Dentro del increíble y complicado viaje de MarJon Beauchamp de Yakima al Draft de la NBA

MarJon Beauchamp descubrió el miércoles que fue uno de los 20 jugadores invitados a sentarse con su familia en la Sala Verde del draft de la NBA en Brooklyn, un honor reservado para aquellos que se espera que sean los primeros elegidos la próxima semana.

“Fui la última selección (cuarto verde), pero siento que es parte de mi historia”, dijo Beauchamp entre risas por teléfono desde Charlotte, donde se preparaba para una de las doce prácticas previas al draft con la NBA. equipos

Et quelle histoire étonnante et alambiquée que Beauchamp a tissée alors qu’il est au bord d’une carrière NBA qui a été un rêve de toute une vie – une obsession, vraiment – ​​mais qui semblait une faible possibilité il y a à peine un año. Ahora debería ir desde el No. 8 hasta el comienzo de la segunda ronda, con la mayoría de los borradores ficticios clasificándolo en el No. 20-26 en general.

Beauchamp estará junto a otras estrellas locales, incluidos Paulo Banchero de O’Dea y Chet Holmgren de Gonzaga el jueves por la noche, mientras que la estrella de Garfield, Tari Eason, también se espera que sea seleccionada en la primera ronda.

“Siento que todo lo que he pasado me ha preparado para este momento”, dijo Beauchamp. “Las luchas, la adversidad por la que he pasado, solo me han hecho más fuerte. Siento que mucha gente no ha tenido que pasar por eso, así que me siento listo. Estoy emocionado de estar en esto”. situación Y siempre supe que estaría en la situación, pero simplemente no sabía cuándo.

Es una historia que comenzó en su ciudad natal de Yakima, donde Beauchamp comenzó a hacerse un nombre en el circuito juvenil de aros de la AAU, tanto que llamó la atención de Brandon Roy, recién nombrado entrenador en Nathan Hale. MarJon y su padre, Jon Beauchamp, se mudaron a Seattle después del octavo grado para jugar con Roy y ganar un título estatal como novata. Siguieron a Roy a Garfield, ganando otro título de segundo año antes de mudarse nuevamente, esta vez a Rainier Beach, para jugar su tercer año.

Fue en Beach en 2018-19, bajo la dirección del entrenador Mike Bethea, que Beauchamp realmente floreció, promediando 26 puntos, 11 rebotes y cinco asistencias y ganando el título de Jugador del año de la Liga Metropolitana cuando los Vikings terminaron quintos. Y luego, en busca de un nivel de juego aún más alto, Beauchamp se fue una vez más, esta vez a Arizona, para jugar su último año en Dream City Christian School en Glendale, su cuarta escuela secundaria en cuatro años. Dream City es una escuela privada que juega muchos de sus partidos en casa en Kentucky, de todos los lugares, como parte del circuito “Grind Session”, repleto de aspirantes a la División 1.

Beauchamp, un extremo de 6 pies 6 pulgadas, fue uno de esos prospectos de cinco estrellas, clasificado 40mi en el país por ESPN, pero hizo otro movimiento poco ortodoxo después de la secundaria. En lugar de ir a la universidad (fue fuertemente reclutado por Washington y la mayoría de las potencias D-1), Beauchamp optó por lanzar su hechizo en San Francisco con el ex entrenador de la NBA, Frank Matrisciano. Beauchamp fue el primer cliente del programa “Chameleon BX” de Matrisciano, diseñado para preparar a los jugadores para el draft de la NBA sin asistir a la universidad. Entrenando tan duro como nunca en su vida en el verano de 2020 y cosechando los beneficios, Beauchamp apuntaba al draft de 2021. Pero cuando COVID-19 golpeó con fuerza, Matrisciano tuvo que cerrar las cosas.

“Era el bromista. El COVID salió de la nada y nos dio una patada en el estómago, hombre”, dijo Jon Beauchamp. “Justo cuando pensabas que tenías la respuesta correcta a lo que estaba pasando en nuestras vidas, boom. Se convierte en el Superman que pensaste que sería, luego en COVID.

