Después de luchar contra una infección potencialmente mortal, Jeff Overton regresa al PGA Tour

Jeff Overton, presentado en 2017 (la última vez que jugó en la gira), regresó al golf profesional el jueves en el 3M Open.

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BLAINE, Minnesota. – Las pequeñas victorias son la puerta de entrada a las grandes victorias. Jeff Overton tuvo algunos de los primeros jueves en el 3M Open, su primera participación en el PGA Tour en más de cinco años.

Hubo su primer golpe de salida en TPC Twin Cities, que llegó en el hoyo 10 a las 9:02 am hora local y demostró, oficialmente, que su regreso al PGA Tour fue completo. Ahí estaba su birdie en el segundo hoyo, un 12 pies que rodó para poner un círculo en su tablero de torneo por primera vez en lo que parecía una eternidad. Estaba el par 4 9, su último del día, cuando hizo un tiro de 19 pies para salvar el par después de que su aproximación encontró arena.

También hubo un breve momento en el turno, cuando su esposa, Christina, y sus dos hijas, Paulina (3 años) y Valentina (8 meses), salieron a saludar. Paulina levantó su conejito de peluche y saludó a su papá al otro lado de las cuerdas.

“Era realmente la primera vez que me veía en ese ambiente”, dijo Overton. “Eso en sí mismo es una victoria. Ella es un poco querida.

No hace mucho tiempo, un día como el jueves no estaba garantizado. Cuando nació su hija mayor, Overton pensó que había una posibilidad de que ella nunca lo viera jugar golf competitivo. Pero eso fue entonces. El jueves fue el nuevo capítulo.

“Fue realmente molesto”, dijo Overton, quien fue invitado como patrocinador y disparó 77. “Quiero decir, ver tu nombre en la tabla de clasificación por un breve segundo a pesar de que es el primer día del torneo, fue Bastante divertido.

Overton, de 39 años, hizo casi 300 aperturas en el PGA Tour de 2005 a 2017, ganó dos puntos en la Ryder Cup 2010 en Celtic Manor y se embolsó más de $12 millones en ganancias en el campo. Pero su carrera dio un giro en 2017, cuando un procedimiento mínimamente invasivo para ayudar a una hernia de disco resultó en una infección espinal potencialmente mortal y requirió cirugía de emergencia.

En mayo de 2017, tres meses después de su última largada (un corte fallido de Honda Classic), su esposa tuiteó: “Después de un mes en el hospital y rehabilitación aguda, muchas noches de dolor insoportable y angustia. La incertidumbre, dos meses de antibióticos intravenosos y en casa atención, por fin vemos la luz al final del túnel.

Overton estuvo postrado en cama, incapaz de caminar o usar el baño durante varias semanas, y apenas pensó en su carrera como golfista.

“Fue una pelea”, dijo Overton. “Fue una lucha. Pero tienes que mirar hacia el futuro, eso es lo que estoy haciendo aquí hoy. Tienes que empezar en alguna parte”.

Overton tampoco esperaba que su regreso sucediera en Minnesota.

El domingo, toda la familia se dirigía desde su hogar en Florida a Springfield, Mo., para un evento del Korn Ferry Tour y la primera salida de Overton con su exención médica. Pero el director del torneo abierto de 3M, Hollis Cavner, llamó y ofreció una exención de última hora para 3M, por lo que Overton le pidió a la aerolínea que retirara su equipaje del avión. Cambiaron las reservas a Minneapolis.

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Brandel Chamblee responde después de la excavación de Greg Norman

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Josh Berhow



Este es en realidad el segundo intento de regreso de Overton. Intentó regresar por primera vez hace unos años, pero se dio cuenta de que no era competitivo. Habló con Stuart McGill, uno de los pioneros en la investigación del rendimiento de la espalda y la columna, y decidieron detenerlo por otro año y trabajar en la estabilización.

También trabajó con el entrenador Shane Rye, y pronto Overton pasó de los pilotos y los hierros 6 únicamente y construyó rondas de 6 hoyos en el 9 y el 18. Su entrenador, Craig Harmon, lo hizo pararse más alto y más cerca de la pelota y asegurarse de que cruzara. eso.

Hace unos dos meses, caminó cuatro días seguidos en Valhalla, jugó desde los remates y disparó alrededor del par. Harmon también se sintió alentado por la progresión del swing de Overton. Pensaron que estaba listo. Para simular una experiencia de torneo, Overton lo hizo en un clasificatorio del lunes hace unas semanas. Derribó uno y quitó algo de óxido.

“Realmente no puedes replicar eso. Salir y jugar 18 hoyos en el campo de golf de tu casa definitivamente no es como prepararse para eso”, dijo Overton. “Así que traté de encontrar lo que se acercaba más”.

Avance rápido hasta el jueves y Overton dijo que arrancó en el primer hoyo, una de las pocas veces que sucedió ese día. Aunque permaneció uno por debajo de los seis, Overton intervino en los últimos tres y anotó 38. Agregó dos bogeys dobles en sus últimos nueve, uno después de fallar un bogey de tres pies en el 7. No es sorprendente que el putter esté oxidado. Como requiere doblar la cintura, fue una de las últimas cosas que pudo practicar durante su larga ausencia. Solo comenzó a pasar mucho tiempo en los greens hace aproximadamente un mes. Hace seis meses, sus ejercicios de putt solo duraban de cinco a diez minutos.

“Odio decir que disparar 77 es una victoria, pero en cierto modo es una victoria”, dijo Overton. “Tienes que empezar en alguna parte. Estoy emocionado de estar aquí.

Overton tendrá que venir a TPC Twin Cities el viernes si quiere hacer el corte. Después de esta semana, tiene aún más salidas de Korn Ferry a través de su exención médica, y su objetivo es mejorar su categoría de miembro y avanzar a la final del Korn Ferry Tour.

“Fue una experiencia reveladora”, dijo. “Pasas de vivir el sueño a jugar para ganarte la vida. … Nunca te rindes.”

Josh Berhow

Editor de Golf.com

Josh Berhow es el editor de GOLF.com. El nativo de Minnesota obtuvo una licenciatura en periodismo de la Universidad Estatal de Minnesota en Mankato. Puede comunicarse con él en joshua_berhow@golf.com.

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