Después de sobrevivir a una infección potencialmente mortal, Jeff Overton hará su primera participación en el Tour desde 2017

El perfil del Ranking Mundial Oficial de Golf de Jeff Overton ha estado inactivo durante tanto tiempo que contiene un error flagrante:

NÚMERO MUNDIAL -2147483648

Obviamente, Overton no recibe una calificación negativa; en realidad no está clasificado. El ex Ryder Cupper de 39 años no ha registrado un comienzo en el ranking mundial desde febrero de 2017, cuando no pasó el corte en el Honda Classic. Después de ese inicio, se sometió a una cirugía de espalda, lo que lo llevó al momento más aterrador de su carrera, una infección en la columna que puso en peligro no solo su vida, sino también su futuro en el golf.

Sin embargo, más de cinco años después, Overton superó las probabilidades y regresó al PGA Tour. Regresará al 3M Open de esta semana con una exención del patrocinador.

“Es muy conmovedor. Ha sido un viaje extremadamente difícil durante los últimos cinco años y medio”, dijo Overton a Kira K. Dixon de Golf Channel el miércoles desde TPC Twin Cities.

Un talentoso aficionado de Evansville, Indiana, que jugó en el equipo de la Walker Cup de EE. UU. en 2005, Overton hizo historia en 2010 cuando se unió a Rickie Fowler como el primer jugador estadounidense en estar en un equipo Ryder Cup sin poseer una victoria en el PGA Tour ( “¡Boom, bebé!”). Esa temporada, Overton logró cinco resultados entre los 3 primeros, incluidos tres subcampeones, y se colocó entre los 50 primeros en el ranking mundial por primera vez.

Pero Overton aún tiene que abrirse paso por ese escurridizo primer título del Tour. Mientras sufría de problemas en la espalda, Overton perdió su tarjeta después de la temporada 2016. La primavera siguiente, optó por una cirugía para reparar una hernia de disco, un procedimiento mínimamente invasivo que provocó una infección de la columna vertebral que puso en riesgo su vida y una cirugía de emergencia.

“Después de un mes en el hospital y en un centro de rehabilitación aguda, muchas noches de dolor insoportable e incertidumbre, dos meses de antibióticos intravenosos y atención médica domiciliaria, finalmente vemos la luz al final del túnel”, escribió la esposa de Overton, Christina, luego de la prueba en mayo de 2017.

Overton agregó: “Entró en mis vértebras y causó muchos estragos”.

Overton dijo que no había tocado un palo de golf durante más de dos años después de que lo dieron de alta del hospital, y no fue hasta hace unos seis meses que comenzó a hacer swing con su driver. A partir de ahí, reconstruyó lentamente su juego y su resistencia.

“Hace unas seis u ocho semanas pude jugar 72 hoyos en Valhalla y pensé que cuando me acerque al par durante cuatro días en un campo de golf realmente bueno, pensé, ¿sabes qué? Creo que ‘ Voy a probar el golf este año”, dijo Overton, quien hace unas semanas jugó un partido de clasificación el lunes para el John Deere Classic.


Overton regresa a la PGA después de una cirugía de columna


Se suponía que el regreso de Overton al ranking mundial tendría lugar en el Price Cutter Charity Championship del Korn Ferry Tour, que también se jugará esta semana en Springfield, Missouri. Pero esos planes cambiaron el domingo pasado cuando Overton y su familia -tiene dos hijas pequeñas- estaban a punto de abordar un vuelo de Florida a Missouri.

Su teléfono celular sonó, y en la otra línea estaba el Director de Torneos de 3M, Hollis Cavner, quien quería extender un adiós para Overton. Cavner había escuchado que Overton había estado trabajando duro en su juego y pensó por qué no darle al veterano con más de 30 top 10 mundiales y más de 200 copas la oportunidad de probarse a sí mismo al más alto nivel nuevamente.

“Estoy feliz de ayudar a un chico”, dijo Cavner al Star Tribune. “Siempre nos gusta acercarnos a los jóvenes y ayudarlos. Para tener a un tipo que fue tan bueno en la gira y se lesionó, sería genial verlo de regreso. No será un rayo en una botella porque hace tiempo que no tiene un marcador y un lápiz en la mano, pero ojalá pueda empezar a jugar bien de nuevo.

Al escuchar la noticia, Overton sacó su equipaje del carrusel, reservó su vuelo y llegó a Minneapolis a las 2 a.m. del lunes.

Ahora está listo para su ansiado regreso al PGA Tour.

“Es difícil describir exactamente cada vez que has sentido tanto dolor y cada vez que realmente no has podido hacer lo que te apetecía”, dijo Overton, “pero ya sabes, estoy de vuelta aquí para hacer lo que Quiero hacer.”

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