Miami está programado para albergar otro evento de golf LIV en octubre.

Trump recientemente elogió en un artículo de Truth Social sobre LIV Golf y alentó a los golfistas a aceptar el dinero ofrecido por la liga respaldada por Arabia Saudita.

“Todos aquellos golfistas que permanezcan ‘fieles’ a la muy traicionera PGA, en todas sus diversas formas, pagarán un alto precio cuando llegue la inevitable FUSIÓN con LIV, y no obtendrán nada más que un gran ‘gracias’ a los funcionarios de la PGA que ganan millones de dólares al año”, dijo Trump en su publicación. “Si no toma el dinero ahora, no obtendrá nada después de la fusión”, agregó..

No hay indicios de que el PGA Tour y LIV se fusionen, contrariamente a las afirmaciones de Trump.

Los esfuerzos de cabildeo del PGA Tour en Capitol Hill han resultado en cartas de legisladores al comisionado, incluso de algunos aliados de Trump.

Senador Lindsey Graham, RS.C. escribió a Monahan del PGA Tour el año pasado, diciendo: “Me preocupa que las acciones del gobierno saudí, particularmente en el área de los derechos humanos, se conviertan en el centro del escenario si se forma la liga de golf saudita”.

Graham también llamó a Arabia Saudita un “aliado valioso” y le dijo al comisionado que “los jugadores deben ser conscientes de las complicaciones que surgirían de una liga de golf patrocinada por el gobierno saudita”. Graham, que juega golf regularmente con el expresidente, se ha mantenido como un fuerte partidario de Trump desde las elecciones de 2020.

Un portavoz de Graham no respondió a una solicitud de comentarios.

En conversaciones con los legisladores, los funcionarios del PGA Tour transmitieron un mensaje similar a los comentarios de Monahan, expresando su preocupación de que la liga de golf LIV sea una forma en que el príncipe heredero saudí mejore su imagen y aumente su influencia en los Estados Unidos, uno de los dijeron personas familiarizadas con el asunto.

El senador Ron Wyden, D-Ore., y su equipo escucharon a los funcionarios del PGA Tour sobre sus problemas con LIV, dijo un portavoz de la oficina de Wyden a CNBC en una llamada telefónica el miércoles. Wyden, quien ha sido un crítico abierto del régimen saudí y de la gira LIV, habló brevemente con un representante de la gira PGA de la liga LIV en los pasillos del Congreso cuando el oficial de golf visitaba el Capitolio, dijo el asistente.

Estas conversaciones entre los funcionarios del PGA Tour, Wyden, presidente del Comité de Finanzas del Senado, y su oficina se produjeron después de que Wyden hablara públicamente en abril contra el torneo de golf respaldado por Arabia Saudita que celebró uno de sus eventos en junio en Portland, Oregón.

“Cuando las instituciones deportivas estadounidenses se acercan a los gobiernos para ayudar a sus nacionales a evadir el sistema de justicia estadounidense, están vendiendo su integridad para obtener ganancias”, dijo Wyden a un periódico local de Oregón en abril. “Quienquiera que tome las decisiones para este torneo afiliado a Arabia Saudita en suelo estadounidense debe dar un paso al frente y asumir la responsabilidad de la eficacia con la que tratan de limpiar las manchas del régimen saudita”.

Wyden, con Sens. Jeff Merkley, D-Ore. Patrick Leahy, D-Vt., y Richard Blumenthal, D-Conn., luego firmaron una carta a Biden antes de su viaje a Arabia Saudita, pidiendo, “como mínimo, pongan los derechos humanos en el centro de sus reuniones. ” .

Una portavoz de Merkley le dijo a CNBC que ni él ni su equipo han hablado con los representantes del PGA Tour. Merkley se pronunció en contra de la gira el mes pasado y tuiteó: “No se puede permitir que Arabia Saudita encubra su atroz historial de derechos humanos, incluido el asesinato de periodistas, con una llamativa gira de golf”. Merkley también es un crítico desde hace mucho tiempo del gobierno saudita.

Un portavoz de Leahy dijo que él y su equipo no se han reunido con los funcionarios del PGA Tour. Los representantes de Blumenthal no respondieron a una solicitud de comentarios.

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