‘Después de su accidente, Zhou pidió el auto de repuesto. Sombrero !’ · Aficionados a las carreras

Aunque fue catapultado por los aires a 240 km/h al comienzo del Gran Premio de Gran Bretaña, volcó y se estrelló contra una barrera, los pensamientos de Zhou Guanyu rápidamente volvieron a ponerse al volante.

“El domingo por la noche les envié un mensaje de texto a mis ingenieros preguntándoles ‘¿está bien mi asiento? explicó el novato de Alfa Romeo. “Obviamente, el motor lleva un poco de tiempo, pero para los pilotos los asientos son muy importantes, muy cómodos, así que no quiero cambiar nada”.

Por suerte, recuperaron su asiento y, una semana después, Zhou terminó 14º en el Red Bull Ring.

“Estaba muy feliz de tener una carrera consecutiva”, dijo. “Si tuviera unas vacaciones de verano justo después de eso [crash]sería terrible porque harías las preguntas y lo pensarías, preguntas repetidas… aunque trates de evitarlo, lo encuentras en alguna parte.

Hasta los impactantes eventos en Silverstone, Zhou había tenido un buen comienzo en su carrera en la cima del automovilismo. Llegó a la F1 después de terminar tercero en la Fórmula 2 con Virtuosi el año pasado.

Una vez miembro de la Ferrari Driver Academy, Zhou se unió al programa junior de Renault, que se convirtió en Alpine. Pero con Fernando Alonso y Esteban Ocon ocupando sus dos asientos de F1 para 2022, Zhou consiguió un puesto en Alfa Romeo y es el único novato en la parrilla este año.

Inevitablemente, algunos han sugerido que Alfa Romeo fichó al primer piloto chino en competir en F1 con la esperanza de aumentar las ventas en su país natal. Se notó ampliamente que su compañero alpino junior Oscar Piastri ganó el título de F2 en su primer intento el año pasado, pero fue pasado por alto para el ascenso a la F1.

Sin embargo, Zhou tuvo un comienzo de temporada de ensueño al sumar un punto en Bahrein. Estuvo cerca de hacer lo mismo en las siguientes dos rondas, terminando 11º en Jeddah y Melbourne.

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Sin embargo, la falta de confiabilidad fue un problema persistente para Alfa Romeo y afectó duramente a Zhou en las próximas carreras. Publicó tres retiros por problemas técnicos en cuatro rondas.

Se vio obligado a retirarse del Gran Premio de Miami después de una fuga de agua a los 10 minutos de carrera. Su compañero de equipo Valtteri Bottas terminó séptimo, dejando a Zhou desaprovechado una oportunidad.

Su auto se retiró nuevamente en España, estrellándose fuera de la pista en la vuelta 29 en Barcelona, ​​​​justo cuando se dirigía a un resultado entre los 10 primeros. Más problemas de confiabilidad surgieron en Bakú, donde Zhou, una vez más entre los 10 primeros, recibió un mensaje de radio de su equipo pidiéndole que abandone el coche. “¿Estás bromeando de nuevo?” llegó el mensaje de radio del conductor frustrado.

Finalmente, las estrellas se alinearon en Canadá, donde Zhou logró el octavo lugar, su mejor resultado hasta la fecha. Tenía motivos para ser optimista de cara a Silverstone, donde superó a Bottas por tercera carrera consecutiva.

Pero cuando el lento comienzo de George Russell frente a él se enredó con Pierre Gasly, el Mercedes fue arrojado al auto de Zhou y comenzó su carrera loca. El C42 voló a través de la grava en Abbey y se estrelló contra la pared de llantas, finalmente deteniéndose entre la barrera y la cerca.

“Estaba esperando la última parada [and] tocado”, recordó Zhou. “Una vez que me detuve básicamente, no sabía dónde estaba porque estaba boca abajo y lo siguiente que sentí fue que había una fuga, no sé, no estaba seguro si era mi cuerpo o el automóvil. , así que solo traté de encender el motor, el motor todavía estaba encendido en ese momento, porque sabía que si se producía el incendio, sería difícil salir, así que apagué el motor”, dijo.

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El joven de 23 años regresó ileso del centro médico. El CEO de Alfa Romeo, Jean-Philippe Imparato, hablando con RaceFans en una entrevista exclusiva, recordó los primeros comentarios del piloto al director del equipo, Frederic Vasseur.

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“Este niño, dos horas después del accidente, preguntaba: ‘Oye, Fred, ¿tienes las piezas de repuesto para reconstruir el auto?’ Dos horas, cinco días después, está en el auto.

– ¡Me quito el sombrero, señor! exclamó Imparato. “¡Felicitaciones al artista! En primer lugar, me gusta el comportamiento, el espíritu de lucha y el estado de ánimo de Zhou Guanyu.

“Fue aterrador”, recuerda Imparato, quien vio cómo se desarrollaba el accidente en la televisión. “Estuve en Le Mans Classic para promocionar nuestro Tonale, así que no estuve en Silverstone.

“Pero cuando vimos eso, paramos todo. Y pensé en primer lugar en su familia porque era la primera vez en los últimos dos años que creo que tenía a toda la familia con él en Silverstone.

Aunque Zhou ha brindado algo de apoyo al equipo este año, sus actuaciones le dan a Vasseur una buena razón para mantenerlo por segunda temporada en 2023. Imparato ha dejado en claro que el lugar del piloto en el equipo es más que solo su nacionalidad.

“Para mí, Zhou Guanyu no es una herramienta de marketing”, dijo. “Déjame decirte esto porque estamos viviendo en un tiempo específico”.

“Obviamente nos ayuda en términos de crear conciencia en China”, reconoció. “Pero no es una herramienta de marketing”.

La primera carrera de regreso de Zhou después del accidente estuvo lejos de ser la mejor: regresó tres lugares detrás de Bottas, quien comenzó último después de una penalización. Sin embargo, los resultados del novato hasta el domingo en Silverstone deberían dar que pensar a aquellos que lo llamaron “piloto que paga” el año pasado. La segunda mitad de su primera temporada en F1 será fascinante de ver.

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