desunión europea

Shane Lowry ganó el BMW PGA Championship, superando a Rory McIlroy y Jon Rahm por el título. No fueron los verdaderos perdedores del evento principal del Tour Europeo. El Tour Europeo sufrió una gran pérdida la semana pasada.

¿Recuerdas ese gran intangible, la camaradería, que ha llevado a Europa a la victoria en tantas Ryder Cups? Se fue. Esto era evidente en la atmósfera tóxica que se cernía sobre el West Course de Wentworth en medio de los frondosos suburbios de la próspera Virginia Water.

Los incondicionales del European Tour se sintieron tan bienvenidos como pelotas de tiro en una caja de nuevos Titleists porque se inscribieron en LIV Golf.

¿Profesionales del circuito que buscan dólares? ¿Cuál es el siguiente?

Rory McIlroy, quien persiguió bastantes dólares de apariencia en su día, siguió a los ex compañeros de equipo de Ryder y compañeros de juego. El victorioso capitán de 2014, Paul McGinley, dice que ya no tiene las mismas conexiones con los jugadores que ayudaron a regalarle el codiciado cáliz de Samuel Ryder.

El campeón defensor Billy Horschel, que ha estado en el Tour Europeo por menos de dos temporadas, ha insinuado que los miembros veteranos de ET con cientos de aperturas en su haber no pueden jugar en el evento faro de Europa. Dicho jugador estaba haciendo su segunda aparición en un torneo que algunos de los jugadores a los que castigó habían estado apoyando incansablemente durante décadas.

Martin Kaymer no estaba en Wentworth. El dos veces gran ganador no se ha sentido bienvenido en una gira de la que ha sido un firme partidario desde que se convirtió en profesional en 2005.

Hmmm, me pregunto qué pensará el fabricante de automóviles alemán de que una de las estrellas más grandes de Alemania no participe en un torneo en el que gastó $ 8 millones para organizar. No ayudará al director ejecutivo del Tour Europeo, Keith Pelley, extender el patrocinio de BMW.

Incluso con una victoria, Lowry no pudo evitar molestar a los otros miembros de la gira.

“Quería salir y ganar este torneo por mí mismo, ante todo, pero estoy pensando en esta gira”, dijo. “Todos los que se quedaron con esta gira y todos los que hicieron todo por esta gira. Siento que este es uno de los buenos”.

¿Los buenos contra los malos? ¡Francamente!

Hablemos de lealtad.

Lee Westwood ha hecho 587 apariciones en el Tour Europeo. El triple número uno europeo suma 25 victorias y ha aparecido en todas las Ryder Cup desde su debut en 1997, ya sea como jugador o vicecapitán.

La lealtad del ex número uno del mundo al Tour Europeo está fuera de toda duda. Westwood jugó 15 veces en el Tour Europeo golpeado por covid cuando ganó la Carrera a Dubai 2019. Hizo 26 apariciones cuando ganó la lista de plata de 2009 y 23 veces en 2000 cuando fue nombrado número uno europeo por primera vez. Ha promediado 20 torneos por temporada durante sus 29 temporadas como miembro del Tour Europeo.

Aún así, Westwood probablemente pensó que había una T invisible de traidor pintada en su espalda mientras tocaba Wentworth por enésima vez porque se unió a otra gira.

Lo mismo para Ian Poulter. Ha hecho 392 apariciones en su carrera en el Tour Europeo. Aparte de una lesión sufrida en 2016, el 12 veces ganador ha jugado un promedio de 14 torneos europeos por temporada desde que se unió al PGA Tour en 2004. Ah, y podría decirse que ha hecho más para ayudar a Europa a ganar la Ryder Cup en los últimos años que cualquier otro. otro jugador .

El compañero de equipo de la Ryder Cup, Kaymer, tiene 317 apariciones en el Tour Europeo a su nombre. Son 32 torneos más que el actual capitán de la Ryder Cup, Luke Donald, quien se convirtió en profesional cuatro años antes que Kaymer.

El capitán de Fallen Ryder Cup, Henrik Stenson, se mantuvo alejado de Wentworth, sin duda porque, al igual que Kaymer, no se sentía bienvenido en una gira en la que hizo 389 apariciones. Stenson es el No. 1 de Europa dos veces, 2013 y 2016. También ganó la Carrera a Dubái en sus años como miembro del PGA Tour. Jugó 17 eventos contados en el Tour Europeo en 2013 y 14 en 2016.

El patrón de BMW PGA, Colin Morikawa, jugó solo 10 torneos el año pasado cuando ganó la Carrera a Dubai. Esto no es para castigar al campeón del Abierto de 2021. Siguió las reglas. No es culpa suya que el European Tour tenga una cuota ridículamente baja de torneos (cuatro) para miembros. Sin embargo, eso obviamente significa que él y jugadores como el campeón defensor Billy Horschel pueden elegir los mejores eventos del Tour Europeo.

Si la última oración suena familiar, es porque este cargo se impuso a los miembros de LIV que desean conservar su membresía en el PGA Tour y en Europa.

Sí, la hipocresía es asombrosa.

A pesar de una larga lealtad al Tour Europeo, a la causa de la Copa Ryder, Westwood y compañía de repente se convirtieron en parias porque se unieron al LIV Tour. Lo que es desconcertante es que nunca ha habido protestas sobre los miembros del Tour Europeo que se unen al PGA Tour a lo largo de los años. Prácticamente todos los mejores jugadores europeos se han unido al PGA Tour durante los últimos 30 años sin una sola protesta. Nadie llamó traidor a Sir Nick Faldo cuando se unió al PGA Tour en ese entonces. O Bernhard Langer. No fueron mal recibidos en su gira local, amenazados con prohibiciones, dijeron que no podían competir en la Ryder Cup.

Por qué el doble rasero. Ah, sí, la “alianza estratégica” entre el PGA Tour y el European Tour, con el primero al mando.

Jugadores como Westwood, Poulter, Kaymer, Stenson y otros merecen mucho más respeto después del increíble servicio que brindaron en el Tour Europeo.

¿Recuerdas hace cuatro años en Francia cuando el capitán de la Ryder Cup, Thomas Bjorn, ensalzó las virtudes de la Unión Europea? Ese gran intangible que ha ayudado a Europa a ganar tantas Copas Ryder contra una oposición estadounidense más fuerte parece haberse desvanecido. Y todo porque el poderoso PGA Tour corre el riesgo de perder su dominio sobre el golf profesional ante un circuito rival.

Triste.

#Solo digo: “La unidad del equipo, el gran compañerismo que tenemos, eso se construyó en el circuito europeo. Obviamente, todos tenemos nuestras vidas separadas, pero una vez que nos reunimos para la Ryder Cup, todos nos reunimos. Rory McIlroy, Copa Ryder 2018

Fotografía de Getty Images cortesía de European Tour

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