Después de rechazar LIV, Tom Kim alcanza rápidamente el estrellato del PGA Tour

Tom Kim fue la estrella indiscutible de la semana en la Copa Presidentes y todavía tiene solo 20 años.

imágenes falsas

CHARLOTTE, NC — Es temprano el jueves por la tarde en el campo de práctica de Quail Hollow, y Tom Kim está haciendo algunos saltos.

No es claro Por qué él hace saltos de tijera. Se ha calentado durante casi una hora y la energía no ha sido un problema. Kim, el autoproclamado ‘bromista’ del equipo internacional, ha estado rebotando en las paredes desde que llegó al campo de práctica, intercambiando risas entusiastas y apretones de manos con todos los que escuchan. El capitán asistente KJ Choi se detuvo para absorber algunas palabras finales de sabiduría. Se alejó de Kim riendo. Luego vino el asistente del capitán Camilo Villegas. Mismo resultado.

Aparte de los saltos, el calentamiento es impecable. Kim tiene un swing hermoso y simple. Su hoja corta el suelo con gracia y entusiasmo. Sus tazas mantecosas se pueden servir sobre masa madre.

No es necesario observar a Tom Kim jugar al golf durante más de unos minutos para darse cuenta de que está destinado a convertirse en una superestrella en el mundo actual del golf profesional. Sus habilidades son demasiado prodigiosas, su energía demasiado contagiosa.

“¿Ya lo SENTÍAS? Medio le grita a su nuevo caddie, Joe Skovron, quien apenas puede contener la risa.

En unos minutos, Kim iniciará el tercer juego de la Copa Presidentes junto a su compatriota coreano, KH Lee. Entre los aficionados ocasionales al golf, la Copa Presidentes es la primera oportunidad que tiene Kim de dejar constancia de su legado. Kim, el más joven de los ocho novatos que compiten por los campeonatos internacionales contra un equipo de EE. UU. muy favorecido, podría abrirse camino hacia la conciencia del golf esta semana. Es una gran oportunidad y nadie, ni siquiera el propio Kim, sabe cómo reaccionará. Muy pronto ahora tendrá una respuesta.

Pero primero, hace 15 saltos más.

La llegada de Tom Kim sigue siendo un shock.

No solo en la Copa Presidentes, donde el atrevido jugador de 20 años se convirtió rápidamente en un fijo en el equipo internacional. En el PGA Tour.

La mayoría de los fanáticos no pueden recordar la primera vez que conocieron a Tom Kim. Es difícil culparlos. Cuando Kim entró en la conferencia de prensa que marcó su llegada no oficial al golf profesional, estaba lejos de la fuente de la trama.

“Estamos haciendo del Asian Tour una nueva y poderosa fuerza en el escenario mundial del golf”, dijo hoy Greg Norman, director ejecutivo de LIV Golf Investments, al anunciar una inversión de 300 millones de dólares en el tour en nombre del Fondo de Inversión Pública Saudita. Más tarde, quedaría claro que el interés de LIV en la gira se debió principalmente a sus esperanzas de crear una liga de golf rival, utilizando los puntos garantizados del ranking mundial del Asian Tour presentados para mitigar el riesgo para los mejores jugadores de golf.

Tom, un nombre que adoptó de su “Joohyung” por el personaje infantil “Thomas the Tank Engine”, se sentó directamente a la izquierda de Norman durante la conferencia de prensa, pero no tenía mucho que decir.

“Creo que estuve allí porque acabo de ganar la Orden del Mérito en la gira asiática”, dice ahora. “Era una especie de puesto que tenía que ocupar”.

Como la cara multicultural y profundamente talentosa de la gira asiática, muchos pensaron que Kim era el principal objetivo de la liga rival. No dirá si recibió una oferta de Norman, pero su presencia en Quail Hollow llena muchos vacíos.

Tom Kim (derecha) se sienta junto a Greg Norman durante el anuncio de la gira asiática de LIV Golf.

imágenes falsas

“Siempre supe que quería jugar en el PGA Tour. Ese era el objetivo principal para mí”, dijo Kim el martes. “Para ser honesto, [at the time of the press conference] No tenía estatus, ya fuera el Korn Ferry Tour o el PGA Tour. Es un giro en U loco para mí.

Una media vuelta que le llevó a la Presidents Cup tras menos de seis meses en el PGA Tour. Por supuesto, parte de eso se debe a un equipo internacional devastado por las deserciones en LIV, incluidos los números 1 del mundo Cameron Smith y Joaquin Niemann en los días previos a que se finalizaran las listas. Pero el propio Kim merece algo de crédito después de una temporada de novato que lo vio terminar entre los 25 primeros en el US Open, un tercer puesto en el Scottish Open y, sobre todo, una victoria tardía en el Wyndham Championship. Apenas unas semanas después de que a Kim se le otorgara el estatus completo para la temporada 2023 del Tour en Greensboro, se abrió camino en una Copa Presidentes donde, a los 20 años, se convirtió en el jugador más joven en cualquiera de las otras formaciones.

“Para que un tipo como Tom Kim pasara el rato con Adam Scott y Hideki Matsuyama en la sala de la brigada anoche, quiero decir, desearía que hubieras visto la cara del niño”, dijo el capitán del equipo internacional, Trevor Immelman. “Fue pura alegría, emoción y anticipación por la semana”.