Un Beauchamp desanimado regresó a Yakima a principios de 2021. Se suponía que Chameleon lo había expuesto al personal de la NBA, pero COVID lo frustró. De repente, estaba fuera del radar de todos y su futuro en el baloncesto estaba en el limbo. Y luego Beauchamp se contagió de COVID. Este fue, dice, el punto más bajo de su vida.

“Deprimido es un término demasiado fuerte, pero definitivamente tenía sentimientos del tipo ‘ay de mí'”, dijo Ray Funk, un viejo amigo de la familia que es director atlético en Yakima Valley College. “Aquí se fue de algunos tableros de draft en ese momento, y definitivamente es un jugador importante, pero todo, todas las oportunidades, se secaron”.

“La parte deprimente estaba llegando a casa”, agregó Jon Beauchamp. “Volver a casa después de todos estos movimientos que hicimos. No lo quería aquí. Quiero decir, es increíble. Nos encanta Yakima. Somos de Yakima. Pero cuando estás en ese modo pequeño, o en ese estado de ánimo pequeño, Yakima podría ser un sumidero.

Beauchamp y su padre buscaron universidades, pero se dieron cuenta de que el mejor lugar para MarJon estaba delante de sus narices. Cuando Yakima Valley College reanudó su temporada de forma limitada en marzo de 2021, Beauchamp se inscribió en la escuela y jugó para los Yaks, uniéndose a un grupo de sus antiguos amigos de la infancia. El entrenador, London Wilson, era amigo desde hace mucho tiempo de la madre de MarJon, Denise Pleasant. Fue una experiencia rejuvenecedora para Beauchamp, quien anotó 50 puntos en un juego y promedió 30,7 puntos, 10,5 rebotes y 4,8 asistencias durante la temporada de 12 juegos.

Está tan listo para la NBA que no tiene gracia.

“Después de no jugar durante un año y medio, jugar con amigos con los que crecí y ser entrenado por personas con las que crecí, esto era exactamente lo que necesitaba”, dijo Beauchamp. . “El entrenador London siempre me decía, vas a jugar para mí algún día. Es una locura cómo se cerró el círculo. Y, hombre, fue una experiencia increíble, porque encontré el amor por el juego nuevamente”.

Jon Beauchamp agregó: “Fue algo bueno, porque no podía jugar en la escuela secundaria aquí. El único inconveniente es que Yakima no pudo verlo porque no permitieron que nadie entrara al gimnasio para los juegos (debido a COVID).

De repente, el radar volvió a estar en Beauchamp. Funk, también entrenador asistente en YVC, recuerda a un cazatalentos de los Houston Rockets que se presentó a un partido de los Yaks. El tortuoso camino de Beauchamp hacia la NBA tuvo un desvío más: en septiembre pasado, aceptó una oferta para jugar en la G League de la NBA con Ignite, un equipo compuesto principalmente por recién graduados de la escuela secundaria y jugadores internacionales que buscan un camino alternativo a la NBA. Ignite tenía tres jugadores seleccionados en el draft de la NBA de 2021, incluida la selección número 2, Jalen Green, y el número 7, Jonathan Kuminga, y podría tener tres primeras rondas en el draft del jueves.

La G League resultó ser un lugar de aterrizaje fortuito para Beauchamp, quien promedió 15,1 puntos, 7,3 rebotes y 2,3 asistencias para Ignite y disparó a los tableros de draft simulados. La exposición a los ejecutivos de la NBA fue invaluable.

“Recuerdo las dos primeras prácticas, los cazatalentos estaban allí, Mike Schmitz (analista del draft de la NBA de ESPN) estaba allí, y todos decían: ‘¿Quién es este chico? ‘”, dijo Beauchamp. “A medida que avanzaba la temporada, veías borradores simulados donde el máximo era, creo, 11, sin haber estado en borradores simulados antes de la temporada. Es una locura ver dónde estoy ahora”.

