Desde Haaland hasta Núñez, los llamativos rejigs de los seis grandes plantean más preguntas que respuestas | primera liga

contra¿Un equipo demasiado perfecto? ¿Podría ser que si tienes jugadores técnicamente brillantes en todas las posiciones que se han asimilado completamente a un sistema hábilmente inteligente, el resultado no es una máquina ganadora despiadada, sino una entidad un poco fría, tan obsesionada con el orden que cuando ocurre la perturbación, ella es incapaz de hacer frente?

A raíz de la eliminación de la Liga de Campeones de la temporada pasada contra el Real Madrid, Pep Guardiola ha descartado las sugerencias de que su equipo no podría manejar la adversidad, esta crisis podría desbaratar sus sofisticados mecanismos. Pero es intrigante por decir lo menos que los dos fichajes recientes de más alto perfil del City, Jack Grealish y Erling Haaland, son alborotadores que no parecen encajar naturalmente en su universo ordenado con precisión.

Mientras el City busca ganar cinco títulos de la Premier League en seis temporadas, un nivel de dominio del fútbol inglés alcanzado solo dos veces antes, por el Manchester United de Alex Ferguson entre 1995-96 y 2000-01 y la racha del Liverpool de 1978 -79 a 1983-84, Haaland está el fichaje más importante de este verano. Su llegada, sin embargo, es parte de una imagen más amplia de los principales rivales ajustando sus opciones de ataque. De los Big Six, solo el Manchester United aún no ha fichado a un delantero, pero la saga de Cristiano Ronaldo podría provocar un cambio importante en su primera línea.

Haaland es un riesgo. Claramente es un futbolista de un potencial asombroso, uno de esos delanteros sobredimensionados que rara vez aparecen y que, por un tiempo, hacen que el juego sea ridículamente simple. Ha marcado 78 goles en liga en las últimas tres temporadas; él mismo ha hablado de mirar al City e imaginar cuántos goles marcaría como el que metió 12 minutos después de su primera aparición con el club, un amistoso contra el Bayern, rematando un centro raso desde corta distancia. Pero al City le importa menos si llega a los 30 o 40 durante la campaña que si puede ser implacable en los grandes partidos de la Champions League en los que se quedan cortos.

Sus asperezas, su idiosincrasia, son quizás las que le permiten hacerlo, desvinculándolo del sistema del City, haciendo menos predecible su juego de ataque. (¿Son predecibles y es un problema si lo son? Incluso eso no es aparente). El City tiene un patrón claro: hay un tipo obvio de gol para el City, el corte bajo para un jugador que se aproxima, pero funciona en casi todas las circunstancias, razón por la cual han sido los máximos goleadores en el transcurso del juego. últimas cinco temporadas ligueras. El problema es que la circunstancia en la que podría no funcionar es contra los mejores lados en juegos muy grandes y, por definición, hay muy pocos, lo que significa que el conjunto de datos es necesariamente ligero.

Erling Haaland celebra tras anotar para el Manchester City en el partido de pretemporada del pasado domingo contra el Bayern de Múnich. Fotografía: Justin Casterline/Getty Images

Pero esos bordes ásperos, su seguridad alcista, pueden ser lo que crea fricción. Haaland ha sido abierto sobre su admiración por Zlatan Ibrahimovic, quien solo duró una temporada amarga con Guardiola en Barcelona y se burló de los ‘pequeños colegiales obedientes’ que componían el resto del equipo. El gol de Haaland ante el Bayern lo cometió Grealish y explicó tras ese partido lo mucho que le gustaban sus ‘vibras’.

Grealish, al parecer, fue firmado para agregar un poco de anarquía al paso ordenado de la línea del frente, un acto de equilibrio que admitió que encontró difícil; su entrevista del último día en la que habló sobre cómo a veces se sentía inhibido por las demandas del sistema fue tan reveladora como cualquier otra cosa sobre los compromisos exigidos por los métodos de Guardiola. Tal vez los dos puedan agregar algo de improvisación que eleve a City a mayores alturas, pero eso es un riesgo.

La renovación de la línea delantera del Liverpool se había anticipado durante algún tiempo. El Liverpool ha sido muy efectivo en los últimos años para identificar objetivos temprano y avanzar sin mayores turbulencias, pero la pérdida de Sadio Mané y la incorporación de Darwin Núñez a un top tres que solo vio la llegada de Luis Díaz en enero significa inevitablemente incertidumbre. Se consideró ampliamente que Díaz se había asimilado rápidamente, pero no fue efectivo en la final de la Liga de Campeones, y debe haber preocupaciones sobre cómo el movimiento de Mané por el medio pareció invadir la forma de Mohamed Salah en la segunda mitad de la temporada pasada.

Al Chelsea ha llegado Raheem Sterling, que ha cedido a Romelu Lukaku y todavía quiere sumar otro delantero.
Al Chelsea ha llegado Raheem Sterling, que ha cedido a Romelu Lukaku y todavía quiere sumar otro delantero. Foto: Darren Walsh/Chelsea FC/Getty Images

El gran entrenador de la era soviética Valeriy Lobanovskyi observó que, al más alto nivel, los lazos entre los jugadores son al menos tan importantes como los propios jugadores; encontrar un trío cuya química haya tenido un impacto tan beneficioso para ambas partes es extremadamente difícil. Salah, Núñez, Díaz pueden ser incluso más grandes que Salah, Roberto Firmino, Mané, pero puede que no lo sean.

Puede ser una parte necesaria de su desarrollo, pero Chelsea parece haber dado un paso atrás respecto a la temporada pasada. Agregar a Raheem Sterling y descargar a Romelu Lukaku cambia la dinámica de ataque, pero Chelsea quiere agregar otro delantero. El hecho de que Todd Boehly haya hecho el trabajo de director deportivo puede no haber ayudado con el reclutamiento, pero ser observado repetidamente por el club sin dinero en efectivo Barcelona es una lección ciertamente dura en la economía quimérica del fútbol moderno.

Al sumar a Richarlison, Tottenham agregó profundidad y variedad y debería haber quitado algo de presión a Harry Kane y Son Heung-min, mientras que Gabriel Jesus parece más natural para los planes de Mikel Arteta en el Arsenal que Alexander.Lacazette nunca lo hizo, aunque quedan dudas sobre su finalizar.

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Y luego está Ronaldo, el albatros del United felizmente atado alrededor de su cuello la temporada pasada a quien, a pesar de sus mejores esfuerzos, parecen incapaces de perder. No encaja, no puede, en el sistema de Erik ten Hag, y si de alguna manera se queda en el club, especialmente dadas todas las historias sobre su actitud hacia los ejercicios apremiantes en el entrenamiento la temporada pasada, es difícil ver cómo no lo haría. ser una presencia disruptiva. .

Los contendientes serán los mismos de siempre: es probable que el City o quizás el Liverpool sean los campeones y la batalla por la clasificación para la Liga de Campeones casi con certeza será entre los seis equipos familiares. Pero en la reorganización de las líneas del frente hay un elemento de peligro y es en esta incertidumbre donde radica la fascinación inicial de la carrera por el título de esta temporada.

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