“Realmente no puedo expresar con palabras lo emocionado que estoy”, dijo el martes, con una sonrisa de desconcierto en su rostro. “Siempre soñé con lanzar golpes locos porque es un juego de partidos. Así que estoy deseando que llegue. »

Tom Kim anima a la multitud en la Copa Presidentes.

imágenes falsas

Es difícil precisar cuándo Tom the Tank Engine se hizo cargo de la semana de la Presidents Cup, pero no hay duda de que sucedió.

El joven de 20 años es un tema candente en Charlotte, tanto entre los miembros de su equipo como fuera de él. Como el martes por la mañana, cuando se le pidió a Immelman que eligiera un cinco inicial de baloncesto para los internacionales.

“Me gusta el pequeño Tom Kim como base”, dijo Immelman con una sonrisa. “También tiene una boca rápida sobre él, por lo que es perfecto para un mediapunta”.

Pronto, los primeros días de Kim con el equipo internacional se volvieron legendarios. Se presentó para jugar contra Charlotte con la empuñadura de un putter Carolina Blue, un guiño apropiado al color favorito de la región. Después de solo dos días juntos, siete de los 12 jugadores de los internacionales lo votaron como el mayor devorador del equipo (incluido un voto contundente del propio Tom). Más tarde, Kim, con los ojos muy abiertos, admitió que respeta demasiado a Jordan Spieth como para menospreciarlo durante la competencia, pero el campeón del Masters, Scottie Scheffler, es un juego justo porque “me hace pasar un mal rato”. El jueves por la tarde, Kim fue el único miembro del equipo internacional que saludó a la multitud para que hiciera más ruido después de su introducción en el primer tee (que respondió con algunos abucheos educados). Incluso resulta que las habilidades matemáticas de Kim le valieron algunas risas.

“Hoy estamos en la 12, y él está cometiendo un error haciendo algunas matemáticas simples allí”, dijo el capitán asistente Camilo Villegas. “Así que miré al niño y le dije: ‘Tom, ¿eso es matemáticas universitarias? Me mira y dice: ‘Hombre, ni siquiera me gradué de la escuela secundaria’. »

Kim, por su parte, no tiene defensa. Se convirtió en profesional a los 15, y ha sido un idiota por mucho más tiempo que eso. Es, dice, lo que siempre ha sido.

“Simplemente me gusta bromear mucho”, dijo. “Tengo suerte de que no me den nada por eso”.

El éxito llegó rápidamente para Kim, pero el ego no lo siguió. Su personalidad permanece felizmente ajena a la enormidad de la vida que tiene por delante, como debería ser, para un jugador que aún está a 10 meses de su primer trago legal. Es como si aún no se diera cuenta de lo que todos a su alrededor en la Copa Presidentes ya han aceptado como un hecho: pronto no será un extraño para nadie.

“Ohhh, no lo sé”, dice cuando se le pregunta si siente que lo están notando más. “Pero eso sería genial. Todavía tengo un largo camino por recorrer.

Por primera vez esta semana, Tom Kim está solo.

Es miércoles por la tarde en la Copa Presidentes, y no solo es el último golfista de pie en el green de práctica, es el último golfista a unos cientos de metros en cualquier dirección. Después de una ronda por la mañana y una serie de tiempos de recorrido por la tarde, llegó a la zona de putt con mucha fuerza. Ha estado aquí desde entonces.

El problema actual es su putt, que parece haberse roto. Kim hace un “ejercicio circular”, en el que un jugador dibuja un círculo de cinco pies alrededor de un hoyo con pelotas de golf y putts hasta que los ha hecho todos seguidos. La mayoría de los jugadores usan este ejercicio para practicar los tres pies y completarlo en segundos. Kim ha estado allí durante casi media hora.

Cabe señalar que Kim es en gran parte responsable de este esfuerzo. Eligió practicar sus putts en un hoyo cortado en medio de una pendiente feroz… desde seis pies. Sus putts se deslizan hasta donde llegan, moviéndose hacia el hoyo a diferentes velocidades y direcciones, dependiendo de su ubicación.

Sorprendentemente, Tom acierta la mayoría de sus putts, pero no los acierta todos, y eso lo irrita.

“¡Estás bromeando!” Gimió cuando uno de sus labios se giró hacia la izquierda, hundiendo su cabeza entre sus manos y empujando su sombrero sobre su cabeza. Kim hace que el juego sea sencillo. Eso no es.

Skovron, su nuevo caddie, lo detiene.

“No en una nota como esta”, dice. “Creo que hacer la mitad de eso sería bastante bueno”.

Kim está tomando bien el entrenamiento. Se acomoda, respira hondo y practica el putt una vez más. Esta vez está sucediendo. Un puñado de aplausos y gritos llegan desde el verde. Kim mira hacia arriba, mostrando una rápida sonrisa. Se da cuenta, por primera vez, de que hay una multitud que se ha reunido para mirarlo.

james colgan

Editor de Golf.com

James Colgan es editor asociado de GOLF y contribuye con artículos para el sitio web y la revista. Escribe Hot Mic, la columna de medios semanal de GOLF, y usa su experiencia transmitiendo a través de las redes sociales y plataformas de video de la marca. Graduado en 2019 de la Universidad de Syracuse, James, y obviamente, su juego de golf, todavía se está descongelando después de cuatro años en la nieve. Antes de unirse a GOLF, James recibió una beca de caddy (y astuto looper) en Long Island, de donde es. Puede comunicarse con él en james.colgan@golf.com.

Blog