Bethea de Rainier Beach observa el juego de aros de Beauchamp y ve a Jordan Poole de Golden State, una selección de primera ronda de 2019, como compensación.

“Puede lanzar desde cualquier lugar, puede anotar el regate, es realmente largo y creo que su mejor baloncesto estará frente a él”, dijo Bethea. “Él y yo estábamos hablando de eso. Creo que podría ser un gran defensor con esos brazos largos. Me recuerda a una versión más larga de Baby Boy (ex Husky Dejounte Murray, ahora estrella de los San Antonio Spurs), en lo que respecta a la estatura. Quiero decir, Dejounte demostró eso en la NBA, y MarJon aún no lo ha hecho, pero eso es lo que me recuerda: una larga envergadura de algo así como siete pies, ¿verdad? El es deportivo. Tiene todas las herramientas para convertirse en un buen jugador de la NBA.

Mientras hace el circuito previo al draft, entrenando para los equipos, Beauchamp cree que su carrera nómada, aunque a veces lo intenta, le servirá bien en la NBA.

“Siento que puedo encajar en cualquier sistema de básquetbol, ​​y voy a resolverlo”, dijo. “Eso es lo que aprendí yendo a cuatro escuelas diferentes. Puedo entrar de inmediato y jugar.

O como dijo su padre: “Está tan listo para la NBA que no tiene gracia”.

Beauchamp se siente fuertemente conectado con la comunidad de baloncesto de Seattle, pero también aprecia sus raíces en Yakima, donde su abuelo, Henry Beauchamp, se desempeñó como el primer alcalde afroamericano. MarJon le dijo a Funk y a otros que planea retribuir a la comunidad, incluso ayudando a renovar el Centro Comunitario Henry Beauchamp. Funk llama a MarJon “un gran chico, un tipo de chico muy agradable, genuino y leal. Lo conozco desde hace mucho tiempo, y es el tipo de persona que te quitaría la camisa”.

“Yakima siempre será mi primer lugar en mi corazón, porque ahí es donde comenzó todo”, dijo Beauchamp. “Mi papá me empujó fuerte como para salir de allí. Siempre me tuvo en el gimnasio, evitando las cosas negativas, y valió la pena. Yakima siempre tuvo el mayor apoyo allí, y siempre me apoyan. Siempre habrá amor para ellos.

Beauchamp, ahora de 21 años, admite que no fue fácil dejar Yakima después de su octavo año.

“Mirando hacia atrás, fue realmente difícil para mí”, dijo. “Dejar a mis amigos y no ir a la secundaria con ellos, dejar a mi mamá y a mi hermanito y a mi hermana, porque no vinieron con nosotros. Mi madre se sacrificó mucho para que yo no estuviera en mi vida durante cuatro años y, mirando hacia atrás, siento que me afectó mentalmente. Pero me salí con la mía. Y nos salimos con la nuestra. »

Cuando se le preguntó cuándo pensó por primera vez que MarJon podría ser un jugador de la NBA, Jon Beauchamp respondió: “Siete”.

Y ahora que está a punto de suceder, después de una ruta tan poco tradicional como uno pueda imaginar, aunque puede ser menos en el futuro, ya que la estructura de los deportes universitarios ha cambiado significativamente, Jon dijo: “Prácticamente seguimos nuestro proceso. Realmente no hemos caído en los ideales o procesos de otras personas.

Y agregó: “Tomé algunas decisiones difíciles en el camino. Ha sido un largo camino, pero lo logramos. Él y yo lo hicimos juntos. Fue una especie de introspección, también de mi parte. MarJon hizo todo el trabajo. Se metió en eso. Fue una lucha mantener su mentalidad. Pero aguantó. »

Ahora, las etapas finales de este viaje están a días de distancia. El jueves, MarJon y su familia estarán sentados en la Sala Verde y escucharán su nombre, probablemente en la primera ronda del Draft de la NBA.

“Ni siquiera parece real, para ser honesto”, dijo MarJon. “Pero no puedo esperar a que llegue este día”.

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